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¿Su cuerpo realmente se reemplaza a sí mismo cada siete años?

¿Su cuerpo realmente se reemplaza a sí mismo cada siete años?

Rejuvenecimiento corporal 101

A principios de la década de 1950, los investigadores descubrieron el poder rejuvenecedor del cuerpo, sí, de verdad, alimentando e inyectando átomos radiactivos en los individuos y observando sus movimientos. Encontraron que, en promedio, el 98% de los casos. Esto explica por qué nuestra piel se pela, nuestras uñas crecen y nuestro cabello se cae. Pero si estamos constantemente llenos de células totalmente nuevas, ¿por qué está envejeciendo el cuerpo? ¿No debería esta afluencia de nuevas células ser como una inyección de Botox? Respecto al envejecimiento, parece que el secreto no está en nuestras células, sino, más precisamente, en el ADN celular. [source: Wade].]Los átomos dentro del cuerpo, las unidades más pequeñas de materia, que forman las moléculas que ayudan a construir las células del cuerpo, se reemplazan cada año. La mayoría de los átomos nuevos son absorbidos por el aire que respiramos, los alimentos que comemos y los líquidos que bebemos. [source: NPR].

Más de cinco décadas después, el biólogo molecular sueco Dr. Jonas Frisen estudió la renovación del tejido corporal midiendo los niveles de un material radiactivo llamado carbono-14. Este material se lanzó al aire antes de que se prohibieran las pruebas de armas nucleares de superficie en 1963. El carbono 14 es inhalado por las plantas, que los humanos y los animales comen todos los días, y forma parte de nuestra vida diaria. Pero a diferencia de otros átomos y moléculas que cambian constantemente, el ADN de una persona permanece igual desde el día en que nace la célula, que es cuando la célula madre se divide, durante toda su vida. En otras palabras, cuando una célula se divide, el ADN incorporado en la nueva célula incluye un cierto nivel de carbono-14 que corresponde al nivel de materia en el aire que nos rodea en ese momento. Esto sirve como una especie de marca de tiempo, con la que los investigadores pueden determinar cuándo se creó la célula en función del nivel de carbono-14 en su ADN. [sources: Wade, Science Update].

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Lo que Frisen descubrió es que las células del cuerpo se reemplazan en gran medida cada 7 a 10 años. En otras palabras, las células viejas mueren y son reemplazadas por otras nuevas durante ese período. El proceso de renovación celular ocurre más rápidamente en algunas partes del cuerpo, pero el rejuvenecimiento de la cabeza a los pies puede llevar hasta una década.

Esto explica por qué nuestra piel se pela, nuestras uñas crecen y nuestro cabello se cae. Pero si estamos constantemente llenos de células totalmente nuevas, ¿por qué está envejeciendo el cuerpo? ¿No debería esta afluencia de nuevas células ser como una inyección de Botox? Respecto al envejecimiento, parece que el secreto no está en nuestras células, sino, más precisamente, en el ADN celular. [source: Wade].

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La vida de una celda

A diferencia de los átomos y moléculas en constante cambio de una célula, el ADN permanece igual desde el día en que nace la célula.

Svisio / iStock / Thinkstock

El cuerpo se renueva en ritmos variables. La vida de las células en algunas áreas depende de la cantidad de trabajo que se les requiera. Los glóbulos rojos, por ejemplo, tienen una vida útil rápida de aproximadamente cuatro meses debido a su arduo viaje a través del sistema circulatorio, llevando oxígeno a los tejidos de todo el cuerpo. [source: Wade].

Aquí está la esperanza de vida de las otras células. [sources: Wade, Epstein]:

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Piel: La epidermis sufre cierto desgaste, gracias a su función de capa exterior protectora del cuerpo. Estas células de la piel se regeneran cada dos o cuatro semanas.

pelo: El consolador natural para el cuerpo tiene una vida útil aproximada de seis años para la mujer y de tres años para el hombre.

Hígado: El hígado es el desintoxicante del cuerpo humano, purificando una amplia variedad de contaminantes de nuestros sistemas. Es ayudado en el proceso por un suministro constante de sangre y permanece en gran parte inmune al daño causado por estas toxinas, renovándose con nuevas células cada 150-500 días.

Estómago e intestinos: Las células que recubren la superficie del estómago y los intestinos son cortas y difíciles de vivir. Golpeados constantemente por agentes corrosivos, como los ácidos del estómago, suelen durar sólo cinco días.

Hueso: Las células del sistema esquelético se regeneran casi constantemente, pero todo el proceso lleva 10 años. El proceso de renovación se ralentiza a medida que envejecemos, por lo que nuestros huesos se vuelven más delgados.

A pesar de toda esta regeneración permanente, quien quiera vivir para siempre no debe renunciar a esta búsqueda de la fuente de la juventud. La verdad es que seguimos envejeciendo y seguimos muriendo. Frisen y otros creen que puede deberse a mutaciones en el ADN, que empeoran a medida que se transmiten a nuevas células con el tiempo. [sources: Wade, Epstein].

También hay células que nunca nos abandonan y que pueden ayudar en el proceso de envejecimiento, o al menos en la degradación del organismo con el paso del tiempo. Aunque la córnea del ojo se puede regenerar en solo un día, el cristalino y otras áreas no cambian. Asimismo, las neuronas de la corteza cerebral, la capa externa del cerebro que gobierna la memoria, el pensamiento, el lenguaje, la atención y la conciencia, permanecen con nosotros desde el nacimiento hasta la muerte. Como no se reemplazan, la pérdida de estas células con el tiempo puede provocar enfermedades como la demencia. La buena noticia es que otras áreas del cerebro, como el bulbo olfatorio, que nos ayuda a oler, y el hipocampo, que nos ayuda a aprender, pueden hacernos más jóvenes. [sources: Wade, Epstein].

Así que sal y muestra este gran cerebro como una versión inteligente de un salvavidas “Baywatch”. Es un activo que no durará para siempre.

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Si su cuerpo realmente se reemplaza a sí mismo cada siete años, ¿eso significa que todos en esta foto tienen la misma edad internamente?  Vea imágenes de envejecimiento saludable.

Si su cuerpo realmente se reemplaza a sí mismo cada siete años, ¿eso significa que todos en esta foto tienen la misma edad internamente? Vea imágenes de envejecimiento saludable.

Thomas Northcut / Visión digital / Thinkstock

Conocete a ti mismo; Ame a sí mismo; Se honesto contigo mismo. Ces vieux adages ont et battus au fil des ans par tout un éventail d’artistes, d’artistes et de philosophes, de John Paul Sartre (“Nunca debemos olvidar ese rechazo radical y la profundidad de nuestras vidas) ont fait de nous”) a Bob Dylan (“Si intentas quelqu’un d’autre que vous-même, vous échouerez”) a Katharine Hepburn (“Si vous faites toujours ce qui vê interesse au moins une personne est happy”).

Pero, ¿cómo te conoces a ti mismo cuando estás en constante cambio? Ya sea perdiendo piel, renovando los pulmones o creando cabello nuevo, el cuerpo humano está en constante evolución.

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Según los investigadores, el cuerpo se reemplaza con un nuevo conjunto de células cada siete a diez años, y algunas de nuestras partes más importantes se remodelan aún más rápido. [sources: Stanford University, Northrup].

Algunos de ustedes pueden estar pensando: “Bueno, eso explica por qué mi cónyuge / hermano / hermana / padre / colega está actuando como un niño pequeño”. Otros pueden esperar que estas nuevas células sean la clave para una vida más larga. Desafortunadamente, es un poco más complicado que eso.

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