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Si planto árboles en mi jardín, ¿compensará el calentamiento global?

Si planto árboles en mi jardín, ¿compensará el calentamiento global?

¿Cuánto puede contribuir un árbol al calentamiento global?

Dos razones para plantar árboles en su jardín: ahorro de energía y columpios

Larry Lenuik / Getty Images

El árbol promedio absorbe alrededor de una tonelada de dióxido de carbono durante su vida, según el Pew Center on Global Change. Para los estadounidenses, esto representa solo el 5% de nuestra huella de carbono anual. Aunque un solo árbol almacena solo una fracción del dióxido de carbono en su stock, una plantación cuidadosa puede crear un efecto dominó para un mayor ahorro de energía.

Especialmente en áreas urbanas, los árboles individuales pueden marcar una gran diferencia. Debido a que las superficies pavimentadas absorben mucho más calor del sol que el suelo natural, los vecindarios sombreados pueden ser de 3 a 6 grados Fahrenheit (1.6 a 3.3 grados Celsius) más fríos que los que no tienen sombra. [source: U.S. Department of Energy]. Un estudio de bosques urbanos en los Estados Unidos estimó que los árboles en áreas urbanas almacenan 22,8 millones de toneladas de dióxido de carbono al año. [source: Nowak and Crane].

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Para su hogar, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Espera un ahorro total del 40% en costos de energía si coloca los árboles correctos en los lugares correctos. Para maximizar los ahorros, plante árboles de sombra en las ventanas sur y oeste de su hogar para bloquear la luz solar y alrededor del aire acondicionado exterior. [source: Pew Center on Global Climate Change]. Las especies de hoja caduca que mudan sus hojas en invierno también permiten que la luz del sol caliente la casa.

Si las personas plantaran 100 millones de árboles alrededor de sus hogares y negocios, American Forests estimó que ahorrarían $ 4 mil millones en costos de energía. [source: Lerner]. El solo hecho de tener árboles alrededor de la casa puede aumentar su valor total hasta en un 15% [source: Arbor Day Foundation].

Pero antes de plantar, haga su tarea. Aunque la especie de árbol perfecta varía según la ubicación, sin embargo secuestro de carbón (que absorbe dióxido de carbono), las maderas duras de rápido crecimiento con madera densa funcionan mejor. Algunos de ellos incluyen álamo amarillo, roble escarlata y gomas americanas. Seleccione sus árboles nuevos en función de lo que crece justo donde vive, la composición del suelo de su jardín y el clima. Como los árboles pasan por un período de inactividad en otoño, este es el mejor momento para plantar. [source: Lerner].

Si no tiene terreno para plantar un árbol, puede donarlo a varias organizaciones sin fines de lucro que le plantarán uno. Su contribución puede destinarse a plantaciones de árboles que se mantienen explícitamente para el secuestro de carbono. En las condiciones y ubicaciones adecuadas, estas granjas forestales podrían compensar del 5 al 7% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. [source: ScienceDaily]. Dentro de estos parámetros, los bosques pueden absorber dióxido de carbono y luz solar y estimular la producción de vapor de agua que eventualmente forma nubes.

Un estudio reciente concluyó que existen límites geográficos para la capacidad de secuestro de carbono positivo de un bosque. Utilizando un modelo de computadora para proyectar los efectos de la cobertura forestal durante 100 años, cuanto más lejos estaban los árboles del ecuador, más débiles se volvían los efectos de compensación de carbono. [source: Amos]. El clima tropical alrededor del ecuador es una tierra privilegiada, ya que los árboles bloquean la luz solar y absorben el agua del suelo húmedo que se evapora en nubes bajas. En latitudes más altas, las temperaturas más frías generalmente significan menos nubosidad. Sin esta manta, los árboles absorben más luz solar, calentando efectivamente la tierra. [source: Swaminathan]. Además, cuando los árboles se pudren y mueren, liberan dióxido de carbono almacenado a la atmósfera.

La plantación de árboles a pequeña y gran escala debe planificarse cuidadosamente para promover la salud en el ecosistema local y global. Si desea obtener más información sobre los árboles, visite los enlaces a continuación.

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La deforestación es responsable del 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero.

La deforestación es responsable del 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Melissa Farlow / Getty Images

Se sabe que los árboles son buenos para el medio ambiente. Para el fotosíntesis, devoran el dióxido de carbono del gas de efecto invernadero y, a cambio, nos dan oxígeno. Los científicos llaman a este proceso natural de extracción de dióxido de carbono de sumidero de carbono y estudió la mejor manera de explorar esta extensión arbórea.

Uno de los principales obstáculos para utilizar los bosques para combatir el calentamiento global es que muchos bosques están desapareciendo. Según la Evaluación de los recursos forestales mundiales de las Naciones Unidas, cada año se perdieron más de 18 millones de acres de bosque natural en todo el mundo entre 2000 y 2005. [source: UN Food and Agriculture Organization]. Para comprender este número, considere que un estudio del Congreso de los EE. UU. Estimó que el 20% de las emisiones de dióxido de carbono provienen de la deforestación generalizada. [source: Tawil]. Dadas estas abrumadoras estadísticas, plantar algunos árboles nuevos en su patio trasero puede parecer una contribución insignificante. Sin embargo, tiene más beneficios positivos de los que piensa.

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Antes de recoger una pala, recuerde que plantar un árbol no lo absolverá de todos sus pecados ecológicos. Si bien el número exacto varía de persona a persona, la familia estadounidense promedio de dos es responsable de 41,500 libras (18,824 kg) de emisiones de carbono cada año. [source: Environmental Protection Agency]. Un estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts descubrió que incluso la huella de carbono más pequeña de los ciudadanos estadounidenses era el doble del promedio mundial (que es de 4 toneladas por año). [source: ScienceDaily].

¿Cuánto contribuyen los árboles al calentamiento global? ¿Algunos son mejores que otros? En la página siguiente, discutiremos las raíces de la cantidad de carbono que absorben los árboles y los efectos indirectos de plantarlos.

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