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┬┐Son seguros los coches el├ęctricos en caso de accidente?

┬┐Son seguros los coches el├ęctricos en caso de accidente?
© Peter Cade / Getty Images

DCL

Este artículo es parte de una serie en la que hemos estado trabajando. máquina eléctrica, fue escrito por Christopher Lampton de HowStuffWorks.com.

Los coches son máquinas peligrosas. Matan a más de 30.000 personas al año solo en los Estados Unidos. Lo que los hace peligrosos es su tamaño, peso, velocidad, empuje y, quizás lo más aterrador, tienen el tanque lleno de gasolina, una sustancia que puede incendiarse y explotar.

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Esta es una de las formas en que los coches eléctricos puros son significativamente más seguros que los coches con motor de combustión interna: no llevan gasolina. Pero agregan un factor completamente nuevo a la ecuación de seguridad. Casi todos los coches eléctricos que llegan al mercado hoy en día utilizan una amplia gama de baterías de iones de litio (Li-ion). Y, deténgame si esto le suena familiar, las baterías de iones de litio tienden a incendiarse y, a veces, a explotar.

Aprendimos a vivir con los peligros de los automóviles con motor de combustión interna. Los fabricantes de automóviles han hecho todo lo posible para desarrollar sistemas que reduzcan la pérdida de vidas (los cinturones de seguridad y las bolsas de aire son ejemplos principales) y, además, simplemente aceptamos que algunas pérdidas de vidas debido a accidentes son el precio inevitable que pagamos por todos los beneficios que los automóviles nos brindan. En algunos casos, esto incluye salvar vidas. Piense en todas las vidas que se perderían si no se dispusiera de ambulancias impulsadas por motores de combustión interna. Tal vez los coches salven más vidas de las que acaban.

Pero a medida que pasamos lentamente de los autos que funcionan con gasolina a los autos eléctricos, ¿estamos avanzando hacia algo que es incluso menos seguro que lo que tenemos ahora? Después de todo, ¿qué tan seguras son las baterías de iones de litio? Después de todo, hay varios casos documentados de baterías de iones de litio en computadoras portátiles y teléfonos celulares que se incendiaron. El problema está relacionado con la alta densidad energética de las baterías. La cantidad de energía contenida en cada batería es muy grande en comparación con su tamaño. Es por eso que las baterías de iones de litio se han convertido en la batería preferida para los autos eléctricos, pero también brindan algunas de las características de un explosivo. Y si las pequeñas baterías de iones de litio de los teléfonos móviles son un peligro, imagínese lo grande que puede ser la batería de un automóvil. Una batería de Tesla Roadster, por ejemplo, se compone de 7.000 baterías bajo el capó de un solo automóvil.

Para combatir la posibilidad de que estas baterías se vuelvan nucleares, Tesla y otros fabricantes de automóviles eléctricos están instalando una serie de dispositivos de precaución, como fusibles y disyuntores que desconectan las baterías cuando los detectores de colisión detectan que la batería está a punto de dañarse. Mantener las baterías frías también es esencial; Cuanto más calientes estén las baterías, más probabilidades habrá de que exploten. Tesla y Ford (en su nuevo modelo Focus Electric) hacen circular el refrigerante enfriado del radiador a través de la batería para mantener la temperatura lo más baja posible mientras el automóvil está en movimiento. Nissan, en su modelo LEAF totalmente eléctrico, utiliza un sistema de refrigeración por aire. Dividir las baterías en una matriz (a diferencia de una batería grande) también es en parte una opción de seguridad: las baterías están separadas entre sí por carcasas de acero para evitar que el fuego se propague por todo el paquete. .

Como era de esperar, uno de los líderes actuales en la invención de formas de hacer que las baterías de los coches eléctricos sean más seguras es Volvo, una empresa que siempre ha considerado los sistemas de seguridad avanzados como su principal punto de venta. El nuevo C30 DRIVe Electric coloca la batería lo más lejos posible de las áreas de deformación del automóvil para protegerla en caso de accidente. Según el experto en seguridad de Volvo, Thomas Broberg, “Podemos ver muy bien que los automóviles que solo funcionan con electricidad pueden llegar a ser incluso más seguros que los automóviles con motores de combustión. “

Solo podemos esperar que tenga razón.

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