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Realmente puede sonar como su nombre, seg├║n una investigaci├│n

Realmente puede sonar como su nombre, seg├║n una investigaci├│n

Los nombres que recibimos pueden afectar nuestra apariencia. Thomas Barwick / DigitalVision / Getty Images

¿Eres bueno para nombrar una cara? ¿El tipo que podría encontrar a un Wally entre la multitud, incluso si no tuviera una camisa a rayas rojas y blancas y un sombrero a juego?

Un nuevo estudio, publicado en la Revista de Personalidad y Psicología Social, postula que los estereotipos sobre los nombres en realidad pueden manifestarse en la apariencia del rostro de una persona. El autor principal, Yonat Zwebner, entonces estudiante de doctorado en la Universidad Hebrea de Jerusalén, y un equipo de investigadores internacionales probaron este efecto de hacer coincidir los nombres de las caras.

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En una serie de experimentos, cientos de participantes franceses e israelíes vieron retratos en alta resolución de personas desconocidas en una pantalla de computadora, sin detalles demográficos. Luego, eligieron uno de los cuatro o cinco nombres enumerados que consideraron que era el nombre correcto de la persona en cada foto. Los participantes predijeron con precisión el nombre de la persona en la imagen del 25 al 40 por ciento de las veces. Es hasta un 20% más preciso que la caja.

Obviamente, los estereotipos sobre los nombres han existido durante décadas y pueden haber ocurrido aquí. Por ejemplo, estudios controvertidos han demostrado, y refutado, un sesgo de suposición basado en la supuesta raza de un nombre. Pero los investigadores tomaron en cuenta posibles confusiones relacionadas con el origen étnico, la edad y la frecuencia de los nombres en sus experimentos, y encontraron que los participantes podían elegir los nombres correctos además de limitar las conjeturas culturales.

Zwebner cree que la coincidencia de nombres de rostros es en realidad una profecía autocumplida: “Si otras personas esperan ciertas cosas de ti, eventualmente puedes cumplir con sus expectativas”, dijo en un correo electrónico. Se refiere a estudios previos que muestran que una “Katherine”, por ejemplo, tiene más éxito que una persona llamada “Bonnie” y que la gente imagina que un “Bob” tiene una cara más redonda que un “Tim”.

Los investigadores también se preguntaron si este efecto se habría producido si una computadora estuviera adivinando, sin prejuicios humanos. El equipo aumentó el número de caras a 94.000 a partir de un conjunto de datos de imágenes de perfil. (Los otros experimentos usaron solo alrededor de cien caras diferentes). Usando un algoritmo de aprendizaje automático, enseñaron a una computadora a combinar caras con uno de dos nombres. La computadora ganó mucho, haciendo coincidir con precisión entre el 54 y el 64% de los nombres con las caras, muy por encima del nivel de probabilidad del 50%.

“El hecho de que una computadora pueda hacer coincidir el nombre correcto con su cara es … un apoyo extremadamente fuerte a la idea de que realmente hay algo en la cara que coincide con su nombre”, dice Zwebner. “Ya no se trata de que la gente elija el nombre si una computadora puede hacer lo mismo; el nombre realmente se manifiesta en la apariencia de la cara”. Además, los participantes eligieron cuidadosamente los nombres de las personas en función de su peinado, lo que sugiere que las expectativas sobre los nombres pueden incluso influir en las características externas de las personas. Entonces, por ejemplo, Katherine puede terminar usando un bob porque socialmente Katherines debería usarlo.

Zwebner anima a las personas a que se pregunten si confían en un vendedor que no se parece a su nombre o si contratan a alguien que se ve diferente de lo que imaginaban. “Es sorprendente ver el efecto de una elección aparentemente arbitraria de una ‘etiqueta’ – nuestro nombre – que otras personas (generalmente nuestros padres) nos dieron al nacer, incluso cuando se trata de nuestra apariencia facial”.

En el estudio, los franceses eran mejores para adivinar nombres y rostros franceses, mientras que los israelíes eran mejores para combinar nombres judíos y rostros israelíes, por lo que la familiaridad cultural influyó en gran medida en las expectativas. Y los participantes del estudio eran de solo dos nacionalidades, por lo que los resultados podrían variar cuando se incluyó a otros. Pero en cualquier caso, dice Zwebner, el efecto de coincidencia de nombres de caras tiene “implicaciones para la vida” y esta investigación ofrece a los padres muchas cosas a considerar al elegir el nombre del bebé. “Tan pronto como la gente se entere [stereotypes], pueden elegir si abrazar su efecto sobre ellos o derrotarlos “, dijo.

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