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¿Son los hombres o las mujeres más felices?

¿Son los hombres o las mujeres más felices?

¿Son los hombres los que ríen por última vez?

A medida que los hombres envejecen, pueden experimentar más satisfacción con la vida que las mujeres.

© iStockphoto / azndc

Las mujeres de Estados Unidos y otros países desarrollados tienen mucho que celebrar. Más que nunca, pueden aprovechar las mismas oportunidades de formación y carrera que los hombres. Incluso en el hogar, la dinámica doméstica se ha convertido en otra carga compartida del trabajo de las mujeres. De alguna manera, en medio del progreso, un análisis de 2008 realizado por economistas de la Universidad de Pensilvania encontró que las mujeres estadounidenses de hoy no son tan felices como lo eran hace 30 años. Los autores del artículo explican la disminución de la felicidad en términos de tasas de desempleo que se disparan, del 4% al 12,5%. [source: Wilson Quarterly].

Los economistas de Princeton también llegaron a la misma conclusión sobre la felicidad relajada de las mujeres. Al explorar cuánto disfrutan las mujeres de las actividades comunes, como la jardinería o mirar televisión, parece que dedican más tiempo a actividades menos gratificantes. En una semana determinada, las mujeres dedican un promedio de 90 minutos más que los hombres a realizar tareas “desagradables”. [source: Leonhardt]. Esta tendencia probablemente esté relacionada con los logros de las mujeres en las últimas décadas. Con múltiples perspectivas fuera del hogar, a muchas mujeres les resulta difícil conciliar carrera y familia, lo que perjudica la felicidad.

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La edad también se ha convertido en un factor determinante para determinar si los hombres o las mujeres tienen el sexo más feliz en los Estados Unidos. Un estudio publicado en el Journal of Happiness Studies estableció que 48 años es la edad de referencia para la felicidad de los hombres que supera a la de las mujeres. De niñas, las mujeres disfrutan más de construir familias y relaciones duraderas, mientras que a los hombres les resulta difícil subir la escalera del trabajo. En la mediana edad, se supone que las cartas cambian, ya que las mujeres se enfrentan a la decepción de no lograr sus objetivos de vida y los hombres los propios. Luego, a los 64 años, a los hombres les empiezan a gustar sus familias incluso más que a las mujeres. [source: Byner]. Pero esta correlación edad-felicidad puede estar relacionada con la geografía. Across the Pond, una encuesta de 2008 realizada por University College London encontró que las mujeres de 50 años o más son más optimistas que los hombres. [source: Alleyne].

Entonces, ¿quién gana la batalla por la felicidad de género? Al final del día, tanto hombres como mujeres pueden esperar una vejez más soleada. Independientemente de la cantidad de cromosomas X, los adultos exhiben un aumento constante de felicidad que se indica a medida que disminuyen las convulsiones de la mediana edad.

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Las mujeres obtienen puntuaciones ligeramente más altas que los hombres en las calificaciones de felicidad.  Ver más imágenes de emociones.

Las mujeres obtienen puntuaciones ligeramente más altas que los hombres en las calificaciones de felicidad. Ver más imágenes de emociones.

© iStockphoto / courtneyk

Si las chicas solo quieren divertirse, como dijo Cyndi Lauper en 1983, ¿significa eso que los chicos son estoicos serios? Lauper probablemente no estaba tratando de hacer una declaración sociológica en su himno asombroso, pero sus letras evocan un tema muy controvertido de las diferencias de género. Al estudiar la felicidad relativa de las personas de todo el mundo, ¿los hombres y las mujeres tienen características emocionales diferentes? En resumen, ¿es un sexo generalmente más feliz que el otro?

Es importante señalar que medir la felicidad no es un esfuerzo científico muy preciso. Por un lado, la felicidad es un término subjetivo y no existe una medida universal para ello. Aunque alguien sonríe desde afuera, esto no significa que su aparente alegría se refleje internamente. Asimismo, muchos estudios relacionados con la felicidad se basan en autoinformes. Una encuesta utilizada por economistas de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania simplemente pide a los encuestados que evalúen si están “muy felices”, “un poco felices” o “no felices”. Las estadísticas resultantes no tienen en cuenta los matices y la información general sobre por qué y cómo las personas se calificaron a sí mismas.

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A pesar de los posibles errores de los estudios empíricos sobre la felicidad, podemos sacar conclusiones sobre grupos sociológicos más felices. En general, las personas mayores son más felices que las jóvenes. La riqueza y la buena salud también nos hacen sonreír más a menudo. Sin embargo, cuando se trata de la diferencia entre los géneros de felicidad, las cosas no son tan simples.

El proyecto Pew Global Attitudes de 2003, que encuestó a 38.000 hombres y mujeres en 44 países, proporciona información sobre las disparidades entre la felicidad masculina y femenina. En general, las mujeres dijeron que estaban más satisfechas con sus vidas que los hombres. [source: Pew Research Center]. Además, las mujeres de algunos países, incluidos Pakistán, Japón y Argentina, parecían significativamente más felices. Las diferencias entre lo que afecta los niveles de felicidad de hombres y mujeres explican esta pequeña diferencia de género. Las mujeres, por ejemplo, tienden a centrarse en asuntos personales y domésticos, mientras que los hombres están más interesados ​​en asuntos fuera del hogar.

Este cambio de valores también se refleja en cómo la reciente recesión ha afectado la felicidad de las personas. Según una encuesta de felicidad realizada por Nielson en 51 países, la felicidad de los hombres no ha capeado bien la tormenta económica porque valoran el éxito financiero más que las mujeres. Por otro lado, las mujeres encuestadas indicaron que valoran sobre todo las relaciones de calidad. [source: Reuters].

Pero las mujeres no deberían empezar a celebrar las buenas nuevas todavía.

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