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¿Quién fue el primer arqueólogo?

¿Quién fue el primer arqueólogo?

El campo de la arqueología ha evolucionado gradualmente hasta su encarnación actual.

crear / Thinkstock

Excavar en el barro y las ruinas en busca de reliquias y archivos de épocas pasadas ha sido la profesión de buscadores de tesoros y saqueadores, pero en los últimos siglos la arqueología ha evolucionado desde sus humildes raíces y se ha convertido en un área de investigación científica seria.

Antes de comenzar a nominar candidatos para el título elevado de “Padre de la arqueología”, echemos un vistazo a lo que cuenta exactamente como arqueología. Los arqueólogos modernos buscan excavaciones y otros lugares llenos de basura y tesoros de sociedades humanas, registrando cada detalle con notas, fotografías y bocetos. En un campo como la arqueología prehistórica, esto generalmente significa caminar entre restos enterrados y documentar dónde se encuentra cada artefacto en relación con otros artefactos, tanto en términos de distancia como de profundidad. El arqueólogo profesional también conserva todos los artefactos para su estudio futuro, ya que la arqueología es a menudo una ciencia intrínsecamente destructiva. En el pasado, se prestó poca atención a la documentación y conservación; se trataba simplemente de retirar objetos del suelo y colocarlos en las colecciones de los mayores postores.

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Pero piense que todos los arqueólogos modernos son aventureros al estilo de Indiana Jones; hoy la arqueología es un vasto campo científico que incluye varias especialidades. Hay arqueólogos urbanos, arqueólogos industriales, arqueólogos subacuáticos, arqueólogos bíblicos, arqueólogos históricos, etc. Siempre que estén involucrados restos físicos depositados por humanos, esto puede considerarse arqueología.

Y si bien hay registros de excavaciones arqueológicas antiguas, para nuestros propósitos, las chispas que encendieron los fuegos en busca de artefactos modernos originales se inspiraron en la búsqueda renacentista de las ruinas y restos de la antigua Grecia y Roma. Desde entonces, los pioneros han ido perfeccionando la práctica de un método arqueológico cuidadoso y cuidadoso. En lugar de excavar de manera salvaje y descuidada recogiendo cualquier cosa de posible valor antiguo (tirando objetos de interés científico e histórico con poco valor monetario), las excavaciones e investigaciones ahora se llevan a cabo generalmente de una manera mucho más cuidadosa y mesurada.

Algunos de estos adaptadores anteriores incluyen a los italianos Flavio Biondo y Poggio Bracciolini. Durante la década de 1400, cada uno de ellos inspeccionó Roma y creó guías para las ruinas. Luego está Ciriaco d’Ancona, también presente en 1400, que estudia los artefactos griegos y posteriormente publica informes.

Todavía pasarían algunos siglos antes de que realmente surgiera la idea de excavar; recuerde, eso fue antes de que la gente se diera cuenta de la edad de la Tierra y, por extensión, del concepto capas, lo que significa que cuanto más profundices, más antiguas serán las cosas que encontrarás allí. Durante la Era de la Ilustración, la gente comenzó a familiarizarse con estos conceptos, y la ciencia realmente despegó cuando los arqueólogos comenzaron a involucrarse activamente en el trabajo de campo, tanto excavando como investigando.

A principios del siglo XVIII, los escandinavos Christian Thomsen y Jens Worsaae trabajaron para desenterrar materiales que demostraran la clasificación de eras tecnológicas como la Edad de Piedra, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. Las excavaciones continuaron estando cada vez más bien planificadas y meticulosas. Otro candidato potencial para el padre de la arqueología moderna es Flinders Petrie, un arqueólogo y egiptólogo británico de finales de la década de 1880. Su reputación como excavador metódico (no se examinó una espátula) y su desarrollo de un método de datación secuencial utilizando la comparación de fragmentos de cerámica, ganó el respeto de muchos. Su libro histórico de 1904, “Métodos y objetivos en arqueología”, también jugó un papel importante en la popularización del método arqueológico moderno.

Estos hombres, junto con muchos de sus contemporáneos y sucesores, trajeron una variedad de ideas al floreciente campo de la arqueología, desafiando creencias que habían sido omnipresentes entre las personas durante siglos y abriendo un mundo de comprensión con respecto a la historia humana.

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