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¿Quién es tu padre? La historia de las pruebas de paternidad

¿Quién es tu padre?  La historia de las pruebas de paternidad

Un comercial para la película de 1921 de Charlie Chaplin “The Kid” con Jackie Coogan. Chaplin fue posteriormente llevado ante la justicia por Joan Berry por el primer uso de alto nivel de análisis de sangre en una demanda de paternidad. Dominio público / Wikimedia Commons

Según la leyenda, el sacerdote del siglo XII, Saint-Antoine, fue abordado por una mujer atribulada cuyo marido celoso estaba convencido de que su hijo recién nacido no era suyo y amenazó con matarlos a ambos. Cuando Anthony visitó a la familia, se volvió hacia el niño y le dijo: “Dime, niño, ¿quién es tu padre?”. Milagrosamente, el niño Ella señaló a su celoso esposo, respondió con calma: “Este es mi padre”, y vivieron felices para siempre.

Simplemente mire la televisión durante cinco minutos para saber que no todas las pruebas de paternidad traen buenas noticias. El programa de entrevistas diurno “Maury” es tan famoso por sus dramáticas pruebas de paternidad que vende tazas y camisetas con el lema “¡Tú NO eres el padre!”

Aunque la maternidad siempre se ha dado por sentada, la paternidad ha sido una cuestión abierta durante la mayor parte de la historia. Hasta el advenimiento de las pruebas de ADN ultraprecisas en la década de 1980, no había forma de estar 100% seguro de que el “padre de un niño” era en realidad el padre biológico. Pero eso no impidió que la gente lo intentara.

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El Santo Grial de la Herencia

Nara Milanich es profesora de historia en el Barnard College y autora del nuevo libro “Paternidad: la esquiva búsqueda del padre”. Dice que los científicos (y pseudocientíficos) de los siglos XIX y XX estaban obsesionados con descubrir el misterio de la paternidad y lo intentaron todo para descubrir el Santo Grial de la herencia. Mientras tanto, los periódicos han alimentado el frenesí de las pruebas de paternidad al cubrir de cerca las sórdidas historias de maridos traicionados y celebridades vigorosas y sus hijos en disputa.

En la década de 1920, por ejemplo, hubo una ola de ira en los Estados Unidos por los niños supuestamente confundidos en las salas de maternidad del hospital. Los jueces se colocaron en la posición de Salomón de tener que decidir quiénes eran los padres legítimos de estos niños y estaban desesperados por una prueba objetiva que pudiera resolver los casos de paternidad de una vez por todas.

Algunos investigadores insisten en que las protuberancias en el paladar contenían patrones que se transmitían de padres a hijos. Otros se basaron en la pseudociencia racial de la eugenesia para crear una lista de características físicas, como el tamaño de la nariz, la forma de las orejas y la textura del cabello, que invariablemente se transmitían de generación en generación. Pero el hombre que realmente capturó la imaginación científica popular en la década de 1920 fue el Dr. Albert Abrams y su oscilóforo.

Abrams desarrolló sus teorías “científicas” sobre el sistema eléctrico del cuerpo humano, al que llamó “Reacciones electrónicas de Abrams” o ERA. Convencido, como muchos otros, de que la clave para desbloquear la herencia estaba en la sangre, inventó un instrumento de aspecto absurdo llamado oscilóforo, que afirmaba medir vibraciones electrónicas precisas en gotas de sangre: la sangre irlandesa vibraba a 15 ohmios, la sangre judía a 7. ohmios, etc.

A pesar de la ciencia sospechosa y racializada detrás del oscilóforo, el juez de la Corte Superior de San Francisco, Thomas Graham, contrató a Abrams para determinar el resultado de una demanda de paternidad que involucraba a un hombre llamado Paul Vittori que se negó a pagar la pensión alimenticia que decía no ser suya. La máquina mágica de Abrams descubrió que Vittori era de hecho el padre y convirtió al excéntrico médico en uno de los “expertos” en crianza de los hijos más buscados del mundo.

“Si podemos estar de acuerdo en que un análisis de sangre electrónico es una locura y su invento es ridículo, ¿por qué recibió tanta publicidad y por qué un juez de California pensó que era una tecnología útil?” Pregunta Milanich.

Charlatanes de paternidad como Abrams tuvieron tanto éxito, según Milanich, porque un sistema legal frustrado quería una panacea científica para resolver el problema de la paternidad. Además, la sociedad estadounidense en la década de 1920 estaba lidiando con preocupaciones sobre el rápido cambio en los roles de género y una nueva independencia sexual femenina. Estas pruebas, aunque imprecisas, ofrecían un aire de serena confianza.

Pero lo que es aún más extraordinario es lo que sucedió a continuación. En la década de 1930, los científicos descubrieron que la sangre humana contiene pistas definitivas sobre los padres de una persona. No eran vibraciones electrónicas, sino “grupos sanguíneos”, o lo que llamamos grupo sanguíneo: A, B, AB, O, etc.

El grupo sanguíneo sigue algunas reglas fijas. Por ejemplo, si un bebé tiene sangre tipo AB y su madre tiene sangre tipo A, el padre debe tener sangre B o AB. Por último, los jueces podrían utilizar la ciencia real para determinar si un hombre puede engendrar un hijo de manera realista. Pero incluso la ciencia, parece, tiene límites.

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La verdadera definición de “padre”

A principios de la década de 1940, el famoso artista y mujeriego Charlie Chaplin fue llevado ante la justicia en un caso de paternidad presentado por su ex protegida, Joan Berry. Berry tenía 23 años y Chaplin 54, y afirmó que era el padre de su recién nacida, Carol Ann. El caso judicial, desafortunadamente cubierto por los periódicos, presentó el primer uso de alto nivel de pruebas de grupo sanguíneo en un reclamo de paternidad. Y cuando llegaron los resultados, definitivamente demostraron que Chaplin no podía ser el padre de Carol Ann.

Caso cerrado, ¿verdad? ¡La ciencia gana el día! No tan rapido.

El jurado, compuesto por 11 mujeres y un hombre, concluyó que Chaplin era, de hecho, el padre de Carol Ann, si no biológicamente, gracias a su estrecha relación con su madre (y su infame y rápida negativa a casarse con mujeres mucho más jóvenes). . A pesar del progreso real realizado en la ciencia de la paternidad, el problema de la paternidad ha logrado complicarse de una forma u otra.

“El problema con el disfraz de Chaplin no estaba en la prueba”, dice Milanich. “Es solo que la gente tiene diferentes definiciones de padre, una biológica y otra social. Le pedimos a la ciencia que resuelva algo que no es científico”. (La ley de California fue enmendada en 1953 para decir esencialmente que si una prueba de paternidad prueba que un hombre no era el padre de un niño, el problema se consideraría resuelto. Otros estados han seguido el ejemplo).

La prueba de paternidad de ADN, que se hizo popular en la década de 1990, eliminó las conjeturas para determinar la identidad del padre biológico. Milanich afirma que tienen una precisión del 99,99% cuando se hacen correctamente y ahora se pueden comprar por alrededor de $ 14 en su farmacia local o en línea (más $ 130 por tarifas de laboratorio para las pruebas) o incluso en una farmacia.

Pero, como sostiene Milanich en su libro, incluso la prueba de paternidad perfecta deja muchas respuestas a muchas preguntas.

“¿En qué sociedad queremos que estén los padres?” Pregunta Milanich. “No es algo que un genetista pueda arreglar”.

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