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Se rompen récords de velocidad locos en Bonneville Salt Flats

Se rompen récords de velocidad locos en Bonneville Salt Flats

Cuando el lago Bonneville se secó en Utah hace unos 14.500 años, dejó el desierto y, sobre todo, detrás de las salinas. Matt Morgan / Visitando Utah

¿Estás cansado de los eventos deportivos locales? Tal vez sea hora de planificar un viaje al desierto de Utah y al famoso Bonneville Salt Flats. Aquí es donde se han establecido y roto récords de velocidad locos, durante décadas.

De hecho, en el evento Bonneville World of Speed ​​2018 en septiembre, un sedán Volkswagen Jetta 2019 modificado alcanzó velocidades de 210,16 mph (338,22 kmh), rompiendo el récord de clase anterior de 208,472 mph. . (335,50 kilómetros por hora). Este, por supuesto, no era un Jetta normal. Presentó algunas mejoras importantes para su motor de 600 caballos de fuerza, incluido un motor turbo de 2.0 litros que fue cuidadosamente diseñado. VW también eliminó todos los componentes internos no esenciales para reducir el peso del automóvil, algo común en los autos de carrera, modificó la suspensión y mejoró su tracción con un diferencial de deslizamiento limitado y un juego de ruedas y neumáticos. superficie.

Lo que plantea la pregunta: ¿por qué todo el trabajo para conducir rápido en Bonneville Salt Flats?

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Destino de carreras reconocido internacionalmente

Regresemos primero y demos un poco de historia sobre la región. Los seres humanos han competido en Bonneville Salt Flats durante más de 100 años, lo que parece mucho tiempo en el mundo del automovilismo. La historia de la región, sin embargo, es mucho más larga y rica. El Gran Lago Salado de Utah cubría un área mucho más grande, un lago que más tarde se llamó Lac Bonneville. Cuando el lago Bonneville se secó hace unos 14.500 años, dejando atrás la mayor parte del desierto, las salinas permanecieron. Esta parte remota de Utah, que incluye el famoso Bonneville Salt Flats, cubre aproximadamente 4,000 millas cuadradas (10,359 kilómetros cuadrados) y es propiedad y está operada por la Oficina de Administración de Tierras del gobierno federal.

Estas velocidades récord son posibles aquí porque el área es extremadamente plana; es tan plano que puedes ver la curvatura de la tierra y los autos pueden viajar kilómetros sin ningún obstáculo. Además, la sal retiene la humedad que enfría los neumáticos de los automóviles, evitando la degradación prematura del caucho.

Por estas razones, el área atrae los principales eventos anuales: Bonneville Speed ​​Week en agosto y World of Speed ​​en septiembre son los que atraen la mayor atención, pero hay una serie de eventos más pequeños durante todo el año. Hablamos con Dennis Sullivan, presidente de la Asociación de Carreras de Salt Flats de Utah (USFRA), para aprender más sobre la cultura de las carreras.

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Asociación de Carreras de Utah Salt Flats

La USFRA es una organización de voluntarios de 42 años que organiza el evento World of Speed ​​en septiembre, registra todas las clases que compiten en los apartamentos y ayuda a gestionar la relación entre esta tierra única y las personas que la habitan. ‘utilícelo en busca de velocidades cada vez más altas. Si bien los fabricantes de automóviles como VW visitan a menudo Salt Flats para probar pistas récord con fines publicitarios o probar vehículos en condiciones desérticas extremas, Sullivan cree que los aficionados son responsables de la cultura.

Los eventos oficiales albergan diferentes clases de vehículos diseñados para acomodar desde hot rods clásicos hasta vehículos eléctricos nuevos. “No hay dinero, es un verdadero deporte de aficionados”, dice Sullivan. “Si rompes un récord, todo lo que tendrás es tu nombre en un libro y algunos derechos de fanfarronear”.

Hablando de registros, señala Sullivan, la USFRA se enfoca en vehículos con ruedas (es decir, como un automóvil normal, independientemente de sus modificaciones de rendimiento) y generalmente ignora los vehículos a reacción, que dice que parecen más “aviones que ellos”. es de 492 millas por hora (791,79 kilómetros por hora) y dos personas han alcanzado velocidades superiores a 400 millas por hora (643,73 kilómetros por hora). Sullivan dice que son 500 millas por hora (804,67 kilómetros por hora).

Según Sullivan, un evento oficial de la USFRA puede requerir:

  • Un equipo de hasta 40 voluntarios para configurar, iniciar y cronometrar las carreras (algunos reciben pequeños salarios)
  • Vigas de acero para suavizar las imperfecciones de la sal
  • mil conos de tráfico
  • 25 millas (40 kilómetros) de cable de sincronización
  • $ 20,000 por día para cubrir costos, algunos eventos pueden durar hasta cuatro días

Al igual que con cualquier deporte de motor, la seguridad es una preocupación, y Sullivan dice que las regulaciones de la USFRA tienen algunas de las normas de seguridad más estrictas de cualquier asociación de deportes de motor. Este VW Jetta que batió récords, por ejemplo, protegió al conductor con una jaula de seguridad, un asiento y un arnés de carreras, un sistema de extinción de incendios y un par de paracaídas para ayudar a reducir la velocidad del automóvil después de la carrera, todos típicos de los vehículos modificados por motivos de velocidad.

Salar de Bonneville

La gente ha corrido y establecido récords de velocidad en Bonneville Salt Flats durante más de 100 años.

Matt Morgan / Visitando Utah

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la sal misma

Si bien el lago salado de Bonneville puede parecer enorme, la sal en sí es un recurso finito. En 1985, los apartamentos fueron designados como Espacio de Preocupación Ambiental Crítica por la Oficina de Administración de Tierras. Según Sullivan, los registros muestran que la profundidad de la sal estaba entre 11 y 18 pulgadas (28 y 45 centímetros) y ahora se ha reducido a solo 5 centímetros en algunas áreas.

Además de ejecutar eventos, Salt Flats también es un destino para rodajes comerciales y de películas, extracción de potasa y otros pasatiempos como senderismo, campamentos, tiro con arco y tiro con cohetes en miniatura. La USFRA marca las pistas de carreras con materiales que no dejan un impacto permanente en la sal y ayudan a proteger el área limpiando después de ti y ocasionalmente saliendo a limpiar después de otros.

Sullivan, que ha estado visitando las marismas saladas durante más de 30 años, insiste en que se debe preservar el área, no para disfrutar de su afición a las carreras, sino porque es un hito junto al Parque Nacional Yellowstone y el Gran Cañón.

“Te sorprendería saber cuántos visitantes extranjeros vienen a competir o participar, o mientras viajan por los Estados Unidos, uno de los lugares en los que quieren detenerse es Bonneville Salt Flats”, dijo Sullivan. “Se va, hay que salvarlo y es reconocido en todo el mundo. “

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