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Robot Revolution: ven a un restaurante cerca de ti

Robot Revolution: ven a un restaurante cerca de ti

Un primer plano de los woks en la cocina robótica de Spyce en Boston, Massachusetts. Grace Uvezian / Spyce Food Co.

En Spyce, un restaurante recién inaugurado en Boston, los comensales pueden elegir entre un menú de platos en un cuenco inspirado en influencias internacionales que van desde la cocina tailandesa hasta la marroquí, que pueden personalizar según sus gustos individuales con vegetariano, pescatariano, sin gluten y vegano. opciones. Pero no es solo la calidad de la comida y el precio relativamente bajo (tazones a partir de $ 7,50) lo que crea un gran revuelo en el restaurante.

En Spyce, los clientes también pueden ver cómo se preparan sus comidas en una cocina robótica diseñada por graduados del Instituto de Tecnología de Massachusetts. (Aquí hay un artículo del sitio web del MIT sobre el restaurante). Después de que un cliente pide una comida a través de una de las pantallas táctiles montadas en las mesas del restaurante, la información se transmite a una computadora de 4,27 metros de largo y 2,7 ​​de altura. (2,74 metros), que recoge los ingredientes de esta comida en un compartimento refrigerado, los alimenta en uno de sus woks y cuece la mezcla durante unos minutos. Luego, un trabajador humano agrega coberturas frías, como queso de cabra desmenuzado o semillas de calabaza, y el tazón se entrega al cliente.

Aquí hay un video que crearon que muestra cómo funciona todo.

Spyce puede estar a la vanguardia de una revolución tecnológica que puede transformar la industria de los restaurantes. Un estudio de 2017 del McKinsey Global Institute identificó los servicios de alojamiento y alimentación, es decir, hoteles y restaurantes, como una industria en la que casi la mitad del tiempo de trabajo se dedica a utilizar máquinas o realizar actividades predecibles, el tipo de trabajo que pueden realizar los robots. . Este artículo del Wall Street Journal de 2017 menciona los esfuerzos para expandir todo, desde pizzas robóticas hasta lavavajillas y camareros.

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Calidad y accesibilidad

Pero los empresarios del MIT detrás de Spyce no estaban enfocados en transformar el negocio, sino en encontrar una manera de producir comidas en restaurantes que ellos y sus compañeros de estudios pudieran pagar. “Cuando estábamos en la escuela, buscábamos una opción de comida sana y deliciosa que también fuera asequible”, dijo Michael Farid, cofundador y director ejecutivo de Spyce. “Pero no pudimos encontrar nada por menos de $ 10 a $ 12”.

Farid, quien obtuvo una maestría en ingeniería mecánica en 2016, se inspiró para usar un robot para hacer que las operaciones de la cocina fueran más eficientes y reclutó a varios otros estudiantes del MIT. “La clave era si podíamos crear un robot que pudiera producir buenos alimentos”, explica. “Reconocemos que la calidad es lo más importante”.

Desarrollar un robot que pudiera preparar comidas complejas fue una tarea difícil, dice Braden Knight, ingeniero eléctrico jefe de la compañía. A diferencia de, por ejemplo, un robot que trabaja en una línea de montaje de automóviles, un procesador de alimentos debe poder manejar una variedad de materias primas de diferentes características y texturas, y hacerlo con el suficiente cuidado para no deteriorarse. “La comida no es una forma fácil de trabajar”, dice Knight. “Cada papa tiene un tamaño diferente. El repollo es particularmente difícil de procesar porque le gusta pegarse a sí mismo”.

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Trabajo en equipo robot-humano

La tecnología es lo suficientemente sofisticada como para que un robot lave cada wok después de preparar la comida. Pero el restaurante también emplea personal humano, hasta cuatro trabajadores durante las horas del almuerzo, y son una parte esencial de la operación. “La cocina robótica simplifica nuestro proceso y realiza tareas repetitivas que no son divertidas para la gente”, dice Farid. Pero considere el restaurante mitad dedicado a la comida y mitad a la hostelería. “Los empleados están allí para recibir a los clientes y ayudarlos a hacer el pedido, dar el toque final a la comida y entregarla al cliente con una sonrisa”, dice.

En la costa opuesta, una empresa de Silicon Valley llamada Bear Robotics ha desarrollado un asistente robótico llamado Penny, que camina por los pasillos de los restaurantes para entregar comida a los clientes, eliminando la necesidad de que los camareros y las meseras equilibren las bandejas voluminosas. Los trabajadores humanos siempre levantan los elementos del menú de la bandeja del robot y los colocan sobre la mesa. En este video, Penny logra traer un plato de sopa sin derramar ni una gota.

El cofundador y director ejecutivo de Bear Robotics, John Ha, presentó inicialmente el alimentador robótico en un restaurante en Milpitas, California, que dirigió hasta hace poco, donde atendió a un total de 10.000 clientes. La tecnología está ahora en uso en una pizzería en Mountain View, California, y la compañía espera presentarla en muchos otros restaurantes este año.

Dice que Penny podría ayudar a aliviar la escasez de mano de obra en el negocio de los restaurantes, pero señala que podría mejorar la vida de los empleados, eliminando una tarea agotadora y repetitiva y permitiéndoles concentrarse en su interacción con los clientes. “La parte más difícil de la fachada del restaurante es la comida que fluye”, dice. “Es un trabajo realmente difícil”. Si los camareros y las camareras no tienen que correr constantemente entre la cocina y el comedor, dice, estarán “menos cansados ​​y más entusiasmados”.

El cofundador y director de operaciones de Bear Robotics, Juan Higueros, dice que estos robots pueden ayudar a que los restaurantes, una industria atormentada durante mucho tiempo por el estrés, el agotamiento y la alta rotación, sean entornos más humanos para los trabajadores. “En el sistema actual, el servidor humano no tiene tiempo para estar contigo”, dice. “En realidad, reduce el contacto humano. Pero si un robot puede asumir las tareas rutinarias monótonas que tiene que hacer, les da mucho más tiempo para los clientes. Amplifica su valor”.

Dice que el robot de catering ofrece otro beneficio al equipo humano. No necesitan compartir sus propinas con el coche. Además, en su restaurante, señaló que los clientes también dejaban propinas mayores. “La razón no es la novedad del robot”, explica. “Es porque la interacción humana ha mejorado”.

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