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┬┐Son los adolescentes m├ís propensos a morir en accidentes automovil├şsticos que los adultos?

┬┐Son los adolescentes m├ís propensos a morir en accidentes automovil├şsticos que los adultos?

Demasiado alcohol y exceso de velocidad, poca experiencia.

Eso no es verdad. Los estudiantes de Vandegriff High School y las agencias policiales interpretan el drama Shattered Dreams, en el que un accidente automovilístico simulado que involucra a adolescentes demuestra las consecuencias de beber y conducir menores de edad.

© Bob Daemmrich / Bob Daemmrich Photography, Inc./Corbis

Eran estudiantes de primer año, mejores amigos, juntos desde el jardín de infancia. Entonces, una mañana de febrero de 2006, una vez, las inseparables Jessica Rasdall y Laura Gorman se separaron de la manera más horrible. Todo empezó con un viaje a los clubs; bebidas un viaje en auto; una vuelta de la llave. Menos de una hora después, Gorman estaba muerto y su mejor amigo fue acusado de matarla. [source: Goldberg].

La historia es demasiado familiar: adolescentes conduciendo ebrios. A pesar de ser más pequeños, Rasdall y Gorman no tuvieron problemas para tomar fotografías en el vecindario Ybor City de Tampa, un vecindario histórico lleno de bares y restaurantes. Según los informes, las niñas estaban bebiendo en uno de los clubes y se fueron a las 3 am para conducir a casa en 40 minutos. En un momento, el automóvil salió de la Interestatal 275 y patinó colina abajo, chocando contra un árbol. Gorman murió a causa de sus heridas y Rasdall recibió 400 puntos para cerrar una herida abierta en su cabeza. Las autoridades tomaron una muestra de sangre y encontraron que Rasdall estaba una vez y media por encima del límite legal. [source: Goldberg]. (Para los conductores de Florida mayores de 21 años, el límite legal es de 0,08; los conductores menores de 21 años enfrentan sanciones severas de 0,02 o más).

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Beber y conducir son las principales causas de muerte entre los conductores jóvenes. En 2011, el 24% de los conductores jóvenes (de 15 a 20 años de edad) involucrados en accidentes automovilísticos fatales bebían y el 26% tenía un nivel de alcohol en sangre de 0.08 o más, según la Administración Nacional de Tráfico y Seguridad en las Carreteras. En el mismo período, la agencia informó que el 28% de los conductores jóvenes varones involucrados en accidentes de tránsito fatales bebían, en comparación con el 16% de las mujeres al volante.

Beber y conducir no es el único factor que determina por qué los adolescentes tienen más probabilidades de morir en accidentes de tráfico que los conductores mayores. Según los CDC, la mayoría de los adolescentes no tienen experiencia. No dejan suficiente espacio entre la parte delantera del automóvil y la parte trasera del vehículo que está delante de usted. Los adolescentes también son más propensos a subestimar las situaciones peligrosas que los conductores mayores. [source: CDC].

Los adolescentes también tienen más probabilidades de acelerar. De hecho, la velocidad juega un papel importante en los accidentes de tráfico mortales. En 2010, el 39% de los conductores varones entre 15 y 20 años estuvieron involucrados en accidentes fatales por exceso de velocidad en el momento del accidente. [source: CDC].

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La buena noticia: los números están cayendo

Si bien las estadísticas de conductores adolescentes y accidentes de tráfico mortales son asombrosas, la cantidad de adolescentes muertos en las carreteras de EE. UU. Ha disminuido drásticamente desde 2002. De 2002 a 2011, la cantidad de conductores muertos entre las edades de 15 y 20 aumentó de 3.838 a 1.987. una reducción de casi el 50 por ciento [source: NHTSA].

Los expertos dicen que hay varias formas en que los adolescentes pueden convertirse en conductores seguros. Uno de los métodos más efectivos fue licencia de conducir progresiva (GDL) programa. El programa es un proceso de tres pasos por el que los adolescentes deben pasar antes de recibir una licencia de conducir. El primer paso, o “estudiante”, es conducir bajo la supervisión de un adulto durante seis meses o más. El segundo paso, o “intermedio”, implica la conducción sin supervisión con ciertas restricciones, como la prohibición de conducir de noche. El último paso es conducir sin restricciones. El objetivo de un programa GDL es proporcionar a los conductores jóvenes e inexpertos más supervisión durante los primeros meses de viaje de lo que normalmente lo harían. [source: AAA Foundation].

