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¿Qué son los insertos de chimenea?

¿Qué son los insertos de chimenea?
Contenido
  1. Insertos de chimenea eléctrica
  2. Insertos para chimeneas de gas
  3. Inserciones para chimeneas de leña

Insertos de chimenea eléctrica

Los insertos para chimeneas eléctricas son los tipos de insertos más simples y menos complicados del mercado. Dado que no hay combustión involucrada, no se necesita ventilación. Tampoco se requieren licencias. Simplemente conéctelo y observe cómo parpadean las llamas simuladas.

Las chimeneas eléctricas incluyen un pequeño calentador que produce hasta 5,000 BTUs (Unidades térmicas británicas, un método para medir el calor). Las luces brillantes y reflectantes crean la ilusión de una llama. Muchos modelos de insertos para chimeneas eléctricas le permiten ajustar el tamaño de la llama; también se pueden utilizar con o sin el componente térmico, lo que es ventajoso si vives en un clima cálido.

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Los usuarios de insertos para chimeneas eléctricas los compran por motivos estéticos. Es posible que vivan en un apartamento con una chimenea que no funcione. Es posible que no tengan acceso a gas natural en el área o que no quieran quemar madera. [source: Kaufman].

La instalación es mucho más fácil para los insertos eléctricos que para los insertos de gas y madera. El inserto de la chimenea eléctrica solo debe insertarse en la abertura de la chimenea. No se tienen en cuenta las distancias de las chimeneas, la parte trasera de la chimenea y el humo. Algunos dicen que instalar un inserto de chimenea eléctrico es tan fácil como colocar un vaso en el estante de la cocina (incluso si es un vaso muy, muy pesado).

El accesorio extrae toda su energía de un solo enchufe, que desciende de la chimenea y se conecta a una toma de corriente cercana. El costo de funcionamiento de un calentador eléctrico depende del costo de la electricidad.

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Insertos para chimeneas de gas

Los propietarios que tienen acceso a gas natural pueden instalar un inserto de gas en su chimenea.

Estos insertos deben ser instalados por profesionales. Se debe conectar una línea de gas a la chimenea. Si ya está usando gas en interiores, puede llevar algunas horas, dependiendo de la distancia desde la fuente de gas. Dos pequeñas mangueras corren por la chimenea; uno trae aire fresco a la entrada para la combustión y el otro para el escape [source: Kaufman].

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Los insertos para chimeneas de gas son extremadamente eficientes, por lo general producen entre 25,000 y 40,000 BTU, lo que es suficiente para calentar cómodamente una habitación de tamaño mediano. Sus índices de eficiencia energética oscilan entre el 76% y el 83%. Los precios oscilan entre $ 1,400 y $ 3,000 por un inserto de gas de alta calidad. Como son excelentes para la calefacción de áreas, pueden ayudar a los propietarios a reducir sus facturas de gas.

Una vez que el inserto de gas esté instalado, no necesitará mucho mantenimiento más que limpiar la puerta de vidrio. No es necesario repostar y no es necesario limpiar la chimenea porque el gas se quema limpiamente. Sin embargo, debido a que el gas se quema limpiamente, puede ser difícil determinar si hay una fuga. Por eso es tan importante un detector de monóxido de carbono: puede indicarle que hay un problema antes de que sea demasiado tarde. Cuestan alrededor de $ 20 en cualquier tienda de suministros de construcción. [source: Kaufman].

Los “troncos” para insertos de gas están hechos de cerámica o fibra cerámica; se colocan sobre la estufa para dar la apariencia de una llama tradicional. Los troncos ventilados generalmente se envían con la mayoría de las unidades. Los juegos de discos sin ventilación están disponibles en encastres que utilizan un sensor de agotamiento de oxígeno, lo que aumenta aún más la eficiencia. Esta tecnología no está aprobada para su uso en todos los estados y no se puede usar en dormitorios, ya que requiere una contraventana cerrada.

Aunque los insertos de chimeneas de gas no requieren energía, los modelos con soplador o ventilador deberán estar conectados para funcionar. Algunos modelos están equipados con un control remoto y también pueden funcionar con termostatos montados en la pared.

¿Te gustan tus llamas a la antigua? Siga leyendo para obtener más información sobre los insertos para chimeneas de leña.

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Inserciones para chimeneas de leña

La principal ventaja de un inserto de chimenea de leña es que da la belleza de una chimenea abierta con el rendimiento de una estufa de leña de última generación. El índice de eficiencia de los insertos para chimeneas de leña suele ser de alrededor del 50 por ciento. [source: Kaufman] – menos que las de gas, pero mejor que las chimeneas tradicionales.

