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Richard Petit

Richard Petit

El éxito sin precedentes de Richard Petty y su personalidad ganadora han llevado a NASCAR al centro de atención nacional. Vea más fotos de NASCAR.

En la segunda semana de junio de 1967, Richard Petty ganó 10 de las 24 carreras de NASCAR Grand National. La temporada estaba a la mitad y Petty estaba frenético, pero estaba detrás de James Hylton, sin una victoria de segundo año en la clasificación de puntos. Este es el procedimiento para determinar un campeón de NASCAR: la excelencia no siempre se recompensa de manera adecuada.

Con una victoria en la carrera el 18 de junio en Rockingham, Petty logró su undécima victoria de la temporada, pero lo que es más importante, finalmente tomó la delantera en el Grand National de NASCAR. El “Príncipe de Randleman” (NC) ya no estaría amenazado en la carrera por el título, registrando fácilmente un triunfo aplastante y ganando su segundo de siete campeonatos de NASCAR.

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Petty aumentó la presión en la segunda mitad de la temporada de 1967. En las últimas 24 carreras, el piloto de Plymouth Petty ha anotado 17 victorias, 27 victorias en 48 partidos, un promedio de aciertos de 0.563. Ganó el campeonato con 6.028 puntos sobre Hylton, quien jugó consistentemente para terminar segundo.

En una serie de éxitos sin precedentes, Petty ha ganado 10 carreras consecutivas, un logro impresionante que probablemente permanecerá en el libro de récords de NASCAR para siempre. La cadena de invencibilidad duró de agosto a octubre.

Petty y las carreras de autos stock de NASCAR se han movido de los dos párrafos cortos al final de la sección de deportes a los titulares de la primera página. Su nombre, su sonrisa, sus modales y su historial de conducción han hecho que todos los lectores de las páginas deportivas de Mason-Dixon hayan notado la marca Southern Motorsport. Todo el mundo hablaba y escribía sobre Richard Petty. De hecho, un periódico de Carolina informó que Petty terminó segundo en una carrera de 160 kilómetros en el NASCAR Grand National en Maryville, Tennessee, sin darse cuenta de que Dick Hutcherson ganó el evento.

El éxito de Petty le valió un artículo en la revista Newsweek, la primera vez que el semanario nacional dedicó un artículo a un conductor de acompañante. También apareció en Sports Illustrated, Life Magazine y True Magazine for Men. Las calcomanías y gemelos de “Richard Petty For President” comenzaron a aparecer durante la temporada de 1967.

A medida que la estrella de Petty se hizo más brillante, algunos miembros de los medios comenzaron a tomar fotografías del nuevo “rey” de las carreras de autos stock. Dijeron que no merecía la atención de los medios. Un reportero incluso dijo que Petty era un esnob que no se preocupaba por sus fans y seguidores. Fotos baratas para estar seguro.

A Bill France no le gustaron los comentarios escandalosos. El presidente de NASCAR ha lanzado un llamamiento público para acabar con este tipo de tonterías.

“No conozco a ningún otro piloto en la historia de NASCAR que haya traído más elogios al deporte”, dijo Francia en octubre de 1967. “No puedo estar de acuerdo con aquellos que piensan que Richard ganó más como parte del Equipo Petty, también trae más reconocimiento al equipo NASCAR. Trabajaron durante muchos años para tener éxito. Estoy orgulloso de que estableció sus récords como miembro de NASCAR.

King Richard tardó solo 10 años en convertirse en el piloto número uno en la historia de NASCAR. Su carrera comenzó el 12 de julio de 1958, 10 días después de cumplir 21 años. Fue una carrera convertible de NASCAR en Columbia, SC, y terminó sexto con un Oldsmobile. “Me sentí listo para correr antes de eso”, comentó Petty. “Pero padre [Lee Petty] me dijo que tendría que esperar hasta los 21 años. “Petty hizo solo nueve juegos de NASCAR Grand National en 58, luego se convirtió en Novato del Año en 59.

Curiosamente, la primera carrera Grand National de NASCAR de Petty tuvo lugar fuera de los Estados Unidos continentales. Seis días después de su bautismo en Colombia, “Dick” Petty, como lo llamaban entonces, condujo el Oldsmobile # 142 hasta la pista de la Exposición Nacional de Canadá en Toronto. El joven de mejillas borrosas logró dar 55 vueltas antes de “tocar la valla”. Ganó un total de $ 115 por sus esfuerzos.

“No fue realmente una carrera”, recuerda Petty. “Eché a perder a mi papá cuando me llevó, así que me empujó contra la valla. Siguió ganando, así que creo que fue un buen día para los Pettys”.

Desde ese siniestro comienzo, Petty se convirtió en el rey de las carreras de NASCAR, ganando el campeonato en 1964, 67, 71, 72, 74, 75 y 79. Durante su ilustre carrera, Petty ha ganado 200 de sus 1,184 carreras, anotó 712 primeros 10 , condujo 599 eventos y cubrió 303,662 millas en competencia.

Para obtener más información sobre todo lo relacionado con NASCAR, consulte:

  • Página de inicio de NASCARCAR
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  • Cómo funcionan los autos de carrera de NASCAR
  • Cómo funciona la Daytona 500

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