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Sabemos mucho menos sobre tiburones de lo que piensas

Sabemos mucho menos sobre tiburones de lo que piensas

Por lo que sabemos sobre los tiburones, todavía hay mucho que sigue siendo un misterio para la ciencia. Imágenes de Chris Ross / Getty

Los tiburones tienen mala reputación entre los humanos. Pero también mirar el rostro de un animal con ojos muertos y muchos dientes activa todas las diferentes alarmas de “NO” en nuestros cerebros, hay más personas mordidas cada año por otros humanos en Nueva York, solo de tiburones de todo el mundo. La verdad es que puede que no nos gusten los tiburones, pero en realidad sabemos muy poco sobre ellos, en parte porque solo les hemos brindado una atención científica rigurosa desde mediados de la década de 1900. Los tiburones son extremadamente difíciles de criar y estudiar en cautiverio. Gran parte de lo que sabemos sobre el comportamiento de los tiburones que los investigadores deben haber observado en la naturaleza.

Caso en cuestión: un nuevo artículo publicado en Science recientemente apareció en los titulares al sugerir que el tiburón de Groenlandia (Microcefalia somniosa) podría vivir 400 años o más, casi Doble la esperanza de vida de la ballena mariposa (211 años), que anteriormente ostentaba el título de vertebrado más longevo conocido por la ciencia. El tiburón de Groenlandia se acercó al récord establecido por Ming, el molusco de 507 años, el animal más longevo jamás encontrado.

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Investigadores del Departamento de Biología de la Universidad de Copenhague han sospechado que la longevidad del tiburón de Groenlandia puede ser desproporcionada, ya que aunque puede alcanzar los 5 metros de longitud, el tiburón crece increíblemente lento, siendo menos de un centímetro al año cuando pasa a derivados. . alrededor de las heladas aguas de los océanos Ártico y Atlántico Norte, tragando focas dormidas. Para evaluar la edad de los tiburones, el equipo de investigación recolectó los cuerpos de 28 tiburones de Groenlandia de diferente madurez asesinados por investigaciones científicas entre 2010 y 2013. Utilizando tejido de datación por carbono 14 en el centro de la lente, estimaron la cantidad de tiburones de radiocarbono nacieron con. Según los autores, el mayor probablemente tenía la edad suficiente para haber nado bajo el Mayflower cuando cruzó el Atlántico en 1620.

Los hallazgos de este artículo han sorprendido a los biólogos marinos: suena indignante, ¿verdad? – pero la verdad es que lo que sabemos sobre los tiburones es solo la punta del iceberg de los tiburones.

¿Qué queremos saber todavía sobre los tiburones? Aquí hay una lista parcial de preguntas que los investigadores todavía tienen sobre los tiburones:

  • ¿A dónde van los tiburones? “Es difícil seguirlos para obtener esta información”, dice el Dr. Gene Helfman de la Escuela de Ecología Odum de la Universidad de Georgia y coautor de Sharks: The Animal Answer Guide. “La tecnología para instalar transmisores de tiburones ha mejorado mucho durante la última década y están descubriendo que casi todos los tiburones grandes se mueven cientos o incluso miles de kilómetros al año, a través de océanos, en continentes enteros y lo que están haciendo”. Por qué los tiburones migran y cómo navegan son otros misterios sin resolver de los tiburones.
  • ¿Cuántas especies de tiburones hay? Nadie lo sabe, pero hemos detectado unas 500. Cada año se descubren nuevas especies de tiburones, algunas del tamaño de una bifurcación, otras del tamaño de un autobús.
  • ¿Cómo y dónde se reproducen los tiburones? Sabemos que el sexo con tiburones es probablemente bastante violento porque las hembras de tiburón a menudo tienen cicatrices en la espalda y aletas pectorales de apareamiento (las hembras también tienen la piel muy gruesa, un poco más gruesa que la longitud de sus dientes. Tiburón macho), pero muy poca relación con el tiburón verdadero. nunca se ha observado en muchas especies de tiburones. Se desconoce dónde y exactamente cómo la mayoría de ellos hacen esto.
  • ¿Duermen los tiburones? Ha habido una disputa de décadas entre los investigadores sobre si los tiburones están durmiendo, porque cómo lo harían, ya que la mayoría de las especies tienen que seguir moviéndose continuamente para que el agua pase sobre sus cabezas. Esto llevó a los investigadores a plantearse preguntas como: “¿Qué es igual? Y ¿dormir?”
  • ¿Cuál es el papel de los tiburones en un ecosistema? Algunos tiburones son obviamente los mejores depredadores, pero un tiburón del tamaño de un plátano obviamente no juega ese papel. Entonces, ¿qué hacen estos tipos y qué sucede cuando desaparecen de un ecosistema?
  • ¿Son los tiburones animales sociales? Los tiburones ciertamente se pueden encontrar en las escuelas, pero nadie sabe si se reúnen activamente para salir o se toleran entre sí para disfrutar de una fuente de alimento ideal o la temperatura del agua, etc.

Así que la próxima vez que te encuentres con un tiburón, piénsalo: es posible que haya nado bajo el mando de los primeros europeos en establecer un campamento permanente en América del Norte, y es posible que nunca haya dormido en su vida. Pero no lo sabemos con certeza.

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