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¬ŅQuieres que los estudiantes se entusiasmen con STEM? P√≠dales que lancen un sat√©lite

¬ŅQuieres que los estudiantes se entusiasmen con STEM? P√≠dales que lancen un sat√©lite

En la foto, un satélite comercial en órbita. Una organización no gubernamental sudafricana llamada Meta Economic Development Organization solicitó la ayuda de algunas chicas de secundaria para lanzar el primer satélite privado del país. Erik Simonsen / Getty Images

Sudáfrica, como muchos otros países, quiere que más mujeres jóvenes se interesen por la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM). Luego, en 2015, la Organización de Desarrollo Metaeconómico del país lanzó un plan para ayudarlos a hacer precisamente eso. ¿Tu ambicioso objetivo? Capacitar a 14 niñas de secundaria en el diseño y construcción de cargas útiles para el primer satélite privado de África.

La primera fase del plan incluyó sesiones especiales en las que un grupo de estudiantes aprendió a trabajar con la electrónica construyendo pequeños robots. Esto les dio a los estudiantes la familiaridad que necesitaban para comprender los conceptos básicos de la electrónica y la programación.

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La segunda parada fue un campo de entrenamiento de una semana llamado Space Trek. Los ingenieros de la Universidad Tecnológica de Cape Peninsula asesoraron a un grupo de participantes. Las chicas diseñaron experimentos para realizar con el satélite. También construyeron pequeños satélites llamados CricketSats, que lanzaron globos meteorológicos a grandes altitudes.

El plan original era lanzar el satélite de órbita baja llamado MEDOsat1 a finales de 2016. El plan actual es lanzarlo en mayo de 2017. Una vez en el espacio, el satélite enviará datos a la Tierra dos veces al día. Los estudiantes quieren monitorear las condiciones cambiantes en todo el continente africano como parte de una estrategia más amplia de reducción de desastres. También esperan utilizar los datos para estudiar dónde deberían centrarse los africanos en la agricultura y dónde deberían centrarse los esfuerzos de reforestación.

En un sentido más amplio, los gerentes de proyectos esperan transformar el panorama STEM en las escuelas sudafricanas. Según MEDO, solo el 7,6% de los estudiantes sudafricanos han aprobado cursos de matemáticas con puntuaciones superiores al 60%. Solo el 5,5% de ellos aprobaron ciencias con una nota del 60%. Mientras tanto, las proyecciones sugieren que para 2020, el 80% de todas las carreras involucrarán STEM de una forma u otra.

Los programas como el proyecto MEDOsat1 inspiran a los estudiantes a explorar STEM de una manera práctica, emocionante y atractiva. A su vez, esto permitirá a los estudiantes encontrar carreras gratificantes al graduarse en un mercado laboral que cambia rápidamente. El propósito de FEAR es demostrar que, para estas mujeres, incluso el cielo no tiene límites.

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