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Scooters el├ęctricos compartidos: ┬┐soluci├│n suburbana o pesadilla urbana?

Scooters el├ęctricos compartidos: ┬┐soluci├│n suburbana o pesadilla urbana?

El alquiler de scooters eléctricos surgió en las ciudades antes de que las autoridades locales pudieran establecer regulaciones sobre su uso. Para algunos son un sueño de transporte, a otros les gustaría irse. Imágenes de Hemant Mehta / Getty

No tiene ganas de tomar un taxi o llamar a un Uber, pero tampoco está listo para caminar 12 cuadras. ¿Qué es un peón para hacer?

La respuesta puede estar tan cerca como su teléfono inteligente. Los scooters eléctricos cargados son una nueva conveniencia emergente en los centros urbanos. Se pueden desbloquear por tan solo $ 1 con una aplicación de teléfono inteligente, y los usuarios pueden moverse por la ciudad a hasta 15 millas por hora (24 kilómetros por hora) por un bajo precio por minuto. Los viajes motorizados requieren menos esfuerzo que una bicicleta, son mucho más rápidos que caminar y son mucho más baratos que pagar por los vehículos tradicionales que hacen autostop. Y debido a que los scooters son eléctricos, también puede sentirse bien por su impacto ambiental.

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¿Cuál es la desventaja? Resulta que los scooters eléctricos podrían ser la próxima ola de lesiones relacionadas con vehículos, y esas lesiones solo se han detectado recientemente. En 2016, la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor informó 3300 lesiones de scooter en los Estados Unidos, una cuarta parte de esas lesiones en la cabeza y la cara. En resumen, la revolución de los patinetes eléctricos se está convirtiendo en un problema de salud pública.

Últimamente, el alquiler de patinetes eléctricos apareció en las ciudades antes de que las autoridades locales pudieran promulgar regulaciones sobre su uso. San Francisco, por ejemplo, se está preparando para licenciar al menos cinco compañías de scooters solo en agosto de 2018, luego de emitir cartas de rescisión temporal a las compañías que las administran. Muchos todavía se preguntan si los cascos deberían ser obligatorios, cuántos años deberían tener para montar un patinete eléctrico y si una licencia especializada debería ser un requisito previo.

Como muchas ciudades, San Francisco necesitaba tiempo para estudiar el nuevo modo de transporte y tomar decisiones sobre su seguridad. Mientras tanto, la legislatura del estado de California está considerando medidas para relajar las leyes sobre cascos. El proyecto de ley 2989 solo requeriría que los ciclistas de 18 años o menos usen cascos protectores.

Se espera que el mercado mundial de scooters eléctricos alcance los $ 37 mil millones para 2024. Dos de las mayores empresas de alquiler de scooters, Bird y Lime, han abierto alquiler de vehículos compartidos en más de dos docenas de ciudades de EE. UU. En 2018, y los inversores se hacen cargo. La empresa matriz de Google, Alphabet y Uber, invirtieron recientemente $ 335 millones en Lime, y Bird recibió respuestas similares.

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