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¿Qué tan rápido pueden ir los autos solares?

¿Qué tan rápido pueden ir los autos solares?

El automóvil solar Honda Dream viaja por Australia como parte del World Solar Challenge.

Foto AP / Steve Holland

Si bien los autos que funcionan con energía solar siguen siendo objeto de cuentos de hadas de ciencia ficción para la mayoría de nosotros, algunos ingenieros con visión de futuro los han estado construyendo y conduciendo durante años. Pero diseñar un automóvil que funcione con energía solar es una tarea difícil.

Los paneles solares no son increíblemente eficientes: la mayoría de los paneles comerciales solo pueden presumir de un 15% de eficiencia. Esto significa que el panel puede convertir solo el 15% de la luz solar que recibe en electricidad. Algunos fabricantes han logrado eficiencias de hasta un 42% en pruebas de laboratorio.

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Los automóviles que funcionan con energía solar utilizan motores eléctricos en lugar de motores de combustión interna. Y la mayoría de los autos que funcionan con energía solar son vehículos livianos para una persona. Cuanto más ligero es el vehículo, menos necesita trabajar el motor para moverlo. Los vehículos tienden a ser planos y anchos para maximizar el área de superficie y al mismo tiempo ser aerodinámicos. Muchos autos que funcionan con energía solar tienen una velocidad máxima de entre 40 y 60 millas por hora (64,4 y 96,6 kilómetros por hora). Esto no es suficiente para hacer parpadear al policía de carretera promedio.

Pero el equipo de autos solares de la Universidad de Michigan en 2010 condujo un auto que podría pagarle a un conductor de pies pesados ​​más que unas pocas multas por exceso de velocidad. El automóvil del equipo, llamado Infinium, habría alcanzado una velocidad récord de 105 millas por hora (169 kilómetros por hora) en una carrera clasificatoria para el American Solar Challenge, una carrera anual que funciona con energía solar.

El equipo de la Universidad de Michigan ganó el American Solar Challenge 2010. La carrera de seis días fue una carrera difícil de 1.100 millas (1.770 kilómetros) y el automóvil corrió un promedio de 40 millas por hora (64,4 kilómetros por hora) en una ruta que incluía intersecciones con semáforos.

A medida que la tecnología de los paneles solares mejora, podemos ver que los ingenieros la incorporan en otros diseños de vehículos eléctricos. Aunque los autos de carreras solares no están hechos para el conductor promedio, otros vehículos eléctricos pueden usar energía solar para extender la distancia que pueden viajar antes de necesitar una estación de carga. Estos vehículos no funcionarán estrictamente con energía solar. Pero puede ayudar a cerrar la brecha entre los prototipos de autos de carreras y los vehículos prácticos. También puede dar a los conductores ecológicos aún más velocidad: ¡el Tesla Roadster, un automóvil deportivo eléctrico, alcanza una velocidad máxima de 125 mph (201,2 km / h)!

Obtenga más información sobre la tecnología de energía solar siguiendo los enlaces de la página siguiente.

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