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Stephen Hawking afirma que “la máxima ambición” es viajar al espacio

Stephen Hawking afirma que "la máxima ambición" es viajar al espacio

Stephen Hawking fotografiado con un prototipo del SpaceShipTwo de Virgin Galactic Stan Honda / Sion Touhig / Space Frontiers / Getty

El físico Stephen Hawking tendrá la oportunidad de perseguir un sueño con el que ha soñado durante décadas: los viajes espaciales. Hawking, por supuesto, es famoso por su trabajo en física y cosmología, habiendo dedicado gran parte de su vida a comprender las leyes fundamentales que sigue la realidad. Es un gran pensador destinado a la microgravedad.

Richard Branson inicialmente extendió la oferta a Hawking hace varios años. El famoso científico confirmó que volar al espacio era su “mayor ambición” en una entrevista de marzo de 2017 con Piers Morgan en “Good Morning Britain” (omita las 9:15 en el video).

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Branson y Hawking se conocen desde hace años, y Hawking anunció el nombre de la nave espacial suborbital SpaceShipTwo (VSS Unity) en 2016.

La compañía de Branson, Virgin Galactic, se está promocionando como la “primera línea espacial comercial del mundo”. El objetivo de la empresa es hacer realidad los viajes espaciales comerciales. Mientras que compañías como SpaceX se enfocan principalmente en asociarse con organizaciones como la NASA, Virgin Galactic se encargará del turismo espacial para la gente común. Bueno, gente común con bolsillos extraordinariamente profundos, es poco probable que estos vuelos sean baratos. De hecho, la empresa requiere un depósito inicial de 250.000 dólares para asegurar su lugar en el espacio.

El enfoque de Virgin Galactic es diferente al de los vehículos de lanzamiento que verías con SpaceX. Primero, la nave espacial Virgin Galactic, llamada SpaceShipTwo, se conecta a un jet más grande llamado WhiteKnightTwo. La nave espacial descansa debajo del jet más grande, ubicado entre dos cabinas. Cuando WhiteKnightTwo alcanza los 50.000 pies (15.240 metros), libera la nave espacial.

Inmediatamente después de su lanzamiento, la nave espacial enciende su motor cohete, acelerándolo mucho más allá de la velocidad del sonido. Después de aproximadamente un minuto del vuelo del cohete, los pilotos apagarán sus motores y los pasajeros experimentarán microgravedad. Lo que la nave espacial no hará es entrar en órbita; permanecerá por debajo de las altitudes orbitales y no alcanzará la velocidad suficiente para orbitar la Tierra. En cambio, después de unos minutos de flotación, los pasajeros regresarán a sus asientos y se prepararán para el viaje de regreso.

La esperanza inicial de Branson era ver a Virgin Galactic lanzar vuelos espaciales suborbitales regulares a fines de 2009. Esto no sucedió por muchas razones, incluido un trágico accidente en octubre de 2014, en el que VSS Enterprise, un vehículo de prueba de Virgin Galactic SpaceShip Mojave Desert. El copiloto Michael Alsbury murió en el accidente aéreo. El piloto Peter Siebold resultó gravemente herido, pero sobrevivió.

A fines de 2016, Virgin Galactic completó con éxito un vuelo de prueba en el VSS Unity SpaceShipTwo, en el que se elevó 50,000 pies para un aterrizaje seguro. La compañía pronto estará trabajando en un vuelo de prueba de cohetes. El viaje de Hawking a la altitud suborbital ocurrirá en algún momento después de que estas pruebas demuestren que la aeronave es segura y adecuada para el espacio.

Aunque no sabemos cuándo llegará ese día, está claro que Stephen Hawking estará listo cuando llegue. Hawking le dijo a Good Morning Britain que cuando le preguntó a Branson si le gustaría un trabajo en Virgin Galactic, dijo “sí” sin dudarlo ni un momento.

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