Skip to content

Si los motores diésel son más eficientes, ¿por qué la mayoría de los automóviles tienen motores de gasolina?

Si los motores diésel son más eficientes, ¿por qué la mayoría de los automóviles tienen motores de gasolina?
Galería de imágenes: motores diesel Aunque son más eficientes, los motores diesel son más caros y producen más humo que los motores de gasolina. Vea más fotos de motores diesel.

Imágenes de Kim Steele / Getty

Los motores diesel nunca entraron realmente en los automóviles de pasajeros. A finales de la década de 1970, las ventas de motores diésel para turismos aumentaron debido al embargo de petróleo de la OPEP (más de medio millón de unidades vendidas en Estados Unidos), pero es la única penetración significativa de motores diésel en el mercado. Aunque son más eficientes, ocho problemas históricos han mantenido a los motores diésel parados:

  1. Los motores diesel, debido a que tienen relaciones de compresión mucho más altas (20: 1 para un diesel típico versus 8: 1 para un motor de gasolina típico), tienden a ser más pesados ​​que un motor de gasolina equivalente.
  2. Los motores diesel también tienden a ser más caros.
  3. Los motores diesel, debido a su peso y relación de compresión, tienden a tener rangos de velocidad máxima más bajos que los motores de gasolina (vea la pregunta 381 para más detalles). Esto le da a los motores diesel un alto par en lugar de una alta potencia, lo que tiende a ralentizar a los automóviles diesel en términos de aceleración.
  4. Los motores diesel deben inyectarse y, en el pasado, la inyección de combustible era costosa y menos confiable.
  5. Los motores diesel tienden a producir más humo y un “olor extraño”.
  6. Los motores diesel son más difíciles de arrancar en climas fríos y, si contienen bujías incandescentes, los motores diesel pueden requerir que espere antes de arrancar el motor para que las bujías incandescentes se calienten.
  7. Los motores diesel son mucho más ruidosos y tienden a vibrar.
  8. El combustible diesel está menos disponible que la gasolina.

Una o dos de estas desventajas serían suficientes, pero muchas desventajas de esta magnitud son un gran impedimento para muchas personas.

Publicidad

Las dos cosas que funcionan para los motores diesel son una mejor economía de combustible y una mayor vida útil del motor. Ambos beneficios significan que, durante la vida útil del motor, tenderá a ahorrar dinero en diésel. Sin embargo, también debes tener en cuenta el elevado coste inicial del motor. Un motor diesel se debe comprar y operar durante un tiempo suficientemente largo antes de que la economía de combustible exceda el aumento en el precio de compra del motor. La ecuación funciona muy bien en un remolque diésel grande que viaja 400 millas por día, pero no es tan rentable en un automóvil de pasajeros.

Como se mencionó, la lista anterior contiene histórico desventajas de los motores diesel. Muchos de los modelos de motores diésel más nuevos que utilizan control informático avanzado eliminan muchas de estas desventajas: se reducen el humo, el ruido, la vibración y los costos. En el futuro, probablemente veremos muchos más motores diesel en la carretera.

Publicidad