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Sewall Green Wright

Sewall Green Wright

Wright, Sewall Green (1889-1988), fue un genetista estadounidense que influyó mucho en los campos de la genética (el estudio de la herencia) y la biología evolutiva. Se convirtió en uno de los padres de la genética de poblaciones, que se centra en los procesos que cambian la frecuencia relativa de genes en una población a lo largo del tiempo.

Wright nació de Philip Green Wright y Elizabeth Quincy Sewall en Melrose, Massachusetts, el 21 de diciembre de 1889. Aproximadamente tres años después, cuando su padre comenzó a enseñar en Lombard College, una universidad universalista, la familia se mudó a Galesburg, Illinois. Wright no fue a la escuela hasta los 7 años, pero supo leer y escribir cuando era lo suficientemente joven. A los 7 años escribió un folleto sobre las características físicas de algunos animales.

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Wright asistió a Galesburg High School y, después de graduarse en 1906, se matriculó en Lombard College y se graduó en 1911. En 1912, se graduó en biología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Recibió su doctorado de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, en 1915.

Al principio de su carrera, Wright se desempeñó desde 1915 hasta 1926 como criador senior en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en Washington, DC Wright realizó un estudio detallado de la cría de animales utilizando conejillos de indias como población reproductora. Gran parte de la cría moderna de animales y plantas se basa en su trabajo pionero. En 1926, Wright se convirtió en profesor de zoología en la Universidad de Chicago,

En su investigación y escritura, Wright describió una teoría sintética de la evolución. La teoría sintética de la evolución sintetiza (combina) los principios de la selección natural esbozados por Charles Robert Darwin con los principios de la genética. Wright explicó la evolución en términos de cambios en las frecuencias de los genes. Según esta teoría, una especie evoluciona cuando cambia la frecuencia de los genes.

Gran parte del trabajo de Wright involucró genética de poblaciones. Una población es un grupo de individuos de la misma especie que viven en la misma área. La genética de poblaciones es el estudio de cómo las mutaciones (cambios en los genes) y otros procesos evolutivos, como la selección natural, interactúan entre sí. Los genetistas de poblaciones están tratando de comprender cómo estas interacciones afectan la frecuencia con la que ciertos genes ocurren en una población. Creen que comprender los procesos de evolución y transmisión genética ayuda a explicar la diversidad de la vida en la Tierra y dentro de nuestra propia especie.

La contribución más conocida de Wright fue la teoría del desplazamiento en equilibrio, que explica cómo se propagan ciertas combinaciones de genes en una población determinada. La teoría del equilibrio desplazado propone que los cambios genéticos ocurren primero en grupos pequeños. Las combinaciones favorables de genes aumentan y, por lo tanto, se dispersan por toda la población.

La Universidad de Oxford en Oxford, Inglaterra, otorgó a Wright su premio Memorial Weldon por sus contribuciones sobresalientes a la ciencia biométrica en 1947. Otros premios que recibió Wright incluyen la medalla de la Royal Society de Londres (1980), la medalla nacional de ciencia (1966), el Premio Kimber de la Academia Nacional de Ciencias (1947 y 1956) y Premio Lewis de la Sociedad Filosófica Estadounidense.

Wright se retiró de la Universidad de Chicago en 1954 a la edad de 65 años. Luego se unió a la Universidad de Wisconsin en Madison en 1955 como profesor de genética. Se jubiló en 1960, pero permaneció activo como científico, participando como profesor emérito y publicando artículos científicos, hasta su muerte el 3 de marzo de 1988, a la edad de 98 años. Los cuatro volúmenes de Wright Evolution and the Genetics of Populations se publicaron entre 1968 y 1978. Muchos de sus artículos se encontraron en la American Philosophical Society, de la que es miembro desde 1932.

La Sociedad Estadounidense de Naturalistas estableció el Premio Sewall Wright en 1991 para un investigador que hizo una importante contribución a la unificación de las ciencias biológicas. La empresa trabaja para promover el conocimiento de la evolución orgánica y otros principios biológicos importantes.

El Instituto Sewall Wright de Biología Cuantitativa y Evolución (SWI) fue fundado por un grupo informal de científicos en 1995 en la Universidad de Wisconsin-Madison para honrar a Wright y continuar la tradición que comenzó. El instituto trabaja para promover programas interdisciplinarios en áreas de biología, como ganadería y genética; genética estadística; biología celular y molecular; ecología, evolución y comportamiento; y fitomejoramiento y genética vegetal.

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