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¿Qué tiene de especial un dinosaurio llamado Leonardo?

¿Qué tiene de especial un dinosaurio llamado Leonardo?

fósiles de dinosaurios momificados

El Dr. Robert T. Bakker comenzó su trabajo con Leonardo en 2002.

Noticias de descubrimiento

A pesar de su excepcional conservación, Leonardo se convirtió en fósil de la forma habitual. Los sedimentos enterraron su cuerpo y los minerales reemplazaron lentamente sus tejidos. Pero algo en el funeral de Leonardo fue diferente. Normalmente, los tejidos blandos como la piel, los músculos y los cartílagos se descomponen mucho antes de que se produzca la fosilización. En el caso de Leonardo, algo, tal vez una capa gruesa de sedimento húmedo, protegió al cuerpo de los carroñeros y las bacterias que degradan los tejidos blandos. Su piel y órganos internos duraron lo suficiente como para convertirse en piedra.

Esto convirtió a Leonardo en uno de los pocos fósiles de dinosaurios momificados. En el momento de su descubrimiento, Leonardo era uno de los cuatro dinosaurios momificados jamás encontrados. [source: Mayell]. Esta rareza hizo que fuera extremadamente importante estudiar el fósil sin destruirlo.

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Para hacer esto, los investigadores confiaron en una de las mismas herramientas que los médicos usan para estudiar cuerpos humanos sin cortarlos: imagen de rayos x. El equipo utilizó un generador de imágenes digital para adquirir más de 40 radiografías de la cabeza y el cuerpo de Leonardo. Le dio al equipo una idea de lo que había dentro. Pero para obtener suficiente definición de órgano de roca a roca para ver realmente qué estaba pasando y dónde, los investigadores necesitaban una fuente de radiación más poderosa de la que podían usar en su construcción. Llevaron a Leonardo a un hangar en el Johnson Space Center Ellington Field en Houston, Texas. Fue entonces cuando Leonardo obtuvo su póliza de seguro de $ 2.5 millones. En las instalaciones de Ellington Field, los investigadores utilizaron isótopos altamente radiactivos para examinar las estructuras profundas del cuerpo de Leonardo.

Todas estas radiografías permitieron obtener una vista 3D a tamaño completo de los órganos de Leonardo. Algunas de las conclusiones son:

  • Evidencia de un pájaro separar, utilizado para pre-digerir la comida, en el cuello de Leonardo
  • Imágenes de su corazón y su hígado
  • Evidencia de que el dinosaurio fue mordido por un gran depredador poco antes de su muerte.

Leonardo está tan bien conservado que los investigadores incluso encontraron lo que estaba comiendo. Dentro de su sistema digestivo se encuentran:

  • Evidencia de más de 200 madrigueras de plagas [source: Chin]
  • Material helechos, coníferas y magnolias
  • Polen de aproximadamente 40 especies de plantas [source: The Leonardo Project]

Mucha información proviene de un fósil, por lo que Leonardo ha recibido mucha atención de los medios. Un especial de Discovery Channel titulado “Secretos de la momia dinosaurio” documenta el trabajo de los investigadores con el fósil. Y por su notable estado de conservación, Leonardo es reconocido en el Libro Guinness de los Récords como el dinosaurio mejor conservado. Pero Leonardo no es solo un evento mediático, también es un gran descubrimiento científico. La investigación está en curso, por lo que Leonardo puede proporcionar nueva información en el futuro.

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Leonardo, el Brachylophosaurus de 77 millones de años Ve más fotos de dinosaurios.

Leonardo, el Brachylophosaurus de 77 millones de años Ve más fotos de dinosaurios.

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En 2000, miembros de una expedición del Judith River Dinosaur Institute descubrieron un fósil, un dinosaurio pico de pato de 77 millones de años, mejor conocido oficialmente como el Brachylophosaurus canadensis. El equipo nombró al espécimen de Leonardo por un grafiti cercano: “Leonard Webb ama a Geneva Jordan 1916”. Leonardo aún no había alcanzado la edad adulta, probablemente solo tenía 3 o 4 años cuando murió.

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El cuerpo de Leonardo estaba incrustado en la pared de un cañón en Montana. Veinte excavadoras trabajaron durante nueve semanas para quitar la roca alrededor del fósil y tuvieron una gran ayuda. Un equipo de demolición utilizó explosivos para liberar todo el trozo de roca de 5,5 metros del acantilado. Esta pieza pesaba 6,5 ​​toneladas (5,9 toneladas), unas cinco Mini Cooper [source: The Leonardo Project]. Cuando los investigadores tuvieron que enviar a Leonardo para su análisis, lo retuvieron por $ 2.5 millones. Y cuando llegó el momento de planificar la gira mundial del Museo Leonardo, Ford Motor Company utilizó la creación rápida de prototipos para crear un modelo 3D a gran escala para enviar en su lugar. [source: Ford].

¿Por qué molestarse y gastar tanto en un fósil? Los paleontólogos no han descubierto muchos de ellos. Brachylophosaurus canadensis esqueletos, pero la rareza de la especie es solo una fracción de la importancia de Leonardo. A diferencia de la mayoría de los fósiles de dinosaurios exhumados, Leonardo todavía tiene piel. La piel no es tan suave y flexible como la de los animales vivos. Estaba fosilizado, al igual que los huesos.

La piel ahora dura de Leonardo también protegió sus órganos internos, desde su corazón hasta su estómago. Entonces, cuando los paleontólogos estudian a Leonardo, no solo miran un esqueleto. Miran un cuerpo entero. El examen de este cuerpo puede proporcionar tanta información sobre los dinosaurios como las autopsias sobre los humanos.

Pero hay un problema. Hacer una autopsia tradicional a Leonardo destruiría el fósil. Por lo tanto, los investigadores detrás del Proyecto Leonardo hicieron todo lo posible para examinar el interior de Leonardo desde el exterior, de una manera no invasiva.

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