Skip to content

¬ŅSon los ratones de laboratorio realmente propensos al c√°ncer?

¬ŅSon los ratones de laboratorio realmente propensos al c√°ncer?

Las ratas de laboratorio fueron creadas para ser genéticamente extremadamente similares, lo que significa que también están predispuestas a las mismas susceptibilidades genéticas que el cáncer.

Agence-Animal-Picture / Getty Images

En 2012, la controversia surgió cuando un estudio afirmó que los ratones alimentados con maíz transgénico desarrollaron tumores. El estudio terminó siendo retirado por varias razones, incluidos resultados no concluyentes. [source: Séralini]. (Fue relanzado en 2014 después de una revisión por pares [source: Tickell]Los críticos del estudio pueden haber sorprendido al público en general con otra afirmación: que los ratones utilizados en la investigación ya eran propensos a desarrollar cáncer.

La mayoría de nosotros suponemos que todos los ratones de laboratorio son iguales, pero hay varias cepas diferentes de ratones de laboratorio comunes. La mayoría de los ratones de laboratorio se criaron hasta el punto de casi uniformidad dentro de sus cepas, una característica útil en experimentos y estudios controlados. (De hecho, la omnipresente rata blanca que evoca batas de laboratorio y laberintos es una rata marrón común creada simplemente como albina). Cada cepa está diseñada para tener pequeñas diferencias genéticas de otros ratones, pero genéticas extremadamente similares dentro de la cepa. [source: PetMD]. Se trata de generar resultados controlados y sistemáticos entre los animales.

Anuncio

Muy bonito. Hay muchos ratones diferentes. Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con el cáncer?

Bueno, resulta que los ratones, en general, son susceptibles a los tumores y al cáncer. [source: Ducummon]. Los ratones son particularmente propensos a desarrollar tumores de mama; castrar una rata reduce en gran medida el riesgo de tumores de mama al eliminar una gran fuente de estrógeno [source: RatBehavior.org].

Como dijimos, las ratas de laboratorio fueron creadas para ser extremadamente similares desde un punto de vista genético. Y eso significa que también están predispuestos a las mismas condiciones genéticas, como la susceptibilidad al cáncer. Entonces, además de la alta frecuencia “regular” de tumores benignos y malignos en ratas, es probable que las cepas de laboratorio tengan tasas de incidencia de cáncer aún más altas, simplemente no son tan genéticamente diferentes como estas. Ratas domésticas a las que se les permitió explorar OKCupid o, más probablemente, tenían un descendiente que conoció a alguien especial de otro callejón. [source: Ducummon].

En el infame estudio en el que se demostró la predisposición genética al cáncer, los investigadores utilizaron la cepa Sprague-Dawley de ratones de laboratorio. Se ha demostrado que esta cepa desarrolla cáncer a tasas más altas, independientemente de la dieta o las condiciones de vida. [source: Sohn]. Entonces sí, algunas ratas de laboratorio son más propensas al cáncer. Pero recuerde, la mayoría de los ratones, ya sean de laboratorio o no, corren el riesgo de desarrollar tumores.

Anuncio