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Si puedes oler los espárragos en tu orina, gracias a tu genética

Si puedes oler los espárragos en tu orina, gracias a tu genética

Un nuevo estudio muestra que la sensibilidad al olor de la “orina de espárragos” está relacionada con la genética. Imágenes de Schon y Probst / Getty

En su novela “Amor en tiempos de cólera”, Gabriel García Márquez describe el mal día del Dr. Juvenal Urbino. Su amigo se suicidó, su loro queda atrapado en un árbol y los bomberos llamaron para rescatarlo saquearon su casa y, en un accidente, su ave se escapó. ¿El único consuelo de Urbino en medio de estos desastres? Una siesta y “el placer inmediato de oler un jardín secreto en la orina purificada por espárragos calientes”.

Para cada uno tuyo, como dicen.

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Si no es usted, probablemente haya oído hablar de estas personas, que huelen a espárragos en su orina. Un nuevo estudio publicado en el British Medical Journal identifica los genes probablemente responsables de la capacidad de oler compuestos en nuestra orina después de comer espárragos. Y descubrieron no solo una variante del gen, sino cientos de ellos en varios genes. Lo que el estudio no aborda es por qué los espárragos, de todos los alimentos, hacen que nuestra orina apeste y por qué nuestro cuerpo obviamente trabaja tan duro para poder detectar los espárragos metabolizados en la orina.

Investigaciones anteriores, que datan de la década de 1950, han demostrado que algunas personas producen orina con sabor a espárragos, otras no, algunas pueden olerla y otras no. Y parte de esa investigación previa ha identificado los dos metabolitos responsables del olor, pero nadie había investigado si la capacidad de oler estos dos compuestos, llamados metaniol y S-metiltioésteres, estaba escrita en nuestros genes.

El equipo de investigación, dirigido por Sarah Markt y Lorelei Mucci de la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan, encontró que de los 6,909 participantes del estudio (hombres y mujeres, todos descendientes de europeo-estadounidenses), alrededor del 40% de ellos podía escuchar el olor. de estos metabolitos. en la orina después de comer espárragos, y el 60% no pudo; la gente lo llamó “espárragos anósmicos”. Después de examinar 9 millones de variantes genéticas en aquellos que eran anosmáticos a los espárragos, asociaron esta deficiencia con 871 variaciones de secuencias individuales que descubrieron en el cromosoma 1, en genes asociados con nuestro sentido del olfato.

Curiosamente, aunque a las mujeres se les reconocen los olores, capaces de identificar los olores de forma correcta y constante con más frecuencia que los hombres, menos mujeres informaron que podían oler su propio pis de espárragos. Debido a que el estudio se basó en que los participantes informaran su experiencia correctamente, los investigadores no están seguros de si algunas mujeres mintieron sobre el olor de su orina debido a la decencia, o quizás eso era correcto. Difícil de sentir debido a la posición en la que se encontraban en ese momento. produjeron la orina en cuestión.

Los investigadores admiten que el estudio tiene limitaciones. Por ejemplo, se centró por completo en personas de ascendencia europea, por lo que es imposible decir si se habrían encontrado las mismas variantes genéticas en personas de otras etnias. Además, los participantes se refirieron al perfume, que siempre deja un pequeño margen de interpretación. Y los participantes informaron solo el olor de su propia orina, en lugar de oler los espárragos en la orina de otras personas, aunque un estudio israelí en 1980 había adoptado este enfoque anteriormente.

Pero no se preocupe si no huele espárragos en su orina, estos investigadores lo apoyan:

“Se necesitan estudios de replicación futuros antes de considerar terapias dirigidas para ayudar a las personas con anosmia a descubrir lo que les falta”, escribió el equipo de investigación en el informe.

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