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┬┐Seguimos necesitando submarinos nucleares?

┬┐Seguimos necesitando submarinos nucleares?

Submarinos nucleares en un mundo posterior a la guerra fría

El presidente francés, Nicolas Sarkozy, abordó el Vigilant, un submarino de propulsión nuclear, el 13 de julio de 2007, durante su visita a Ile Longue Defense, una base naval francesa.

PATRICK KOVARIK / AFP / Getty Images

Aunque los submarinos nucleares rusos pueden no estar a la altura de la tarea hoy, Estados Unidos todavía usa sus submarinos. Dicho esto, necesitamos submarinos nucleares, solo necesitamos menos, y los submarinos ya no necesitan ojivas nucleares. En esta era posterior a la Guerra Fría, la amenaza de la disuasión de los submarinos es realmente mayor si están equipados con armas que las armadas puedan usar. Es más probable que los submarinos nucleares de hoy en día estén equipados con misiles Tomahawk, que tienen cargas explosivas convencionales, que con misiles nucleares que es poco probable que se disparen alguna vez.

Un submarino propulsado por reactores nucleares a bordo tiene un alcance casi ilimitado y una maniobrabilidad superior; Además, se puede colocar en aguas distantes de todo el mundo sin necesidad de emerger, a excepción de los almacenes de la tripulación aproximadamente cada tres meses. Entonces, si bien la tecnología detrás de los misiles nucleares puede no ser muy útil hoy, la innovación del reactor nuclear todavía sirve al menos a seis armadas internacionales. Estados Unidos, Rusia, Gran Bretaña, Francia, China e India tienen submarinos nucleares en sus flotas.

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Y muchos otros países tienen submarinos diesel-eléctricos, la alternativa a los submarinos nucleares. Los submarinos diesel-eléctricos también tienen un buen alcance y pueden permanecer sumergidos durante días. Son mucho más silenciosos bajo el agua que los que funcionan con electricidad que un submarino nuclear. En comparación con los submarinos nucleares, los submarinos diesel-eléctricos tienen algunas desventajas. Por otro lado, necesitan resurgir periódicamente para repostar y recargar. Además, deben permanecer al alcance de un puerto amigo, para no responder con tanta rapidez a las crisis en todo el mundo. Por otro lado, un submarino nuclear puede esconderse durante meses en la costa de puntos geopolíticos, como el Golfo Pérsico.

Una pequeña cantidad de submarinos se han convertido para su uso en operaciones de fuerzas especiales, como la extracción o deposición de Navy SEALs en las espaldas de naciones enemigas. Los submarinos Trident modificados de la clase Ohio ahora están equipados con misiles de crucero Tomahawk, algunos de los cuales están equipados con ojivas nucleares tácticas. Pero, ¿son estos misiles realmente necesarios? Algunos argumentan que existen beneficios reales en estar preparado para enfrentar la adversidad. Los misiles lanzados por submarinos alcanzan sus objetivos con una carga nuclear en solo 15 minutos; los misiles terrestres tardan 30 minutos en alcanzar sus objetivos. Por supuesto, la velocidad solo es beneficiosa si quieres aniquilar a un enemigo con un primer ataque aplastante.

Hasta donde sabemos, ninguna nación en la Tierra puede neutralizar todos los sitios de misiles dispersos y ocultos de Estados Unidos y todas sus capacidades nucleares en el aire. Por lo tanto, parece que mantener cientos de ojivas nucleares adicionales bajo el mar no es una medida necesaria. Tomemos los submarinos Trident, por ejemplo. Cada uno de ellos puede transportar hasta 24 misiles balísticos y cada misil puede transportar hasta ocho ojivas diferentes. Estos submarinos podrían convertirse para realizar funciones militares pragmáticas y tácticas no nucleares o dedicarse a la investigación y exploración civil.

La mayor parte de la investigación oceánica de la Marina se dedicó a fines militares. En los últimos años, la Armada ha asumido un papel más activo en poner sus submarinos nucleares a disposición de la comunidad científica. Estos submarinos son ideales para viajar en las regiones polares, estando sumergidos en grandes profundidades durante largos períodos de tiempo y sirviendo como laboratorios autónomos de investigación marina, incluso en los climas más fríos. Entonces, si bien ya no hay necesidad de misiles nucleares balísticos montados en submarinos, las capacidades de los submarinos de propulsión nuclear y el papel flexible que pueden desempeñar con fines militares y científicos parecen justificar su uso.

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El 23 de julio de 1958, los miembros de la tripulación abordaron el submarino nuclear USS Nautilus (SSN-571).  Este viaje histórico llevó a la tripulación desde Pearl Harbor, Hawái, al Polo Norte.

El 23 de julio de 1958, los miembros de la tripulación abordaron el submarino nuclear USS Nautilus (SSN-571). Este viaje histórico llevó a la tripulación desde Pearl Harbor, Hawái, al Polo Norte.

US Navy / Time & Life Pictures / Getty Images

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética se atacaron mutuamente con una gama completa de armas nucleares. Y en el arsenal de armas nucleares estaba el submarino nuclear. Aunque técnicamente no es un arma en sí, el submarino nuclear era una máquina increíblemente letal que transportaba misiles balísticos por todo el mundo, incluso bajo los casquetes polares. Además, estos submarinos podrían sortear los océanos prácticamente desapercibidos, ocultos hasta el momento de lanzar cientos de misiles y llegar al territorio enemigo.

Los submarinos nucleares son apodados “nucleares” por la fuente de energía de su reactor nuclear, no por las armas que llevan. Durante la Guerra Fría, los submarinos nucleares fueron el tercer elemento de una tríada de disuasión estratégica que incluía silos de misiles terrestres y aéreos con cargas nucleares. Solo Estados Unidos mantuvo 41 submarinos de misiles balísticos nucleares – los “41 por la libertad” – durante la Guerra Fría, y cada uno tenía la carga nuclear necesaria para asestar un golpe devastador a cualquier nación del planeta. además baby boomers, que eran submarinos nucleares estadounidenses armados con misiles, estaban allí ataques rápidos, submarinos de propulsión nuclear diseñados para rastrear y (si corresponde) destruir submarinos enemigos o barcos de superficie.

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Cuando la Unión Soviética se derrumbó en 1991, la Guerra Fría terminó efectivamente. La antigua armada soviética formidable se convirtió rápidamente en una flota vieja y mal mantenida que los rusos no podían sostener económicamente. Hasta la fecha, decenas de submarinos nucleares de la URSS se están oxidando en los puertos rusos, sus reactores nucleares están llenos de combustible gastado que aún no ha sido descartado.

Por el contrario, en 2002 los Estados Unidos todavía tenían 71 submarinos nucleares en servicio: 53 ataques rápidos y 18 submarinos de misiles balísticos (cuatro de estos submarinos de misiles balísticos se convirtieron en nuevos submarinos. Ataque). Y en 1999, la Marina todavía usaba 129 reactores nucleares. Este número representa submarinos propulsados ​​por dos reactores y un puñado de buques de investigación de propulsión nuclear. [source: Brookings].

Pero, ¿las armadas del mundo todavía necesitan todos esos submarinos de ataque y misiles balísticos? ¿Tener un impedimento tan fuerte siempre está justificado cuando no nos enfrentamos a una flota de igual fuerza?

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