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Rovables: Pequeños robots que ruedan en tu ropa todo el día.

Rovables: Pequeños robots que ruedan en tu ropa todo el día.

HowStuffWorks Now: los robots móviles se arrastran por su cuerpo Comentario de StuffWorks

Los rastreadores de fitness y la ropa inteligente son geniales, ¿verdad? La tecnología portátil facilita la microgestión e incluso salva vidas, desde el seguimiento de la ingesta de calorías hasta el archivo de registros médicos. Pero, según investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Stanford, hay una gran desventaja: los dispositivos portátiles no se pueden mover.

La semana pasada, en el Simposio de tecnología de interfaz de usuario y software de ACM en Tokio, los investigadores dieron a conocer los Rovables, pequeños robots que pueden arrastrarse verticalmente sobre la ropa. En lugar de estar sujetos a una parte del cuerpo, como una muñeca o un dedo, estos robots mueven sus camisas hacia arriba y hacia abajo sobre ruedas magnéticas. Y están equipados con batería, microcontrolador y comunicación inalámbrica, para que todo suceda a bordo.

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Pero, ¿qué tiene de nuevo su movilidad? Los ingenieros argumentan que con la locomoción, los dispositivos portátiles pueden volverse completamente autónomos y conscientes del espacio. Esto significa que el robot puede recargarse, esconderse cuando sea necesario, hablar con teléfonos y computadoras y navegar por su cuenta.

Los muebles también tienen muchas aplicaciones prácticas. Pueden cargar pantallas, por lo que pueden unirse para formar una pantalla grande para ver películas, por ejemplo. O pueden moverse a su pecho para medir su frecuencia cardíaca. Los robots también pueden proporcionar retroalimentación táctil, por lo que pueden darle una palmada en la espalda cuando recibe un correo electrónico o dar instrucciones mientras monta en bicicleta. Y si te preocupa el estilo, pueden ayudarte a cambiarte de ropa formando un collar o convirtiendo tu chal en una bufanda. Incluso puede programarlos en una rutina diaria.

A pesar de las útiles características de salud y estilo de vida de los robots, los investigadores reconocen que los Rovables necesitan mejoras, aún no están listos para ingresar al mercado. La duración de la batería de 45 minutos podría ser mejor y los robots se mueven mejor en el torso. Además, ¿quién realmente quiere que las pequeñas ruedas mecánicas rueden sobre tu piel todo el día?

Pero el hecho de que no se requieran camisas especiales de alta tecnología para operar estos dispositivos portátiles es un logro en sí mismo. Si algún día los robots son del tamaño de una uña, como imaginan los investigadores, podrían ser una parte práctica y discreta de nuestra vida diaria.

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