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¿Quién posee el petróleo en el Ártico?

¿Quién posee el petróleo en el Ártico?

Cortando el Ártico

La bandera rusa marca el Polo Norte en el fondo del Océano Ártico el 2 de agosto de 2007, tras el descenso de dos mini submarinos Mir-1.

Foto AP / Asociación Rusa de Exploradores Polares

No se equivoquen: Canadá, Dinamarca, Noruega, Rusia y Estados Unidos no solo luchan por los escombros en lo que respecta a las reservas de petróleo del Ártico. El Servicio Geológico de EE. UU. Estima que el 13% del petróleo no descubierto del mundo y el 30% de su gas natural no descubierto se encuentran en el fondo del Mar Ártico. [source: Morello]. Esto significa que pueden estar en juego 90 mil millones de barriles de petróleo y 1,670 billones de pies cúbicos (47 billones de metros cúbicos) de gas natural. [source: USGS].

El Tratado de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS) permitió a los países costeros reclamar aguas que se extendían hasta 200 millas náuticas frente a sus costas. Según el tratado, los países tenían hasta el 19 de mayo de 2009 para reclamar hasta 350 millas náuticas. Todo lo que tenían que hacer era demostrar que el área era parte del placa continental, la llanura submarina inclinada que se extiende desde el continente hasta el océano profundo y abierto.

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Las disposiciones de la CONVEMAR llevaron a una carrera por el territorio ártico. En contraste con el acaparamiento de tierras en el pasado, la costosa investigación científica, en lugar de la colonización y la conquista militar, garantizaba a cada país una parte mayor del pastel. Incluso Estados Unidos ha invertido mucho en mapear el Ártico, a pesar de la persistente renuencia a ratificar el tratado de 1994. En agosto de 2009, los legisladores estadounidenses aún no habían ratificado la UNCLOS, a pesar de los persistentes rumores al respecto.

La controversia, sin embargo, permanece. Los esfuerzos de investigación de cada país están naturalmente dirigidos a ganar la mayor cantidad de territorio ártico posible. ¿Y dónde termina la plataforma continental de un país y comienza otro? Recogerlo Cresta de Lomonosov, por ejemplo. Esta cordillera submarina atraviesa el Ártico entre Groenlandia y Rusia. Rusia dice que el área es una extensión de la plataforma continental asiática, mientras que Canadá y Dinamarca dicen que es una extensión de América del Norte. No es sorprendente que los tres países sigan produciendo resultados científicos para respaldar sus afirmaciones.

Además, puede que sea el siglo XXI, pero las dramáticas demostraciones de poder aún resuenan con fuerza, como ha demostrado Rusia en repetidas ocasiones. En agosto de 2007, para disgusto de sus competidores, Rusia plantó una bandera bajo el Polo Norte. Como si esta declaración no fuera lo suficientemente audaz, el ejército ruso anunció su intención de lanzar paracaidistas en el mástil. Al analizar las principales amenazas a la seguridad del país, las autoridades rusas incluso lo designaron como una potencial zona de conflicto militar hasta 2020. [source: Halpin].

Entonces, ¿quién es el propietario del petróleo en el Ártico? La respuesta es Canadá, Dinamarca, Noruega, Rusia y Estados Unidos. Sin embargo, las preguntas que realmente preocupan son cuánto despojo reclamará cada país y hasta dónde llegarán para reclamarlo.

Explore los enlaces en la página siguiente para obtener más información sobre los combustibles fósiles y la incesante sed de la humanidad por ellos.

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Ciertamente, todo este Ártico no va a ser explorado.  Entonces, ¿quién tiene derecho al norte helado y todos los preciosos combustibles fósiles subyacentes?

Ciertamente, todo este Ártico no va a ser explorado. Entonces, ¿quién tiene derecho al norte helado y todos los preciosos combustibles fósiles subyacentes?

Tim Hibo / Digital Vision / Getty Images

Durante mucho tiempo, el Ártico no fue exactamente una prioridad para las naciones del mundo. Era un desierto helado, un lugar donde los pueblos indígenas habían conquistado una existencia difícil y los exploradores atrevidos lo arriesgaban todo por la gloria. Aparte de los primeros intentos de descubrir un pasaje del noroeste, apenas se consideraba un Shangri La barato.

Bajo el siglo XVII Libertad de los mares doctrina, el Ártico no pertenecía a nadie. La exploración continuó y, a veces, científicos ficticios locos persiguieron a sus monstruos hasta allí para morir. Pero en su mayor parte, el Ártico siguió existiendo fuera de la política internacional. El conflicto naval entró en sus aguas en las dos guerras mundiales y sus cielos y aguas fueron el escenario de las maquinaciones de la Guerra Fría, pero ¿qué más se podía ganar con todo ese hielo?

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Mientras tanto, el apetito insaciable del mundo por los combustibles fósiles ha crecido y la tecnología de perforación en alta mar ha seguido mejorando. Entre 1973 y 1982, representantes de todo el mundo crearon el Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS) Ratificada el 16 de noviembre de 1994, la legislación regula los derechos de navegación y aborda diversos temas ambientales en la región.

Aunque el Tratado Antártico de 1959 limitó la interacción humana en el Polo Sur a actividades puramente científicas, la CONVEMAR proporciona un marco para la exploración en el norte. Otorgue a Canadá, Dinamarca, Noruega, Rusia y Estados Unidos todos los derechos legales sobre el precioso territorio de los fondos marinos, además de la capacidad de capturar aún más.

Continúa el acaparamiento de tierras en el Ártico. ¿Quién será responsable de los recursos del Ártico en el siglo XXI?

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