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¿Quién inventó la radio?

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Inventor y pionero de la radio italiano Guglielmo Marconi frente a un telégrafo en el laboratorio a bordo de su yate “Electra”, alrededor de 1935.

Archivos de Hulton / Getty Images

Los inventores de todo el mundo produjeron nuevos inventos emocionantes de izquierda a derecha en los años previos al siglo XX. También se estaba intensificando el trabajo científico en el campo de la tecnología de radio. Dos hombres en particular, el científico serbio-estadounidense Nikola Tesla y el físico italiano Guglielmo Marconi chocaron en lo que se convertiría en la carrera por inventar la radio. Pero más de 100 años después, pregúntele a las dos personas que inventaron la radio y probablemente obtendrá dos respuestas diferentes. La historia es oscura, mezcla de descubrimientos científicos, juicios y buen marketing a la antigua. Veamos si podemos desenredar los cables.

Después de emigrar a los Estados Unidos en 1884, Tesla inventó la bobina de inducción o bobina de Tesla, un dispositivo esencial para enviar y recibir ondas de radio y en el que la Oficina de Patentes de EE. UU. afirmaría más tarde que Marconi confiaba en su trabajo. [source: Britannica]. Pero en 1895, un incendio destruyó el laboratorio de Tesla mientras se preparaba para enviar una señal de radio a unas 50 millas (80 kilómetros) a West Point, Nueva York. [source: PBS].

Corte comercial

Durante este período, Marconi realizó sus propios experimentos y, en 1896, envió y recibió señales de radio basadas en el código Morse a distancias de casi cuatro millas en Inglaterra. Ese mismo año, solicitó y obtuvo la primera patente mundial de telegrafía inalámbrica en Inglaterra. [source: Nobel Prize].

Tesla registró sus primeras patentes de radio en 1897 en Estados Unidos. También construyó y demostró un barco controlado por radio en el Madison Square Garden en 1898. Aquí es donde las cosas se complican.

En 1900, la Oficina de Patentes de EE. UU. Otorgó las patentes de Tesla 645,576 y 649,621, el diseño fundamental de las bobinas de Tesla, el 20 de marzo y el 15 de mayo, respectivamente. Las patentes de radio de Tesla le dieron la propiedad de uno de los elementos esenciales de las comunicaciones por radio. En el mismo año, el 10 de noviembre, Marconi presentó la patente nº 7777, por telegrafía concedida.

Al principio, la oficina de patentes rechazó las afirmaciones de Marconi, alegando que su trabajo se basaba en el uso de bobinas Tesla. [source: PBS]. Sin desanimarse, Marconi usó las conexiones y la riqueza de su padre para administrar un lucrativo negocio basado en su tecnología telegráfica mientras buscaba sus patentes de radio. En 1901, transmitió el primer telégrafo transatlántico.

Marconi volvió a presentar su solicitud durante tres años, obteniendo el apoyo financiero de los inversores de la empresa, Andrew Carnegie y Thomas Edison. Finalmente, en 1904, la Oficina de Patentes de Estados Unidos revocó inexplicablemente su decisión anterior y otorgó al italiano la patente para la invención de la radio.

Marconi ganó el Premio Nobel de Física en 1909 [source: Nobel Prize], alimentando aún más la rivalidad con Tesla. En 1915, Tesla demandó sin éxito a la empresa Marconi por infracción de patente. Marconi había ganado. ¿O lo tenía?

Irónicamente, la empresa de Marconi demandó al gobierno de Estados Unidos en 1943 por infracción de patente durante la Primera Guerra Mundial. Pero el caso nunca llegó a los tribunales. En cambio, para evitar el juicio por completo, la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó la patente 645.576, reinstalando a Tesla (que murió unos meses antes) como el inventor de la radio. Sin embargo, muchas personas todavía tienden a considerar a Marconi como el padre de la radio.

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