Skip to content

¿Quién quiere reinventar el camión de 18 ruedas?

¿Quién quiere reinventar el camión de 18 ruedas?

Luigi Colani y las 18 ruedas del futuro

Un par de semirremolques Mercedes diseñados por Colani. El diseñador logró reducir el consumo de combustible a bordo de estos camiones en un 30%.

Foto cortesía de Colani

La última vez que los precios de la gasolina estuvieron tan altos como en 2008 fue a principios de la década de 1970. El embargo de petróleo de la OPEP hizo que los precios de la gasolina se dispararan en Estados Unidos. Fue entonces cuando el diseñador alemán Luigi Colani pensó por primera vez en construir un camión más simple y menos eficiente en combustible. Cuando los precios de la gasolina volvieron a subir en 2008, las ideas de Colani volvieron a ser atractivas. Afortunadamente, había estado jugando con sus diseños, mejorándolos durante los últimos 40 años.

Colani crea lo que él llama conceptos biodinámicos [source: BusinessWeek]. Toma prestado mucho de los contornos de la naturaleza y las esquinas redondeadas para todo, desde sillas hasta duchas. Se ve a sí mismo como un “filósofo tridimensional del futuro” y creó los conceptos para respaldar esa afirmación. [source: New York Times]. Esto incluye sus conceptos para las 18 ruedas.

Publicidad

Frente a los altos precios de la gasolina y las consiguientes prohibiciones de conducir, Colani comenzó a crear camiones más eficientes en combustible. Sus primeras versiones redujeron el consumo de combustible en un 25% [source: BusinessWeek].

¿Cómo se puede tomar algo pesado como un producto semiacabado y hacerlo verde? Para empezar, Colani ha aplicado sus diseños orgánicos al exterior, haciendo que sus remolques sean más aerodinámicos. Con sus amplias rejillas planas y formas cuadradas, los remolques se encuentran entre los vehículos menos aerodinámicos de la carretera. Cuando un camión alcanza velocidades de 50 mph, resistencia aerodinámica – la presión ejercida sobre el vehículo a medida que se mueve por el aire – aumenta el requisito de potencia para mantener el camión a una velocidad constante [source: Cummins]. Colani ha agregado contornos y líneas sueltas a sus semi-diseños, dándoles un aspecto futurista y reduciendo la resistencia al viento.

Incluso se metió bajo el capó para juguetear con el motor. Él actualizó un semirremolque Mercedes-Benz 2005 agregando un motor turbo diesel de inyección directa al vehículo. ¿El resultado? Tenía casi 150 caballos de fuerza más que el motor original y consumía un 30% menos de combustible. [source: Discovery].

Aun así, quedó insatisfecho. En 2007, Colani y Siemens se unieron en un nuevo camión. Este remolque es quizás más apropiado bajo el nombre de cabina: el espacio cerrado se eleva por encima de la estructura del remolque y contiene a una persona. Además, la carretilla no tiene volante: funciona completamente con un solo joystick. El conjunto se asemeja a la cabeza y el pico de un ave rapaz en vuelo. Con esta encarnación, el diseño de Colani ha logrado reducir el consumo de combustible en un 50 por ciento [source: Discovery]. Esta reducción se deriva exclusivamente de modificaciones aerodinámicas externas, sin modificaciones del motor.

Entonces, ¿por qué no vemos los diseños de Colani utilizados por los conductores de camiones en las carreteras de todo el mundo? Quizás el mayor obstáculo sea el costo. La construcción del concepto de camión Siemens de Colani costó $ 1 millón. Los camiones producidos en serie son un poco más baratos. Por ejemplo, un nuevo semirremolque International 9900 2007 se vende por alrededor de 100.000 dólares. [source: Commercial Truck Trader]. Para reducir el costo a un precio de mercado, se necesitará un gran fabricante de tractocamiones para producir en masa el camión. Aunque Colani es un diseñador independiente, no sería la primera vez que un fabricante de automóviles adopta uno de sus conceptos. Sus diseños fueron construidos por Ferrari y Dodge. Quizás con el aumento de los precios del combustible y la huelga de los camioneros, un nombre como Peterbilt o Mack se agregará a esta lista en el futuro.

Para obtener más información sobre camiones y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

Publicidad

En los Países Bajos, los conductores de camiones protestan por los altos precios del combustible que provocaron atascos en junio de 2008. Vea más fotos de camiones.

En los Países Bajos, los conductores de camiones protestan por los altos precios del combustible que provocaron atascos en junio de 2008. Vea más fotos de camiones.

Koen Syuk / AFP / Getty Images

Ah, la vida de un camionero de larga distancia, eso no existe. Solo eres tú y la carretera: el sonido ocasional de la radio interrumpe el zumbido silencioso de la carretera cuando pasa bajo tus ruedas. Es una vida de libertad; los conductores de camiones tienen la oportunidad de cenar en el restaurante todos los días y ver el mundo desde sus pintorescas carreteras.

Galería de imágenes de camiones

Los conductores de camiones pueden tener una vida libre, pero también son parte de una industria importante, por lo que es vital. El transporte está vinculado a todos los aspectos de la economía global. Todo, desde la ropa que usa hasta la comida en su refrigerador, probablemente pasó algún tiempo en un remolque entre el momento en que se hizo el artículo y el momento en que se compró.

Publicidad

Dado que el transporte por carretera es un negocio, los propietarios de líneas de camiones deben mantener altas sus ganancias y bajos los costos generales. Y quizás ningún otro factor en la industria del transporte por carretera reduce tanto las ganancias de los conductores de camiones como el precio de la gasolina: cuando los costos del combustible aumentan, las ganancias de los camiones caen. En Europa, en mayo de 2008, el gasoil superó los 11 dólares por galón, un 40% más que el año anterior. [source: Time]. Los camioneros independientes y las pequeñas empresas estaban en riesgo de quiebra debido a los altos precios y, como resultado, los camioneros de España, Portugal y otras partes de Europa se declararon en huelga.

Estas huelgas tuvieron un efecto dominó en las economías de las naciones interdependientes de Europa Occidental. Los fabricantes de automóviles cerraron sus fábricas porque no tenían piezas para fabricar automóviles. Los estantes de los supermercados se han secado a medida que disminuyen los suministros de alimentos [source: AP]. Los conductores de camiones demostraron cuán fundamental es su papel para mantener las economías prósperas y las paralizaron durante un período de cinco días en la primavera de 2008.

Mientras los gobiernos buscan formas de reducir el costo del gas, hay al menos una persona que ve el problema desde una perspectiva diferente. En lugar de intentar reducir los precios del combustible, ¿por qué no fabricar remolques que consuman menos combustible?

Entonces, ¿quién quiere reinventar el camión de 18 ruedas? Descúbrelo en la página siguiente.

­

Publicidad