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¿Qué tan alto puede alcanzar un árbol?

¿Qué tan alto puede alcanzar un árbol?

Los árboles más altos del mundo

Hasta ahora, el general Sherman, una secuoya gigante, ostenta el título del árbol solitario más grande del mundo.

© iStockphoto.com/PierG

El tamaño de los árboles suele ser mucho mayor que su altura. General Sherman, un gigantesecoya – uno de los dos tipos de secuoyas que se encuentran en California, siendo el otro el más alto y el más delgado evaluaciónsecoya recién mencionado – es el árbol más grande y pesado del mundo, mide aproximadamente 6,167 toneladas (5,595 toneladas) y 52,000 pies cúbicos (1,487 metros cúbicos) [sources: Britannica and NPS]. Ubicado en el Parque Nacional Sequoia de California, el General Sherman mide 83,8 metros de altura, pero no es el árbol más alto. [source: Britannica]. Este tributo pertenece a una secuoya costera llamada Hyperion, de 115,5 metros (379,1 pies) de altura. [source: Leff]. El General Sherman tiene una circunferencia de tronco de 102,6 pies (31,1 metros) pero es más angosto que un árbol llamado El Arbol del Thule en Oaxaca, México, que tiene una circunferencia máxima de 178 pies (54 metros). [sources: NPS and Barnett].

Así que hay muchas formas de ver el tamaño de los árboles, al igual que hay diferentes formas de ver cuál es el organismo vivo más grande. Algunos científicos consideran que los enormes arrecifes de coral, como la Gran Barrera de Coral de Australia, son organismos vivos gigantes. También hay hongos enormes, como un hongo de 1.500 acres (607 hectáreas) descubierto en Washington que alguna vez fue considerado el organismo más grande del mundo (al menos en términos de área). [source: Grant].

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Pero el organismo vivo más masivo del mundo es probablemente un grupo de álamos temblorosos ubicados en las montañas Wasatch de Utah y apodado Pando (en latín, “me acuesto”). [source: Grant]. Pando se considera un organismo único porque los árboles del grupo comparten un código genético idéntico y un sistema de raíces común e interconectado.

Los árboles de Pandos son esencialmente clones entre sí. Los árboles nuevos se hacen como tallos que se extienden hasta 30 metros desde la base del árbol original y periódicamente echan raíces, creando nuevos árboles genéticamente idénticos y relacionados. El proceso se repite con árboles clonados, si el clima y otras condiciones lo permiten. El proceso, conocido como reproducción vegetativa, así es como se reproducen las fresas y muchas otras plantas.

Pando se compone de 47.000 árboles repartidos en 106 acres (43 hectáreas) y puede tener hasta 80.000 años. [source: Grant]. Pero al ser testigo del enorme tamaño de las secuoyas de California, este lote de 47,000 árboles pesa alrededor de 6,600 toneladas (5,987 toneladas), algunos cientos de toneladas más en total que el general Sherman. [source: Sugarman].

Los álamos individuales tienen troncos estrechos y pueden alcanzar los 30 metros de altura. [source: NPS]. Debido a su proceso reproductivo y su capacidad para prosperar en entornos hostiles, los álamos son el árbol más común en los Estados Unidos.

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Un estudio encontró que los abetos de Douglas tienen la altura teórica más alta, pero la mayoría de los árboles más altos del mundo son secuoyas.  Vea más fotos de árboles.

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© iStockphoto.com/sassy1902

En 2008, un estudio propuso que la altura máxima de un abeto de Douglas, uno de los árboles más altos del mundo, es de unos 138 metros (453 pies). [source: Kinver]. Pero, ¿por qué hay un límite? Los árboles están hechos para ser rascacielos de la naturaleza, imposibles de rodear. Este techo existe porque los árboles solo pueden sacar agua de sus troncos.

Los portadores en cuestión son puntuales, llamados células muertas. traqueidas, que mueven el agua de una celda a otra. El diámetro de estos pozos muy grandes disminuye a medida que se sube a la copa de un árbol, lo que dificulta el transporte de agua. Eventualmente, el flujo de agua que llega a las hojas y ramas cerca de la parte superior se ralentiza o se detiene, y las secciones afectadas experimentan “estrés por sequía”. Se deshidratan y mueren, estableciendo efectivamente una altura máxima para este árbol.

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Los investigadores creen que estas traqueidas que se encogen gradualmente ayudan a los árboles a sobrevivir. La altura presenta el problema de las burbujas de aire. Cuanto más grande es el árbol, más probable es que un embolia de xilema, un proceso en el que las burbujas de aire bloquean el paso del agua. (El xilema es el tejido que forma el sistema vascular de un árbol y le permite transportar agua y minerales desde las raíces al resto de la planta). Por lo tanto, una embolia de xilema es similar a la de un ser humano. aireembolia, donde el aire ingresa al torrente sanguíneo y causa complicaciones potencialmente graves. Las traqueidas intentan evitar estas burbujas de aire y resistir el aumento de la presión, pero esta protección tiene un precio: menos agua y, según los investigadores, una altura limitada de los árboles.

Otro estudio sobre la altura de los árboles, publicado cuatro años antes, indicó la altura máxima de un árbol a 426,5 pies (130 metros). [source: Amos]. El estudio analizó las secuoyas costeras, o Sequoia sempervirens, actualmente los árboles más altos del mundo, y basó la proyección en factores como las condiciones climáticas existentes, los niveles fotosintéticos, el flujo de agua y los niveles de dióxido de carbono. Como era de esperar, los factores “saludables” como el flujo de agua y la fotosíntesis disminuyeron en las partes más altas de los árboles enormes, mientras que los factores dañinos como el dióxido de carbono aumentaron. Pero al final, como ocurre con los abetos, todo se reduce al xilema.

Estas secuoyas extraen agua a través de sus troncos como lo hacen otros árboles, aunque pueden absorber el agua de la niebla que a menudo las rodea en sus entornos nativos de California y Oregón. Antes de alcanzar su altura máxima, alcanzan alrededor de 9,8 pulgadas (25 centímetros) por año. [source: Amos].

A continuación, veremos otras formas de abordar la poda de árboles y hablaremos sobre cuál podría ser el organismo más grande del mundo.

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