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¿Quién fue el primer rey del mundo?

¿Quién fue el primer rey del mundo?

Este detalle de una antigua escultura de piedra asiria de Nimrud representa una escena de la corte del rey Assurnasirpal, en el Museo Británico. Se muestra a Ashurnasirpal librando campañas militares contra sus enemigos, participando en escenas rituales con demonios protectores y cazadores. No fue el primer rey. Richard Baker / En la foto a través de Getty Images

Durante gran parte de la historia de la humanidad, los reyes, los monarcas masculinos, han ejercido la mayor parte del poder de la civilización. Hombres como Guilherme, el Conquistador, Genghis Khan y Tutankhamon fueron extremadamente importantes. Desde los impuestos hasta las cuestiones religiosas y las guerras, los reyes tenían la última palabra en cuestiones vitales de todo tipo.

Teniendo en cuenta la importancia de estos hombres, es razonable preguntarse: ¿quién fue el primer rey verdadero del mundo?

La respuesta, al parecer, puede perderse en el polvo de la historia, simplemente porque los registros escritos del primer rey pueden no haber sobrevivido al tiempo. Así que esta es “quizás una pregunta sin respuesta”, dijo Mark Munn, profesor de historia en la Penn State University, en un correo electrónico.

El principal desafío, por supuesto, es que no existen registros históricos completos que documenten a los reyes que vivieron hace 5.000 años. También está la cuestión de qué palabras antiguas se referían a lo que consideramos rey. En la región alrededor de Egipto, por ejemplo, la palabra “faraón” no comenzó a usarse hasta quizás 1570 a. C.

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La lista de reyes sumerios

Algunos historiadores dicen que Egipto podría reclamar el primer rey del mundo, quizás Iry-Hor o Namer. Apuntan a la Lista de reyes sumerios, un antiguo manuscrito lleno de reyes, reales y ficticios, que una vez gobernaron la región alrededor del Irak moderno. Este texto, descubierto a principios del siglo XX, es tan antiguo que sus primeras “páginas” están grabadas en tablillas cuneiformes.

“Según una tradición mesopotámica posterior inscrita en la lista de reyes sumerios, el primer rey fue Alulim, gobernante de la ciudad de Eridu. Vivió en la era mitológica antes del diluvio y se le atribuye (en algunos manuscritos) un reinado de 28.000 años. Eckart Frahm, profesor de lenguas y civilizaciones de Oriente Medio en la Universidad de Yale, dijo por correo electrónico. “Según la misma fuente, el primer rey después del diluvio fue un tal Gushur, que habría reinado en la ciudad de Kish durante 1.200 años”. La lista de reyes sumerios tiene similitudes sorprendentes con los primeros capítulos del Génesis, incluida la historia de un gran diluvio o diluvio, que en la Biblia se refiere al arca de Noé.

La lista de reyes sumerios está lejos de ser literal. Mezclar realidad y mitología; por lo tanto, los reyes reinarían durante decenas de miles de años.

“Muchas de las personas mencionadas en las primeras secciones de la Lista Real sumeria son, sin embargo, figuras claramente ficticias, y esto podría aplicarse a … las mencionadas anteriormente. [Gushur and Alulim]Dice Frahm.

“Entre los primeros gobernantes cuyos nombres están documentados en fuentes escritas contemporáneas están Me (o Ishib) -baragesi de Kish, Akka-Inannaka de Umma y un cierto HAR.TU (pronunciación desconocida exacta) de la ciudad de PA.GAR (Modern Tell Agrab). Probablemente gobernaron alrededor del 2700 al 2600 a. C. “

Me-baragesi es llamado el primer gobernante de Mesopotamia (alrededor del 2700 aC), y nuestra evidencia de su gobierno proviene de inscripciones encontradas en fragmentos de barro. Como gobernante de Kish, una ciudad en el norte de Babilonia, supuestamente derrotó a Elam, una civilización que se encuentra en el actual Irán, y luego gobernó a su pueblo durante 900 años. Sin mencionar la ridícula esperanza de vida, Me-baragesi puede ser el primer rey de la historia.

