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Richard Sharpe Shaver, embaucador de ovnis

Richard Sharpe Shaver, embaucador de ovnis

Amazing Stories fue la primera revista de ciencia ficción. A mediados de la década de 1940, promovió el extraño – y presumiblemente cierto – “misterio de la navaja”, que anticipó algunos temas de la tradición OVNI posterior.

Fototeca Mary Evans

Antes de que existieran los marcianos verdes y las venusinas altas y rubias, existían los desafíos.

En la década de 1930, un hombre de Pensilvania llamado Richard Sharpe Shaver los escuchó hablar por casualidad a través de su equipo de soldadura. Y los rumores, singularmente odiosos, obsesionados con la tortura y la perversión sexual, no se han callado. Su incesante conversación llevó a Shaver a actos desesperados que lo llevaron a hospitales psiquiátricos y prisiones. Mientras Shaver cumplía condena en prisión, una mujer se materializó y lo llevó a una cueva debajo de la Tierra donde ella y sus compañeros Teros, aunque superados en número, lucharon contra las hordas de Dero.

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Los Deros, explicó Shaver, eran “robots maliciosos”. Los términos eran “robots integradores”. Pero ni los deros ni los teros eran robots reales. Al igual que con muchas otras cosas, Shaver fue vago en cuanto a por qué a estos seres se les llamaba robots. Eran los restos de una súper raza de gigantes, Atlans y Titans, el resto de los cuales escapó de la Tierra en una nave espacial hace 12.000 años, cuando el Sol comenzó a emitir una radiación mortal. Los pocos que quedaron se retiraron a vastas cuevas; A lo largo de los siglos, muchos han degenerado en idiotas sádicos (deros) y han utilizado la tecnología avanzada de Atlan para causar estragos en los buenos, los teros, que han logrado mantener intactos sus cerebros y dignidad. Otros Atlantes permanecieron o regresaron a la superficie de la Tierra, se adaptaron a la nueva radiación solar y se convirtieron en nuestros antepasados. Incluso hoy en día, los deros secuestran y torturan a humanos desde la superficie, disparan aviones desde el cielo y cometen otros actos malvados.

El editor de Amazing Stories, Ray Palmer, envió artículos a la revista sobre

Ray Palmer, editor de Amazing Stories, envió artículos a la revista sobre “verdaderos misterios”. Incluso antes de 1947, los colaboradores de Amazing Stones especulaban sobre visitas extraterrestres, inspirándose en los escritos de Charles Fort.

Fototeca Mary Evans

Estas siniestras fantasías cautivaron a los lectores de dos revistas populares de ciencia ficción, Amazing Stories y Fantastic Adventures, entre 1944 y 1948. Casi todo el mundo habría considerado a Shaver como un caso completo y nunca volvería a prestarle atención. Pero esto intrigó al editor Raio. Palmer, quien sacó la carta inicial de Shaver de un bote de basura, otro editor la arrojó con un comentario “loco” burlón. Pronto, mientras la controversia más intensa en la historia del fandom de la ciencia ficción giraba en torno a él, Palmer promovió vigorosamente el “misterio de la navaja”. Para muchos lectores, esto fue una tontería sin sentido. Para otros, fue el secreto de todos los tiempos.

Los creyentes que buscaban “pruebas” de la actividad de Dero llenaban las páginas de las revistas con material extraído de los escritos y tradiciones ocultos de Charles Fort. Algunos de estos informes involucraron informes de naves extrañas en la atmósfera de la Tierra. De hecho, la edición de junio de 1947 de Amazing Stories incluyó un artículo sobre misteriosos objetos voladores vinculados a visitas extraterrestres. La revista estaba en los quioscos cuando el avistamiento de Kenneth Arnold trajo “platillos voladores” a la conciencia del mundo.

El episodio de Shaver, que comenzó justo antes de la era OVNI y desapareció de una visión no tan marginal después de su primer año, estableció un estándar para una gran narrativa que otros tendrían que luchar para igualar. Algunos aceptaron el desafío.

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