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¿Qué tan grande puede ser el granizo (y cómo es posible)?

¿Qué tan grande puede ser el granizo (y cómo es posible)?

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Algunas aseguradoras están muy interesadas en sembrar nubes o arrojar yoduro de plata desde los aviones para reducir potencialmente el granizo.

Hammeron / iStock / Thinkstock

Para comprender cómo funciona el inicio de la nube, debe tener un conocimiento básico de cómo se forma el granizo. Estas son nubes de tormenta y agua súper enfriada. Lo primero que debe saber es que las nubes de tormenta tienen corrientes de aire. La segunda cosa es que cuando el agua está súper enfriada, significa que todavía está en forma líquida, aunque esté por debajo de cero.

En lo alto de las nubes (y bajo ciertas otras condiciones), el agua puede permanecer en forma líquida por debajo de cero si no puede asentarse y formar hielo alrededor de algo sólido.

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Pero digamos que es verano y una pequeña gota de agua se congela en una nube. Normalmente, caería al suelo y se derretiría con la lluvia antes de tocar el suelo. Pero si esta nube truena, tiene una fuerte corriente ascendente, que empuja la pequeña bola de hielo hacia las áreas más frías, donde encuentra el agua súper enfriada, que se congela instantáneamente a su alrededor. La bola ahora más grande cae nuevamente, solo para ser empujada hacia atrás por esta corriente ascendente hasta que encuentra más agua súper enfriada, recibe otra capa de hielo y cae. Dependiendo de la fuerza del flujo de aire, este proceso puede repetirse durante algún tiempo con el gránulo, manteniendo el granizo completo, rebotando hacia arriba y hacia abajo en la nube de tormenta hasta que se vuelve lo suficientemente pesado como para bombardear su propio invernadero.

Los granizos generalmente no son más grandes que los guisantes o los troncos. Pero eso no es lo que preocupa a las aseguradoras cuando envían sembradoras de nubes durante las tormentas para evitar daños mayores. La idea detrás de la siembra de nubes es que el yoduro de plata tiene una estructura molecular similar a la del hielo. Esto significa que puede ser un “núcleo” para el agua sobreenfriada de una nube de tormenta. La esperanza es que las pequeñas bolas de hielo caigan al suelo antes de que puedan formar grandes y dañinas tormentas de granizo.

El jurado científico aún tiene que determinar si esta controvertida metodología realmente funciona. Los entusiastas de la siembra de nubes señalan algunos datos que indican reducciones significativas en los daños a los cultivos donde se ha implementado la estrategia.

Si alguien sembró nubes sobre Vivian, Dakota del Sur, el 23 de junio de 2010, no funcionó muy bien; fue entonces cuando la roca más grande jamás registrada cayó del cielo. Entonces, ¿qué tan grande puede crecer el granizo? Esto tenía 8 pulgadas de diámetro. [source: NSSL]. ¡Es casi tan grande como una bola de boliche!

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No quieres jugar al golf con él y ni siquiera quieres que se caiga en tu coche.

No quieres jugar al golf con él y ni siquiera quieres que se caiga en tu coche.

Florent_Courty / iStock / Thinkstock

Digamos que no vive en los trópicos, ni siquiera en un área templada agradable, donde su jardín puede cultivar tomates durante un largo período de cultivo. En cambio, digamos que tiene que consumir productos frescos durante un verano muy duro en un lugar del norte como, por ejemplo, Alberta. La respuesta a su problema, por supuesto, es un invernadero. Entonces, invierta unos pocos miles de dólares en una estructura de aluminio y plástico, y antes de que se dé cuenta, los tomates ancestrales están trepando, floreciendo y fructificando y generalmente prometen una cosecha abundante.

Entonces llega julio. Verano completo. Un día pasa una gran tormenta. ¡Excitante! Te gusta el rayo. Pero luego, balas blancas se disparan desde el cielo. Pelotas de golf en el hielo. Es granizo.

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Cuando te atreves a salir de nuevo, tu parabrisas se rompe, tus árboles han sido derribados, tu hermoso invernadero está en ruinas y los tomates adentro son cadáveres.

¿Olvidaste que Alberta está en el llamado “callejón del granizo”? Su aseguradora no lo hace. Si escuchó un zumbido antes de la tormenta, era una flota de aviones que despegaban y volaban directamente hacia las nubes de tormenta. ¿Tu misión? Granizo de cintura para abajo a través de un proceso llamado nubes de siembra.

En 1991, un granizo de 30 minutos causó tantos daños en la ciudad de Calgary que las aseguradoras terminaron pagando a sus clientes más de 342 millones de dólares. Odiando hacer ese pago nuevamente, se unieron y contrataron a un equipo de Dakota del Norte para hacer algo al respecto. Weather Modification Inc. (WMI) vuela aviones de semillas de nubes por encima y por debajo de las nubes que producen granizo, mientras dispara cohetes llenos de yoduro de plata con la esperanza de reducir el tamaño de las piedras de granizo. [source: Sheremata].

Cómo funciona, o al menos cómo esperan que funcione, nos acerca a la respuesta que buscamos. ¿Qué tan grande puede ser el granizo?

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