Pero no es el único en reclamar este título.

“El primer gobernante cuyo reinado podemos ver es el de la persona enterrada en la tumba de Uj en Abydos”, dijo John Darnell, profesor de Egiptología en la Universidad de Yale, en un correo electrónico. Esta tumba data de alrededor del 3320 a. C. “Cronológicamente, parece haber sido el primer gobernante de lo que llamamos Dinastía 0, el reino unificado del Alto Egipto, cuyo último gobernante, Narmer, consolidó el control del Alto Egipto sobre el norte y estableció la primera dinastía.

“El elemento más antiguo de la insignia real identificable, un estafador de la pareja estándar de estafadores y flagelos egipcios, fue de hecho descubierto durante la nueva excavación de la tumba por el Instituto Arqueológico Alemán en Egipto (DAIK). El entierro también contenía muchos ejemplos de marcado, incluida una serie de etiquetas de huesos inscritas “.

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Rey Escorpio

Darnell dice que los investigadores todavía están tratando de descifrar varias partes de sus hallazgos, que pueden representar algunas de las primeras formas de escritura de la humanidad. En última instancia, podrían indicar una batalla importante que ha tenido lugar, una batalla que generó una civilización unificada, librada por un hombre que puede o no haber sido llamado Escorpio. (Una pintura descubierta por Darnell en el sitio de Jebel Tjauti en el desierto occidental de Teban en Egipto muestra una escultura de un escorpión sobre un halcón, un símbolo que significa “rey” o el dios Horus en él. Historia egipcia).

alfarería antigua, Horus

Estas antiguas piezas de cerámica llevan la inscripción de un halcón, un pájaro asociado con el dios egipcio Horus.

Patrick AVENTURIER / Gamma-Rapho a través de Getty Images

Darnell, que ha pasado décadas estudiando la historia de Egipto, dice que “Escorpio” es “el primer gobernante para el que creo que podemos sugerir una designación, si no un nombre personal, para cuyo reinado podemos ver los eventos, y cuyos aspectos físicos de alguna manera sobrevivieron desde su entierro en la tumba de Uj “.

Darnell también dice que otra inscripción descubierta por su equipo indica los primeros signos de realeza. La inscripción a gran escala de el-Khawy también tiene la misma fecha paleográfica que Jebel Tjauti y demuestra un uso monumental de jeroglíficos al comienzo del guión.

“Esta inscripción parece contener un valor de signo fonético definido: akh, ‘brillo’, para el signo de ibis calvo”, dice. “La inscripción también hace una declaración que equipara el poder real con el orden solar y es, por lo tanto, la primera expresión de la realeza divina”.

De hecho, muchos de los primeros reyes reclamaron la autoridad de los dioses para justificar su decisión. Frahm agrega que muchos reyes mesopotámicos incluso dijeron que Estuve dioses, pero esa noción fue finalmente descartada “quizás porque los gobernantes a menudo parecían demasiado humanos a los ojos de sus súbditos”.

En cuanto al origen mismo de la idea de realeza, Frahm cree que estuvo directamente relacionado con la necesidad de organizar el trabajo. En la antigua Mesopotamia había una gran cantidad de trabajadores de la construcción, agricultores, artesanos, pastores y vendedores de mercancías.

“Para lograr esto, surgió un grupo de cuadros, que robaron parte de la riqueza rural por su propio bien”, dice. “La persona a la cabeza de la jerarquía administrativa – y quizás también las tropas militares necesarias para proteger las actividades económicas así facilitadas – terminaría siendo considerado ‘rey’. Para legitimar la desigualdad económica inherente al sistema, se creó una ideología real que promovía a la realeza como una institución divinamente autorizada. “

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