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Cincuenta estados y el Distrito de Columbia tienen una versión de un programa GDL. Los resultados fueron increíbles. Según la AAA, algunos estados informaron una reducción del 34% en la cantidad de accidentes con lesiones personales entre los conductores de 16 años y una disminución del 19% en la cantidad de muertes. En los Estados Unidos, los accidentes mortales se redujeron entre un 6% y un 11% para los conductores de 15 a 17 años. [source: AAA Foundation].

La edad mínima para beber también redujo la tendencia a las muertes. Un estudio sugiere que las leyes sobre la edad mínima para beber, que prohíben a cualquier menor de 21 años comprar o poseer alcohol, llevaron a una caída del 11% en las muertes relacionadas con el alcohol. Además, el estudio, realizado por el Pacific Institute for Research and Evaluation, encontró que los estados con leyes estrictas sobre documentos falsos informaron una caída del 7% en las muertes relacionadas con el alcohol entre las mujeres conductoras menores de 21 años.

Las leyes de tolerancia cero también tienen un impacto. Estas leyes prohíben que cualquier persona menor de 21 años conduzca un vehículo motorizado con una cantidad medible de alcohol en su cuerpo. Un estudio de la década de 1990 de 12 estados con leyes de tolerancia cero encontró una caída del 20% en la proporción de accidentes de tráfico mortales en la noche con un solo vehículo en comparación con 12 estados sin leyes de tolerancia cero. [source: NHTSA].

A medida que los números disminuyen, todavía queda trabajo por hacer. Al menos la empresa va por buen camino.

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Una cruz marca el lugar en Nunn, Colorado, donde una persona murió en un accidente automovilístico.  Monumentos como este salpican los Estados Unidos.  ¿Están más orientados a los adolescentes que a los adultos?

Una cruz marca el lugar en Nunn, Colorado, donde una persona murió en un accidente automovilístico. Monumentos como este salpican los Estados Unidos. ¿Están más orientados a los adolescentes que a los adultos?

Spencer Platt / Getty Images

Todo lo que querían hacer las dos hermanas y sus amigas era ir a la playa. Eso es lo que se supone que deben hacer los adolescentes del sur de California, ¿verdad? Las tres niñas y dos niños, estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Irvine, subieron a un automóvil en un día soleado de mayo de 2013 y se dirigieron a la playa. El estudiante universitario Abdulrahman Alyahyan, de 17 años, se puso al volante del Infiniti y se fue [source: Flaccus].

La policía dijo que alrededor de las 5:20 pm el sedán se desvió de un tramo de asfalto llamado Jamboree Road, un curso de 89 km / h de seis carriles en el sur del condado de Orange. Infinity chocó contra un árbol con tanta fuerza que el coche se partió, se incendió y arrancó la corteza del árbol. El accidente mató a los cinco pasajeros. El informe de toxicidad del conductor estaba limpio, y la policía dijo que la velocidad pudo haber sido un factor en lo que las autoridades describieron como el peor accidente de Newport Beach en la memoria reciente. [source: CBS Los Angeles]Dos de los cadáveres estaban tan mutilados que el médico forense utilizó las huellas dactilares para su identificación. [source: Flaccus].

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La trágica historia ilustra las consecuencias de lo que puede suceder cuando los adolescentes toman el volante. Según el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, los accidentes de tráfico son la principal causa de muerte entre las edades de 13 y 19 años, matando a aproximadamente 3,000 adolescentes en los Estados Unidos cada año. [source: Juva-Brown]. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen conclusiones similares: en 2010, siete adolescentes al día, de entre 16 y 19 años, murieron por lesiones sufridas en accidentes de tráfico. [source: CDC].

La simple y aterradora verdad es que Los adolescentes tienen más probabilidades de morir en accidentes de tráfico que los conductores mayores. De hecho, según los CDC, los conductores adolescentes entre las edades de 16 y 19 tienen tres veces más probabilidades que los conductores de 20 años o más de estar involucrados en un accidente fatal. En este grupo, los adolescentes varones tenían el doble de probabilidades de morir en accidentes de tráfico que las mujeres. [source: CDC]. En 2011, 4,347 conductores adolescentes, de 15 a 20 años, estuvieron involucrados en el 10% de los 43,688 accidentes fatales en los Estados Unidos. [source: NHTSA].

¿Por qué las estadísticas son tan pésimas? Así que vamos a excavar.

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