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¿Quién inventó la puerta giratoria?

¿Quién inventó la puerta giratoria?

historia de la puerta giratoria

La próxima vez que pase por los paneles de una puerta giratoria, mire más de cerca. La mayoría de las puertas giratorias constan de tres o cuatro paneles individuales; los que se utilizan para alojar a más de una persona tienen solo dos paneles. Independientemente de la cantidad de paneles, todos se despliegan desde un eje central que gira dentro de un cilindro de vidrio. La junta en el costado de cada panel crea un sello entre el panel y el cilindro. Las paredes curvas permiten un ajuste más apretado. El movimiento de una puerta giratoria es provocado por alguien que empuja uno de los paneles de la puerta o por un motor que hace girar las puertas automáticamente. [source: Made How].

Este diseño ha permanecido esencialmente igual desde su invención. La primera patente del mundo para una puerta giratoria fue para el inventor alemán H. Bockhacker en 1881, pero la idea no tuvo éxito.

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En 1888, Theophilus Van Kannel, residente de Pensilvania, recibió la primera patente de EE. UU. Para una puerta a prueba de viento de tres vías con una junta para proporcionar un ajuste de eficiencia energética con el marco de la puerta. Creó su propia empresa, Van Kannel Revolving Door Co., para fabricar su producto. En 1907, Van Kannel lo vendió a International Steel (ahora International Revolving Door Co.)

Aunque no se sabe mucho sobre la vida de Van Kannel, hay un rumor interesante sobre la inspiración detrás de su invento: no le gustó el acto caballeresco de mantener las puertas abiertas para que entren las mujeres. Por lo tanto, pasó la mayor parte de su vida adulta enfocándose en la invención, mejora e instalación de puertas giratorias. Él tampoco se casó nunca.

Van Kannel fue reconocido por su invento durante su vida y a título póstumo. En 1889, recibió la Medalla John Scott de Filadelfia por la utilidad de su invento para la sociedad. En 2007, fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales. [source: National Inventors Hall of Fame].

La puerta giratoria no es el único reclamo de fama de Van Kannel. También inventó el paseo Witching Waves en Coney Island. El carrusel, instalado en 1907, proporcionó asientos para dos personas que viajaban sobre un piso de hierro corrugado. [sources: National Inventors Hall of Fame, Stanton].

Van Kannel murió en 1919 a la edad de 78 años, pero sus puertas giratorias permanecen en pie. Hoy en día, las puertas se han equipado con tecnología de detección de metales y productos químicos y se han convertido en una característica de seguridad importante en los aeropuertos y centros de detención. Algunas puertas giratorias incluso están equipadas con sistemas de vigilancia con reconocimiento facial. [source: Made How].

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La puerta giratoria puede ser tediosa de usar, pero tiene muchas ventajas energéticas sobre la puerta giratoria.

Ryan McVay / Photo Disc / Getty Images

La próxima vez que alguien toque “Nothing’s Impossible”, pregúntele si alguna vez ha intentado cerrar una puerta giratoria.

Una puerta giratoria está formada por varios paneles que giran dentro de una rotonda cilíndrica y ninguno de estos paneles fijos puede volcarse. Si bien no es ideal para una discusión acalorada, una puerta giratoria ofrece varios beneficios.

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Aunque una puerta giratoria no es hermética, evita que una cantidad significativa de ruido, nieve, lluvia y contaminación del aire ingrese a un edificio, especialmente si está al borde de una calle concurrida. Como sabemos, cada vez que se abre una puerta en un edificio con aire acondicionado o calefacción se pierde energía. Con una puerta giratoria, al menos un panel casi sella el edificio y reduce la cantidad de energía que se escapa de él.

De hecho, un estudio de 2006 realizado por estudiantes graduados del MIT rastreó el uso de puertas giratorias en comparación con las puertas giratorias (el tipo tradicional de puerta) en un edificio del campus. La puerta con bisagras dejaba entrar ocho veces más aire que la puerta giratoria. Los estudiantes calcularon que si alguien entrara o saliera del edificio utilizando las puertas giratorias, teniendo en cuenta las condiciones climáticas locales, el ahorro de energía sería de unos 75.000 kilovatios-hora al año. Esto reduciría la cantidad de energía que normalmente se usa para calentar o enfriar el edificio y evitaría que aproximadamente 15 toneladas (13,6 toneladas métricas) de dióxido de carbono se liberen a la atmósfera. [source: Leibenluft].

Una puerta giratoria también puede reducir las diferencias de presión de aire internas y externas. Si alguna vez ha tenido dificultades para abrir una puerta batiente para entrar al vestíbulo de un rascacielos, probablemente haya sentido este cambio de presión. Una puerta giratoria, por otro lado, permite que el aire entre y salga del edificio a una velocidad casi constante, eliminando cambios drásticos de presión. [source: National Inventors Hall of Fame].

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