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¿Son las personas felices más amables?

¿Son las personas felices más amables?

Estados felices y características encantadoras

Parece una verdadera sonrisa de Duchenne.

© iStockphoto.com / JLBarranco

No es exagerado concluir que los estados emocionales de felicidad conducen a rasgos y comportamientos más agradables. Piense en cómo reaccionaría cuando vea a una mujer mayor en el supermercado que no puede sacar una lata de frijoles del estante superior. Si está realmente enojado, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que necesita ayuda. Pero si tiene un día soleado en forma de piruleta, es más probable que venga a ayudar.

Entonces, ¿qué nos hace felices de ser un poco más amables? Psicologia POSITIVA, o el estudio de cómo las personas pueden volverse más felices, establecieron correlaciones entre la felicidad y las redes sociales fuertes. En general, las personas con relaciones saludables reportan los niveles más altos de satisfacción con la vida. [source: Huppert, Baylis and Keverne]. De hecho, varios estudios han demostrado que los actos de bondad, como el voluntariado, transmiten el mismo impulso emocional que recibir un doble salario. [source: Huppert, Baylis and Keverne].

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Asimismo, las investigaciones indican que la verdadera felicidad hace que la vida familiar sea más feliz. Un estudio siguió la vida de 141 estudiantes desde la escuela secundaria hasta la mediana edad. Al examinar las fotos en su anuario, los facilitadores determinaron qué tan felices estaban los estudiantes en ese momento basándose en sus sonrisas. Sonrisas de Duchenne que causan más contracciones de los músculos faciales reflejan una alegría genuina mientras sonrisas panamericanas son rígidos y colocados [source: Seligman]. En general, los estudiantes con la sonrisa de Duchenne tenían más probabilidades de tener matrimonios duraderos y experimentar una mayor sensación de bienestar en el camino que el grupo Pan Am.

¿Qué tiene esto que ver con los grandes rasgos de personalidad? La teoría de la expansión y la construcción de la psicología afirma que las emociones positivas promueven formas innovadoras de pensar y actuar. En lugar de girar emocionalmente en una espiral, se expande y construye suposiciones de que se eleva y alcanza a los demás. Asimismo, las personas comprometidas con el voluntariado y la promoción de relaciones matrimoniales saludables deben mostrar un buen comportamiento en el camino. Además, en algún momento, la construcción de redes sociales depende de la apertura hacia los demás y la buena voluntad. En resumen, hacer cosas hermosas requiere, y produce, estados emocionales positivos.

En la vida, es imposible mantener una sonrisa de Duchenne en tu rostro todo el tiempo. Además, incluso las personalidades más bellas tienen sus momentos de tensión. Pero así como una sonrisa genuina puede alegrarle el día a alguien, el buen comportamiento puede provocar felicidad en los demás, ya sea en la neurótica Nueva York, la extrovertida Georgia o cualquier otra cosa.

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Según el Mapa de personalidad geográfica, los residentes de Nevada son muy abiertos pero no agradables.

Según el Mapa de personalidad geográfica, los residentes de Nevada son muy abiertos pero no agradables.

Imágenes de Dennis Flaherty / Getty

¿Dónde vive la gente más agradable de los Estados Unidos? De acuerdo con los estereotipos sociológicos, los turistas no deben esperar ser recibidos con cálidas sonrisas y apretones de manos cuando visitan la ciudad de Nueva York. Al cruzar el país, quizás puedan disfrutar de una buena dosis de la tradicional hospitalidad sureña. O si tienen en mente el paisaje del Océano Pacífico, dicen que la gente de la costa oeste tiene un aura relajada a su alrededor.

En un esfuerzo por determinar si las características geográficas específicas son verdaderas, una colección de investigadores de la Universidad de California en Berkeley ha realizado encuestas de personalidad a más de 600,000 personas en cada estado. Los resultados clasificaron cada estado de acuerdo con cinco cualidades: neuroticismo, extraversión, simpatía, apertura y conciencia.

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Resulta que nuestros estereotipos están sorprendentemente cerca del punto. Georgia, por ejemplo, ocupa el sexto lugar entre los estados más salientes, mientras que Nueva York ocupa el puesto 32. [source: Renfrow, Gosling and Potter]. También es más probable que encuentre personas de mente abierta para pasar el rato con diez personas en California, aunque puede que no sean muy agradables. Además, estos rasgos de personalidad se traducen en estadísticas convincentes. Minnesota, Dakota del Norte y Utah son algunos de los estados más bellos y también tienen bajas tasas de criminalidad. En el noreste neurótico, los residentes tienen más problemas de salud cardíaca [source: Simon].

El mapeo de personalidad geográfica, como el experimento de Berkeley, es un ejemplo interesante de la interacción entre Características y estados. Los psicólogos se refieren a nuestras emociones momentáneas y fugaces que van y vienen a lo largo del día como Estados. Al final de una reunión de negocios estresante, su estado emocional puede estar exasperado o ansioso. Cuando los estudiantes completen los exámenes finales, es probable que experimenten estados emocionales de alegría y alivio. Los rastros, por otro lado, son más permanentes. Específicamente, estas son las características emocionales subyacentes que forman parte de su identidad única. [source: Helliwell and Putnam].

Un rasgo de personalidad común es “gentil”. Presumiblemente, una persona con una personalidad hermosa realiza actos de bondad no solicitados hacia los demás, demuestra desinterés y evita los juicios. ¿De dónde viene esta personalidad positiva? ¿Un estado de felicidad hace que un golpe sea más placentero?

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