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¿Son las personas casadas más felices que las solteras?

¿Son las personas casadas más felices que las solteras?

Cuando termine la luna de miel

¿El matrimonio hace a la gente más feliz o la gente se casa?

© iStockphoto.com / magmarcz

Un estudio de 24.000 parejas alemanas mostró la existencia de la fase de luna de miel vivida por la pareja. Al monitorear los niveles de felicidad de las parejas durante 15 años, un profesor de psicología de la Universidad Estatal de Michigan descubrió que los cónyuges mostraban una mayor felicidad poco después del matrimonio. [source: Stein, Song and Coady]. Luego, estos niveles de felicidad volvieron gradualmente a su estado prematrimonial.

Este patrón es comparable a los efectos de una mejora financiera repentina en la felicidad de las personas. Para las personas que viven con ingresos relativamente bajos, el dinero puede comprar la felicidad por un tiempo. Sin embargo, cuanto más se acostumbra una persona a tener más dinero en la mano, más brillo pierde.

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Esto no niega los resultados de la encuesta que muestran tasas de felicidad más altas entre las personas casadas. En cambio, ha llevado a algunos psicólogos a asumir que las personas casadas son simplemente más propensas a la felicidad porque son más felices al principio. Los seres humanos están predispuestos a ciertos niveles de felicidad en función de su genética, personalidad y circunstancias de la vida. Además, las personas más felices son generalmente más sociables y, por lo tanto, las personas que socializan activamente tienen más probabilidades de encontrar a alguien con quien les gustaría casarse.

Al igual que con otros eventos importantes de la vida, las personas tienden a volver a su felicidad innata con el tiempo. El estudio de parejas alemanas encontró que esto es cierto incluso con la muerte de uno de los cónyuges. Sin embargo, el mismo psicólogo que realizó la investigación inicial concluyó que regresar a ese hito puede ser más difícil después del divorcio. Los participantes que se divorciaron tuvieron un nivel ligeramente menor de satisfacción con la vida [source: Grohl].

Las expectativas de felicidad conyugal también pueden jugar un papel importante en la determinación de la felicidad. Un estudio de la Universidad de Florida encontró una relación entre las habilidades que las personas aportan al matrimonio y las expectativas de las personas sobre cómo el matrimonio mejorará sus vidas. Si los cónyuges tienen expectativas muy altas para el matrimonio que convierte su vida en un maravilloso país de las maravillas, deben tener las habilidades interpersonales adecuadas. [source: McNulty and Karney]. De lo contrario, es como ir a un concurso de ortografía esperando el primer lugar, sin romper un diccionario.

Como aprendimos de las encuestas sobre felicidad, las campanas de boda pueden presagiar un futuro feliz. Pero, afortunadamente, para siempre, se necesita más de lo que “quiero”. El matrimonio no creará felicidad mágicamente, lo que hace que el desarrollo del carácter personal a lo largo de los años sea aún más importante.

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A pesar de la alegría, los estadounidenses posponen la boda.

A pesar de la alegría, los estadounidenses posponen la boda.

© iStockphoto.com / ProArtWork

Los románticos obstinados dicen que el amor no tiene precio, pero dos economistas europeos no están de acuerdo. En 2002, los dos hombres estimaron que el valor monetario del matrimonio era de 100.000 dólares al año. [source: Financial Times].

A pesar de las posibles consecuencias, los estadounidenses posponen la boda más tarde que nunca. En correlación con el aumento de la esperanza de vida, hombres y mujeres se conceden más tiempo antes de intercambiar votos. La edad promedio de una mujer estadounidense para contraer matrimonio fue de 20,8 a 25,3 años entre 1970 y 2003. [source: U.S. Census Bureau]. Además, más adultos viven solteros, en gran parte debido a la mayor tasa de divorcios. Según los datos del censo de EE. UU., Había un 90% más de hogares unipersonales en 2005 que en 1970 [source: Beckwith].

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En los últimos 30 años, el matrimonio se ha convertido más en una elección social que en una necesidad, pero unos pocos episodios de “Sex and the City” son suficientes para ver que la cultura occidental todavía favorece la convivencia. Los instintos animales de los humanos están predispuestos a aparearse de una forma u otra. Además, existe una idea generalizada de que encontrar un alma gemela trae alegría y hace que valga la pena vivir la vida. Puede que no estemos muy lejos; Los estudios muestran que las personas casadas tienden a ganar más y vivir más que las mujeres solteras. El matrimonio también parece promover una mejor salud. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontraron que los esposos y las esposas tienen menos probabilidades de fumar o beber mucho, tienen dolores de cabeza frecuentes y sufren problemas psicológicos que las personas que no están casadas. [source: Stein, Song and Coady].

Pero apostar a que el matrimonio te traerá felicidad puede ser una apuesta arriesgada. Después de todo, las posibilidades de mantener a esa pareja perfecta para siempre se han reducido a un tiro en la cabeza: aproximadamente el 48% de los matrimonios terminan en divorcio. [source: Centers for Disease Control and Prevention]. Sin embargo, los psicólogos consideran que el matrimonio es el indicador más confiable de felicidad. En todas las naciones y etnias, las personas reportan mayor felicidad con el matrimonio que con la carrera, la comunidad o el dinero. [source: Seligman]. Una encuesta de 2005 del Pew Research Center confirma estas afirmaciones. El 43% de los encuestados casados ​​dijeron que estaban “muy felices”, en comparación con el 24% de los solteros. [source: Pew Research Center]. Estos resultados fueron consistentes en todos los grupos de edad y todos los géneros.

Como sabe cualquier buen científico, la correlación no siempre es igual a la causalidad. Para cerrar el caso de si la felicidad conyugal prevalece sobre la vida de soltero, hay que deducir qué viene primero: ¿la felicidad o el matrimonio?

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