Skip to content

¬ŅQu√© tipo de acero se utiliz√≥ en el World Trade Center?

¬ŅQu√© tipo de acero se utiliz√≥ en el World Trade Center?

11 de septiembre de 2001

Uno de los hechos más utilizados por los teóricos de la conspiración del 11 de septiembre es que el tipo de acero utilizado en el World Trade Center simplemente no podía derretirse en las temperaturas creadas por los incendios cuando los aviones chocaban con las estructuras. Y tienen razón.

El punto de fusión del acero es de 2750 grados Fahrenheit (1510 grados Celsius). Sin embargo, el combustible para aviones solo se quema entre 800 y 1,500 grados Fahrenheit (426.7 y 815.5 Celsius). [source: Popular Mechanics]. Entonces, ¿qué pasó esa mañana de septiembre que provocó el colapso de las torres?

Corte comercial

Acero doblado.

Incluso si las vigas que formaban las Torres Gemelas no se hubieran convertido en acero fundido en el fuego del combustible, sin duda se habrían debilitado con el calor. De hecho, una estimación dice que habrían perdido la mitad de su fuerza a 1,100 grados Fahrenheit (593,3 grados Celsius). [source: Popular Mechanics]. También es importante tener en cuenta que otros objetos distintos del combustible de aviación se habrían incendiado en los edificios y podrían haber contribuido a aumentar las temperaturas de combustión.

Pero según un estudio de varios años realizado por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), incluso esos incendios combinados con el impacto de aviones no fueron suficientes para derribar edificios. Su informe concluyó que el verdadero culpable era el hecho de que los materiales ignífugos cambiaban con el impacto, lo que a su vez expuso componentes estructurales vitales al calor. A medida que estos componentes perdieron su fuerza, los pisos comenzaron a ceder, tirando de las columnas debilitadas hacia adentro y provocando una reacción en cadena que hizo que el piso colapsara hasta que los edificios ya no estuvieran en pie. [source: NIST].

Corte comercial

Las Torres Gemelas mientras se elevaban contra el cielo nocturno. Vea más fotos del horizonte.

Comstock / Thinkstock

Como puede imaginar, este sería el caso en un complejo del tamaño del World Trade Center original, se usaron varios tipos de acero en la construcción, 12 en realidad. Estas cualidades comenzaron con un tipo de acero muy común conocido como A36, que tiene un límite elástico de 36 ksi (o kilobbs por pulgada cuadrada), y gradualmente se hizo más fuerte, hasta aceros con un límite elástico de 100 ksi. [source: FEMA].

El límite elástico atribuido a cualquier tipo de acero es el punto en el que se doblará y no volverá a su forma original. Por ejemplo, el acero A36, una mezcla de carbono y hierro, como todos los aceros, puede soportar 36.000 libras por pulgada cuadrada (36 kilogramos) de presión antes de que comience a deformarse.

Corte comercial

En las paredes exteriores de las torres uno y dos del World Trade Center, también se varió el espesor del acero para permitir diferentes cargas de presión a diferentes niveles. En los niveles inferiores, el grosor era aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) más grueso, mientras que en los pisos superiores podía llegar a 0,25 pulgadas (0,64 centímetros). [source: FEMA].

Se utilizó una mezcla de acero A36 y ASTM A 242 en la construcción de los propios pisos.

Se utilizaron un total de 200.000 toneladas (181.436 toneladas) de acero para construir lo que eran, en el momento de su construcción, los edificios más altos del planeta. [source: Ross].

Así que averigüe qué pasó con todo ese acero el 11 de septiembre de 2001.

Corte comercial