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¿Se han equipado los coches con motores de combustión externa?

¿Se han equipado los coches con motores de combustión externa?

Los coches de vapor, como los viejos Stanley Steamers, son buenos ejemplos de un motor de combustión externa que se utiliza para impulsar un automóvil.

(Peter Cook / Dorling Kindersley / Getty Images)

La mayoría de los automóviles actuales e históricamente funcionan con motores de combustión interna, un tipo de motor en el que la calefacción y el enfriamiento tienen lugar en el bastidor del motor. Por lo tanto, el motor de combustión externa es un motor diseñado con funciones externas de calefacción y refrigeración para funcionar. Suena poco práctico, pero en realidad es bastante efectivo. Y en los automóviles, se han utilizado al menos dos tipos distintos de motores de combustión externa: el motor de vapor y el motor Stirling.

La máquina de vapor se vio por primera vez en máquinas como trenes y equipos agrícolas, y bajo estas cargas pesadas, la noble máquina de vapor pudo demostrar que era lo suficientemente resistente a la carretera como para impulsar un automóvil. Cuando una máquina de vapor alcanza su temperatura máxima, suministra presión constante. En términos concretos, esto significa que el automóvil se puede conducir sin la necesidad de una transmisión. Un ejemplo, el Stanley Rocket, era capaz de alcanzar velocidades de hasta 127 millas por hora (204,4 kilómetros por hora), ¡y eso fue en 1906! Los coches de vapor mantuvieron su popularidad incluso después del advenimiento de la tecnología de motores de combustión interna, en parte porque un coche impulsado por un motor de combustión interna tenía que arrancar en ese momento, lo que era difícil y, a menudo, peligroso. Los arrancadores eléctricos que usamos hoy en día aún no se han inventado. Cuando se lanzó el Modelo T de Ford, los nuevos componentes eléctricos habían comenzado a hacer que los automóviles fueran mucho más prácticos. El costo también fue un factor en el cambio. Los populares carros de vapor cuestan alrededor de seis veces más que los Ford producidos en serie, lo que los hace desaparecer lentamente. Los coches de vapor ahora se consideran una curiosidad. Son populares entre los coleccionistas (Jay Leno es un ávido entusiasta de los coches de vapor) y su fiabilidad significa que todavía hay muchos ejemplos antiguos. Los motores de vapor también son una fuente de intriga para algunos investigadores e ingenieros. De hecho, muchos de ellos creen que la eficiencia de la máquina de vapor, combinada con la tecnología moderna, le da a la energía de vapor un gran potencial de recuperación de la inversión.

Corte comercial

El motor Stirling, desarrollado por un inventor escocés a principios del siglo XIX, también tomó mucho tiempo para impulsar los automóviles del pasado, aunque su popularidad se estancó después de su crecimiento inicial porque los materiales utilizados para construir las primeras versiones del motor no podían resistir la calor extremo necesario para su funcionamiento. Este tipo de motor, similar a un motor de vapor, utiliza pistones para generar energía, pero el calor proviene del exterior del motor. Ahora que se dispone de materiales mejores y más resistentes, Stirling puede tener un nuevo potencial. Los motores Stirling ofrecen ciertas ventajas, como su capacidad para funcionar con cualquier tipo de combustible, lo que inspiró a los fabricantes de automóviles de Detroit a experimentar con Stirling en la década de 1970. Más recientemente, en 2012, un automóvil con un motor Stirling se unió a Shell Eco-marathon Europe , un concurso de vehículos experimentales propulsados ​​por combustibles alternativos. El coche no se clasificó para la competición y no corrió, pero se reconsideró el motor Stirling.