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┬┐Realmente pasa el silencio en una habitaci├│n llena de gente 20 minutos despu├ęs de la hora?

┬┐Realmente pasa el silencio en una habitaci├│n llena de gente 20 minutos despu├ęs de la hora?

Comunicación dentro de grupos

Una superstición establece que la multitud guarda silencio 20 minutos después de la hora, como una especie de reconocimiento residual de la muerte de Abraham Lincoln a las 7:20 am del 15 de abril de 1865.

© iStockphoto.com / danieljphillips

Existe todo un campo de las ciencias sociales dedicado al estudio de la dinámica de grupo y el comportamiento colectivo. En esta área, los investigadores estudian varios aspectos de un grupo. Por ejemplo, algunos investigadores estudian cohesión, que se refiere a todas las fuerzas que empujan a los individuos a permanecer en un grupo. Otros estan estudiando participación, que examina las diferencias no solo en el nivel de participación entre los miembros del grupo, sino también en la forma, estilo o tono en el que participan. Y, por supuesto, muchos conductistas colectivos estudian la comunicación dentro de los grupos. Quieren saber quién está hablando, durante cuánto tiempo y con qué frecuencia.

Aunque esta investigación reveló mucho sobre el comportamiento de la multitud, no arrojó ninguna luz, al menos no directamente, sobre el tema del silencio “20 minutos después de la hora”. Esto proporcionó evidencia indirecta de que los silencios repentinos en la multitud pueden ser poco más que superstición. Por ejemplo, existe el mito común de que todas las multitudes son unánimes. La unanimidad ocurre cuando todos en la multitud actúan al unísono. Clark McPhail, autor de “El mito de la multitud loca”, sugiere que tal unanimidad en las multitudes rara vez ocurre. Según el libro histórico de McPhail, las personas permanecen obstinadamente individuales, incluso cuando están rodeadas de otras personas. En ese caso, parecería que los silencios repentinos, que forzarían unánimemente a una multitud a guardar silencio, serían raros.

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Pero que la multitud se quede callada de vez en cuando. También dejamos de lado la cuestión de si los silencios ocurren exactamente 20 minutos después de la hora. ¿Existen razones fisiológicas o psicológicas por las que el silencio en un grupo puede ser necesario? ¿El silencio ayuda al grupo en su conjunto oa los individuos dentro del grupo? La ciencia puede dar pistas sobre estas preguntas.

Comencemos primero con una explicación fisiológica. A lo largo de los años, los científicos han intentado comprender los mecanismos fisiológicos en ratones expuestos a un alto grado de estrés. En un experimento, los investigadores expusieron a los ratones a una campana que sonó durante seis segundos en 30, siete horas al día durante 35 días. Los animales de este grupo padecían hipertensión y estaban nerviosos en sus jaulas. Los animales del grupo de control, que vivían en jaulas silenciosas, tenían una presión arterial significativamente más baja y no caminaban nerviosamente.

Consideremos ahora un estudio de 2005 de la Universidad de Londres que tenía como objetivo comprender el impacto psicológico que puede tener el ruido. En este experimento, los investigadores estudiaron a 2.800 niños en 89 escuelas. Algunas escuelas estaban ubicadas cerca de los aeropuertos, mientras que otras no. Los niños expuestos a altos niveles de ruido de aviones tenían habilidades de lectura mucho más bajas que los niños de vecindarios más tranquilos. Los investigadores utilizaron el término “fatiga cognitiva” para describir por qué las habilidades de lectura pueden verse afectadas en los niños que viven en entornos ruidosos. En tales condiciones, su memoria a largo plazo se ve alterada y simplemente dejan de prestar atención.

¿Qué sugieren estos estudios de silencios repentinos? Quizás el silencio en la multitud sea un mecanismo de protección. Mantiene baja la presión arterial de las personas y reduce la fatiga cognitiva. Esto mantiene la salud de cada miembro del grupo, lo que en última instancia mantiene la salud del grupo en sí.

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Este grupo parece muy tranquilo y no han pasado 20 minutos.  ¿Realmente pasa el silencio en una habitación llena de gente 20 minutos después de la hora?

Este grupo parece muy tranquilo y no han pasado 20 minutos. ¿Realmente pasa el silencio en una habitación llena de gente 20 minutos después de la hora?

© iStockphoto.com / nycshooter

Ocurre todo el tiempo: estás hablando con un grupo de personas cuando, sin una advertencia aparente, todos dejan de hablar. El silencio que sigue se conoce, según la naturaleza de la conversación, como un silencio embarazoso, un tono muerto o una pausa significativa. Pero algunas personas llaman a este momento de silencio inexplicable y silencioso “20 minutos después de la hora”. Creen que el silencio que cae sobre una multitud, incluso una gran multitud, como la reunida para un evento deportivo, ocurre exactamente 20 minutos después de la hora.

Hay muchas explicaciones para esto, que van desde completamente supersticiosas hasta vagamente científicas. Empecemos por los supersticiosos. Una superstición dice que cualquier silencio repentino 20 minutos después de la hora se produce porque los ángeles están cantando y todos los seres mortales, consciente o inconscientemente, se detienen a escuchar el coro celestial. Otra superstición afirma que las multitudes guardan silencio 20 minutos después de la hora como una especie de reconocimiento residual de la muerte de Abraham Lincoln, que ocurrió a las 7:20 am del 15 de abril de 1865. No hay evidencia para apoyar estas supersticiones y, si corresponde, a plantear una serie de cuestiones. ¿Por qué los ángeles cantan exactamente 20 minutos después de la hora o, si cantan todo el tiempo, por qué nos detenemos y escuchamos una vez cada hora? ¿Por qué no escuchamos todo el tiempo? Del mismo modo, ¿por qué un silencio de hoy debería estar vinculado al último aliento de Lincoln? ¿Estaba la multitud reunida alrededor del lecho de muerte de Lincoln en silencio en esa lejana mañana de primavera? Si es así, ¿por qué la multitud debería permanecer en silencio 20 minutos después de cada hora? ¿Por qué no exactamente a las 7:20 am? ¿Y por qué no a las 7:20 am del 15 de abril?

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Otros adoptan un enfoque más científico para silenciar “20 minutos después de la hora”. Los miembros de este grupo ofrecen postulado de protección, quien dice que los humanos están callados para poder escuchar el peligro, como lo hicieron sus antepasados ​​prehistóricos. Tan pronto como estemos convencidos de que el peligro no acecha cerca, reanudamos la discusión. Ciertamente es una noción razonable, que recuerda la idea de Carl Jung de que toda la humanidad comparte una mente inconsciente que es el producto de una experiencia ancestral.

Además, no hay pruebas contundentes que respalden el subconsciente colectivo de Jung, pero la ciencia ha revelado otras pistas interesantes sobre por qué el silencio entre los miembros del grupo puede ser útil.

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