Skip to content

¿Quién inventó el teléfono celular?

¿Quién inventó el teléfono celular?

El primer teléfono celular era incluso más grande que este monstruo. Vea más fotos de teléfonos celulares.

© iStockphoto / Thinkstock

¿Recuerdas una época en la que escaseaban los teléfonos móviles? Hoy es difícil imaginar un mundo sin ellos. Incluso si no tiene uno, es probable que vea a decenas de personas hablando por teléfono celular todos los días. La velocidad con la que adoptamos los dispositivos es impresionante. ¿Pero quién los inventó?

Para obtener la respuesta a esa pregunta, debemos mirar hacia atrás más de un siglo. Alexander Graham Bell inventó el teléfono en 1876. Y luego, en 1900, el 23 de diciembre, en las afueras de Washington, DC, un inventor llamado Reginald Fessenden realizó una hazaña extraordinaria: hizo la primera conexión inalámbrica. Fue el primero en transmitir la voz humana por ondas de radio, enviando una señal de una torre de radio a otra.

Publicidad

El trabajo de Fessenden allanó el camino para la radiodifusión, pero también sentó las bases para los teléfonos móviles y las redes. En 1947, un ingeniero llamado William Rae Young propuso que las torres de radio dispuestas en un patrón hexagonal podrían soportar una red telefónica. Young trabajó con otro ingeniero llamado DH Ring, quien dirigió un equipo en Bell Laboratories, entonces parte de AT&T.

El diseño de Young permitió que los transmisores de baja potencia transmitieran llamadas a través de la red. También representó transferencias, es decir, cuando una persona que llama cambia de un haz de transmisión de una torre a otra. Pero si bien la teoría era válida, faltaba tecnología para hacerla realidad. Se necesitarían más de 10 años para el próximo desarrollo.

Mientras el mundo esperaba nuevos desarrollos en tecnología celular, compañías como AT&T ofrecieron a algunos clientes la opción de usar radioteléfonos. Estos dispositivos eran primitivos para los teléfonos móviles de hoy y parecían transceptores walkie-talkie. Solo se pueden realizar unas pocas llamadas, a veces hasta tres, en el sistema a la vez. Las personas que llamaban a veces tenían que esperar a que terminara otra conversación antes de finalizar una llamada, lo que también significaba que las conversaciones privadas eran prácticamente imposibles. Los teléfonos eran caros y algunos pesaban hasta 36,3 kg, ¡no es el tipo de dispositivo que puedes llevar en el bolsillo!

En la década de 1960, los ingenieros de Bell Labs, Richard H. Frenkiel y Joel S. Engel, desarrollaron tecnología para respaldar el diseño de la red celular de Young. Pero cuando AT&T pidió permiso a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para desarrollar una red celular, un competidor tomó una decisión audaz y descarada en 1973.

Ese competidor era Martin Cooper, quien en ese momento era un ejecutivo de Motorola, uno de los competidores de AT&T. Cooper dirigió un equipo que diseñó el primer teléfono celular práctico. Se llamaba Motorola DynaTAC y todavía no era un dispositivo diminuto: medía 22,9 centímetros de largo y pesaba 1,1 kg. Cooper decidió hacer una de las primeras llamadas telefónicas a su rival profesional Joel Engel de Bell Labs. Así es: ¡el primer teléfono celular se involucró en lo que algunos podrían llamar una broma!

Se necesitarían muchos años más para construir redes celulares y reducir los costos de fabricación para hacer de los teléfonos celulares un producto comercial viable. Pero después de más de un siglo de investigación y desarrollo, esa considerable inversión ha dado sus frutos.

Obtenga más información sobre cómo crear la tecnología que nos rodea siguiendo los enlaces de la página siguiente.

Publicidad