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Suecia es buena para convertir residuos en energía

Suecia es buena para convertir residuos en energía

Las botellas de vidrio esperan ser recicladas frente a un restaurante en Estocolmo, Suecia. Ian W. Iott / Getty Images

Cuando se trata de reputación ecológica, no se puede vencer a Suecia. Afinal, este é o país que nos trouxe dificuldades, a mania do fitness em que corredores carregam sacos de lixo e coletam lixo ao longo de suas trilhas e um lugar onde pesquisadores ambientais se uniram a uma cervejaria para criar uma cerveja, PU: REST, qué es esto. producido con aguas residuales depuradas, para convencer a los consumidores de las virtudes del H2O reciclado. Y probablemente haya leído muchas historias en Internet que afirman que los suecos son tan exigentes con el reciclaje que en realidad se están quedando sin desechos para usarlos como combustible en sus plantas de conversión de desechos en energía y se ven obligados a importar. Rechazo de otros países. (Este no es exactamente el caso, como veremos más adelante).

Pero, dejando de lado la exageración, Suecia hace un trabajo impresionante al mantener sus desechos sólidos urbanos, es decir, los desechos domésticos, fuera de los vertederos. En Estados Unidos, casi el 53% de las cosas que tiramos a la basura terminan siendo enterradas. Los suecos, en comparación, colocan solo 31.000 toneladas (28.122 toneladas métricas) en el suelo, menos de siete décimas del 1 por ciento, de sus 4,7 millones de toneladas (4,26 millones de toneladas métricas) de residuos sólidos urbanos en el suelo. 2016, el año más reciente del que se dispone de datos. Esto es según un informe de Avfall Sverige, una asociación que representa a los sectores público y privado de la gestión de residuos y el reciclaje en Suecia.

El blanqueo de capitales es un problema importante en Suecia, donde lo exige la ley. La mayoría de las personas clasifican diligentemente los desechos domésticos y los dejan en la acera para su recolección o entrega en las estaciones de reciclaje, que están a 300 metros de todas las áreas residenciales del país, según el oficial Sweden.se. sitio web nacional.

“Reciclar (casi) todo es ahora una norma social en Suecia”, dijo Owen Gaffney, analista de sostenibilidad global y comunicador del Centro de Resiliencia de Estocolmo y Future Earth, en un correo electrónico. “Las autoridades locales le facilitan las cosas. Una vez que estos patrones se incorporan a su pensamiento, se siente cognitivamente incómodo cuando visita otro país y no puede encontrar formas fáciles de reciclar. Me preocupa el reciclaje”.

Según el informe Avfall Sverige, poco más de la mitad de los residuos domésticos suecos se reciclan, se convierten en abono o se tratan mediante digestión anaeróbica. Esto es significativamente mejor que el 34,6% de los estadounidenses reciclan o hacen abono.

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Lástima por el esfuerzo

El resto, casi la mitad de los desechos domésticos de Suecia, se quema en las 33 plantas de conversión de desechos en energía del país. Estas instalaciones proporcionan calefacción a 1,2 millones de hogares suecos y electricidad a 800.000 más, según Anna-Carin Gripwall, directora de comunicaciones de Avfall Sverige.

“Vivimos en un país frío, por eso necesitamos calor”, explica Gripwall en una entrevista por Skype.

El calor producido por la quema de residuos se puede utilizar de manera eficiente en Suecia, ya que la mitad de los edificios del país ahora dependen de la calefacción urbana, donde se calientan mediante un sistema de calefacción común en lugar de hacer funcionar sus propias calderas u hornos, como éste. Euroheat & Power explica el artículo. En una ciudad sueca, Gotemburgo, la quema de desechos calienta el 27% de la ciudad, según este estudio de caso de 2011 de C40.org.

Las fábricas de WTE han sido objeto de controversia en los Estados Unidos, como se detalla en este artículo del 27 de febrero de 2018 de The Conversation, debido a preocupaciones sobre las emisiones tóxicas y el dióxido de carbono. “Quemar residuos no es una forma de reciclaje”, escribió por correo electrónico la autora del artículo Ana Baptista, presidenta del programa de política ambiental y sustentabilidad de Escola Nova.

Informe publicado en 2017 por la consultora medioambiental británica Eunomia and Resource Media, que no consideró la recuperación de energía residual como reciclaje, situó a Suecia en el puesto 12 del mundo en reciclaje, detrás de países como Holanda y Luxemburgo.

Pero en Suecia, el activista ambiental Gaffney cree que WTE tiene mayores beneficios. “No es una solución perfecta”, explica. “Los químicos tóxicos ahora son muy bajos debido a regulaciones estrictas. Sin embargo, las emisiones de dióxido de carbono son un problema. Pero, ¿son mejores o peores que los combustibles fósiles? Ciclo del carbono. Cuando hace los cálculos, las emisiones de la combustión de desechos son similares a las del gas natural. “(La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos también llegó a esta conclusión).

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Residuos de otros países

Suecia quema basura de otros países, pero Gripwall señala que a los suecos se les paga por este servicio. (En 2014, según se informa, el país recibió $ 800 millones para eliminar 2,3 millones de toneladas (2,08 millones de toneladas métricas) de desechos de otros países, según el sitio de noticias sueco SvD Näringsliv). Alternativamente, estos desechos podrían ser reemplazados por otros materiales, ella dijo. . Como Suecia ya ha invertido en incineradores de alta tecnología y calefacción urbana, “es más fácil para otros países exportar sus residuos a nosotros”.

Pero al final, Suecia quiere reducir la cantidad de residuos que genera. En 2015, Avfall Sverige lanzó una campaña en curso para alentar a las personas a consumir de manera más segura y tirar menos. “No le decimos a la gente que debería consumir menos, porque esa no es nuestra misión, y ni siquiera la gente escucharía”, explica Gripwall. “Entonces, estamos hablando de consumo sustentable. Piense en cómo consume. Lo que compra. Compre cosas que duren. Y tal vez pueda compartir artículos que no usa con tanta frecuencia”.

Específicamente, la organización busca reducir el desperdicio de alimentos, no enfocándose en sus efectos ambientales, sino recordando a los consumidores que desperdician mucho dinero. “En Suecia, tiramos cada cuatro o cinco bolsas de comestibles que compramos porque compramos en exceso o almacenamos de manera incorrecta”, dice Gripwall. “Y es dinero desperdiciado, en realidad. Es algo que la gente entiende. Cuando vaya de compras, haga una lista. Mire en el refrigerador antes de ir de compras para averiguar lo que ya tiene. Es muy fácil comunicarse”.

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