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¬ŅQu√© tal beber el l√≠quido de embalsamar?

¬ŅQu√© tal beber el l√≠quido de embalsamar?

El líquido de embalsamamiento puede estar disponible en una variedad de colores, pero ninguno de ellos está destinado al consumo de los vivos.

© Brian Cahn / ZUMA Press / Corbis

Al comienzo de Sherlock Holmes: A Game of Shadows, 2011, el detective jefe hace lo que hacen los viejos detectives y bebe él mismo. Pero cuando la cámara se acerca al frasco del que se vertió Holmes, vemos una etiqueta con una palabra de advertencia: formaldehído. Su compañero, el Dr. Watson, entrecerró los ojos y le dijo a Holmes: “Está bebiendo un líquido para embalsamar”.

“Sí”, dice Holmes. “¿Quieres una gota?”

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Ante la misma situación, haría bien en seguir el ejemplo del Dr. Watson y rechazar la oferta, porque aunque Holmes termine la película sin caer muerto ni ensuciarse, probablemente no podrá hacer lo mismo.

Primero, aclaremos qué es el líquido de embalsamar y cómo debe usarse. El líquido de embalsamamiento es una solución que se usa para preservar temporalmente un cadáver después de la muerte. Los embalsamadores inyectan al menos 3 galones (11,3 litros) de líquido en el sistema arterial y la cavidad del cuerpo del cadáver para desacelerar la descomposición durante las vigilias, los funerales y otras tradiciones que preceden al entierro. [source: Martin].

Los fluidos de embalsamamiento generalmente contienen una combinación de formaldehído, químicos como metanol, etanol y agua. Echemos un vistazo a este primer ingrediente, ya que el formaldehído puede contener hasta el 50% de un líquido de embalsamamiento típico. [source: Martin]. Fuera de la funeraria, el formaldehído se utiliza en los laboratorios médicos como conservante de tejidos y en pesticidas y fertilizantes. También es un gas inflamable y de olor fuerte que se libera de varias fuentes (cigarrillos, escapes y materiales de construcción, incluidos) y un carcinógeno conocido. Ya sea que esté adentro o afuera, probablemente esté respirando formaldehído cuando lea esta oración. Afortunadamente, las concentraciones suelen ser demasiado bajas para ser un problema de salud. [source: National Cancer Institute]. El formaldehído también se encuentra ocasionalmente en el agua potable, pero nuevamente, generalmente no en cantidades suficientes para enfermarlo.

Entonces, beber un poco de formaldehído no te matará, ¿verdad? De hecho, probablemente lo será. Beber 30 ml de formalina, una solución al 37% de agua, mentol y formaldehído, puede matar a un adulto. [source: Blickenstaff]. Y si no muere de insuficiencia respiratoria o entra en coma, beber incluso pequeñas dosis de formaldehído concentrado puede causar convulsiones, dolor de estómago, diarrea, vómitos, mareos y una serie de otros efectos secundarios muy negativos. [source: U.S. National Library of Medicine].

Solo hay una solución: llenar el vaso de brandy con algo que no sea un químico diseñado para preservar cadáveres.

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