Una desventaja de la quema de madera son las emisiones. El humo de leña es combustible desperdiciado que se adhiere a la chimenea como creosota (que es combustible) o se libera como contaminación del aire. Algunas áreas tienen días de “no quema” en los que los propietarios no pueden usar su chimenea estándar debido a los niveles de contaminación del aire. [source: EPA].

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La Agencia de Protección Ambiental (EPA) certifica todos los insertos para chimeneas de leña para garantizar que quemen madera de manera eficiente, segura y con menos humo. Con el tamaño y la instalación adecuados, un inserto de madera certificado por la EPA también reducirá el consumo de madera y el mantenimiento del inserto y la chimenea.

Las chimeneas en un inserto de madera varían desde 1.6 pies cúbicos (0.04 metros cúbicos) (caliente, este tamaño producirá aproximadamente 65,000 BTU por hora) a 3.1 pies cúbicos (0.09 metros cúbicos) (85,000 BTU por hora)). Cargados con madera, pueden arder de seis a ocho horas.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios requiere un conector de acero inoxidable entre el inserto y la chimenea o un conector que se extienda hasta la chimenea (esta configuración es más fácil de limpiar). En muchos casos, se requiere una realineación interna de la chimenea. Los modelos de insertos de madera pueden costar hasta $ 2,000; la instalación y el revestimiento de la chimenea agregarán varios cientos de dólares al costo. [source: Lemoff].

A continuación, presentamos algunos consejos de seguridad y mantenimiento para aprovechar al máximo una chimenea de leña empotrada:

  • Si huele a humo, el inserto no funciona correctamente y puede ser peligroso.
  • Limpie el inserto, la chimenea y las rejillas de ventilación e inspeccione anualmente.
  • Si usa troncos manufacturados, use troncos hechos de aserrín 100% comprimido.
  • Quite la ceniza con regularidad colocándola en un recipiente de metal cubierto. Guárdelo en una losa de hormigón o ladrillo, lejos de la madera.
  • Solo quema madera seca que fue sazonado, sentado seco durante al menos seis meses.
  • Instale un detector de humo y monóxido de carbono general cerca de la chimenea.

Para obtener más información, visite algunos de los enlaces de la página siguiente.

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Primer plano de la chimenea.

iStockphoto / JurgaR

Ah, el crepitar de un fuego en el hogar. No hay nada como una chimenea encendida para crear una sensación de calidez y comodidad. Sin embargo, hay un gran inconveniente de la chimenea de leña tradicional, ya sea una chimenea de fábrica o una chimenea de ladrillo: la pérdida de calor.

Las chimeneas son inherentemente ineficientes. Sacan el aire caliente de la habitación y lo arrojan al fuego. Gran parte de esta energía, calor, se pierde en la chimenea y el material circundante. Cuando las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación, una chimenea consume más energía de la que crea. La Asociación Focolar, Pátio e Barbecue evalúa la eficiencia de las chimeneas antiguas entre un 5 y un 10% [source: Kaufman].

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La mayoría de los insertos de chimenea están diseñados para aumentar la eficiencia de una chimenea. Un inserto es esencialmente una caja ignífuga rodeada de acero o hierro fundido y cubierta con vidrio aislante, creando un sistema de combustión cerrado. El acero o el hierro fundido ayudan a retener el calor. Algunas inserciones tienen un ventilador que empuja el aire caliente hacia la habitación a través de las aberturas frontales. Instalados correctamente, los insertos de chimenea pueden ser un calentador de zona complementario mucho más eficiente que una chimenea tradicional. [source: Wood Heat Organization].

Los insertos pueden funcionar con electricidad, gas, propano, madera, pellets o carbón.

Los insertos eléctricos, de gas y propano también ofrecen a los propietarios una gran ventaja para ahorrar tiempo. Considere esto: para iniciar un incendio, necesita recolectar materiales, que en algunos casos involucran un árbol, un hacha y un gran entrenamiento. Incluso si compra madera, debe transportarla y almacenarla. También está la preparación necesaria para encender el fuego: para encenderlo se necesita madera seca, papel y leña. El humo puede entrar en tus ojos (¡especialmente si te olvidas de abrir la chimenea!) Y luego tienes que limpiar toda la ceniza de la chimenea.

Con boquilla eléctrica o de gas, para encender las llamas basta con pulsar un botón que, según el modelo adquirido, también puede ser un mando a distancia.

Continúe leyendo para obtener más información sobre los insertos de chimeneas eléctricas.

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