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¿Sol eterno del espíritu del Caracol?

¿Sol eterno del espíritu del Caracol?

Los investigadores de UCLA son los primeros en trasplantar con éxito la memoria de un organismo a otro, el caracol marino. Aplisia californiana. Wikimedia / Chad King / NOAA

Los recuerdos están hechos de la experiencia. Por ejemplo, sabes que te encantan las donas porque es posible que hayas comido cientos de deliciosas donas en tu vida. Pero, ¿qué pasaría si pudieras tener buenos recuerdos de las rosquillas, no porque hayas tenido una antes, sino porque alguien te regaló un recuerdo de una rosquilla trasplantada?

No, Jim Carrey no está en esta película. Y no es una película, es ciencia.

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Un equipo de investigadores de UCLA fue el primero en trasplantar con éxito la memoria de un organismo a otro. El estudio, publicado en la edición del 14 de mayo de 2018 de eNeuro, la revista en línea de la Society for Neuroscience, informa del éxito del uso de la molécula genética del ácido ribonucleico (ARN) para trasplantar la memoria de un marinero caracol (Aplisia californiana) En otro.

El equipo de investigación le dio a los caracoles donantes de memoria una serie de descargas eléctricas leves en la cola durante dos días, y cuando se vieron amenazados de esta manera, los caracoles rehicieron colgajos carnosos a los lados del cuerpo llamados parapodos. . Más tarde, cuando los investigadores también tocaron estos caracoles, quitaron sus parapods durante unos 50 segundos. Y seamos realistas: estos caracoles marinos no son particularmente inteligentes, ni siquiera tienen el tipo de sistema nervioso que involucra un cerebro, pero el trauma de recibir repetidos golpes en las nalgas los ha “sensibilizado”, lo cual es simplemente una especie de recuerdo. Un grupo de caracoles de control que nunca recibió la serie de descargas se retractó de sus parapods apenas un segundo después de ser tocados por los investigadores.

Aquí es donde se pone raro. A continuación, los científicos extrajeron el ARN de los caracoles sensibilizados y lo inyectaron en siete caracoles que no habían recibido ninguna descarga. Luego, cuando se tocaban, estos caracoles disparaban contra sus parapodes durante un promedio de 40 segundos.

“Es como si estuviéramos transfiriendo memoria”, dijo David Glanzman, autor principal del estudio y profesor de biología integrativa, fisiología y neurobiología en UCLA, en un comunicado de prensa.

Luego, los investigadores aplicaron descargas al ARN de caracol en placas de Petri que contenían haces de neuronas de caracol que no habían recibido las descargas. Descubrieron que esto provocaba una excitación extrema en las neuronas cuando se sumergían en un mensajero químico que sugería una descarga eléctrica en las nalgas. Las neuronas caracol insensibilizadas no estaban tan excitadas.

El equipo de investigación concluyó que esta capacidad de transferir la memoria de un caracol a otro a través del ARN sugiere que sabemos menos de lo que pensamos acerca de dónde se almacenan los recuerdos. Hasta hace poco, se suponía que se almacenaban en sinapsis, y cada neurona contenía miles.

“Si los recuerdos se hubieran almacenado en las sinapsis, nuestro experimento nunca habría funcionado”, dijo Glanzman.

En cambio, sugiere que se pueden almacenar en el núcleo de las neuronas.

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