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¬ŅRealmente puedes atravesar un volc√°n?

¬ŅRealmente puedes atravesar un volc√°n?

Un niño que lleva a su hermano corre mientras el monte Sinabung escupe humo piroclástico en el distrito de Karo, en el norte de Sumatra, Indonesia, en 2014. ULET IFANSASTI / GETTY IMAGES

Es una situación cinematográfica familiar: un científico audaz y encantador llega a la ciudad para estudiar el volcán local, que ha estado inactivo durante siglos, pero ahora parece peligrosamente cerca de la erupción. A pesar de las terribles advertencias de todos los que lo rodean, el intrépido vulcanólogo, quizás con su fiel (y atractivo) asistente a cuestas, insiste en escalar la montaña para ver más de cerca su condición.

Pero tan pronto como la pareja llega al cráter abierto, explota, lo que hace que corran de la mano por la pendiente, deteniéndose apenas frente a un río furioso de lava caliente. O tal vez están en un jeep, bajando la montaña con la lava cerca.

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Ver varias de estas divertidas escenas puede hacer que te preguntes: ¿y si de repente tuvieras que escapar de un volcán en erupción? ¿Podría pasar la lava y llegar a un lugar seguro? Bueno, técnicamente, sí. Si la lava fue todo con lo que tuvo que lidiar al descender por la ladera de una montaña de fuego, es posible que esté cubierto.

La mayoría de los flujos de lava, especialmente los de los volcanes en escudo, el tipo menos explosivo que se encuentra en Hawái, son bastante lentos. Hasta que la lava encuentre su camino hacia un valle o rampa en forma de tubo, es probable que se mueva más lentamente que una milla por hora. El flujo de lava de la erupción de Mauna Loa en 1950 se registró a 9 km / h, pero probablemente no le resultará difícil escapar. [source: Hawaiian Volcano Observatory].

Hubo ejemplos de lava rápida, pero son raros, como cuando el monte Nyiragongo en la República Democrática del Congo hizo erupción en 1977 y su lava cayó a 64 km / h, matando a 2.000 personas. [source: Derbyshire].

La triste verdad es que la lava será la menor de tus preocupaciones si estás lo suficientemente cerca de un volcán en erupción que planeas correr por tu vida. Al contrario de lo que se puede ver en las películas, los peligros de una erupción volcánica no se limitan a la lava ardiente. Incluso si pudieras estar un paso por delante de la lava, nunca sobrevivirías al Flujo Piroclástico, una nube increíblemente caliente y rápida de cenizas, rocas, gas y escombros que barre todo a su paso. Los flujos piroclásticos (los peores de los cuales provienen de los volcanes compuestos más explosivos), generalmente se mueven a velocidades superiores a 60 mph (60 km / h) y alcanzan temperaturas entre 392 y 1,292 grados Fahrenheit (200 y 700 grados Celsius). [source: USGS].

Según muchas estimaciones, el flujo piroclástico de la erupción del Vesubio en el 79 d.C. alcanzó los 700 km / h (450 mph). [source: BBC]. Obviamente, nadie puede superarlo. Y si el flujo piroclástico derrite la nieve o un glaciar, crea un lahar: un flujo de lodo / avalancha extremadamente mortal con concreto grueso.

Entonces, si alguna vez te encuentras coqueteando con el peligro al borde de un volcán en erupción, lamento decirlo, pero … brindis.

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