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¿Surgen las religiones de nuestra mala comprensión de la conciencia humana?

¿Surgen las religiones de nuestra mala comprensión de la conciencia humana?

Gráficos por computadora de una vista frontal de un cerebro humano. En el fondo, se activa una red neuronal de células nerviosas. Fototeca científica – PASIEKA / Getty Images

Los seres humanos afirman haber escuchado la voz de Dios durante eones, pero la controvertida teoría de un psicólogo cuestiona si alguna vez la escuchamos. ¿Ha confundido la gente su voz interior, su propia conciencia, con una deidad omnipotente? Y si es así, ¿cómo ha influido esto en la evolución de la religión organizada? ¿Y qué tiene que ver escuchar la voz de Dios con las funciones cognitivas, los recuerdos mentales y una mente de dos cámaras? De eso es de lo que Matt Frederick, Ben Bowlin y Noel Brown están hablando en este episodio de Stuff to Blow Your Mind con el presentador de podcast Stuff To Blow Your Mind Joe McCormick.

Recientemente popularizada por “Westworld” de HBO, la teoría de una mente bicameral fue escrita en 1976 por el psicólogo Julian Jaynes en su libro “El origen de la conciencia en el colapso de la mente bicameral”. Postula que la conciencia humana tiene solo unos 3.000 años. Antes de que los humanos dominaran el lenguaje, es decir, entendíamos las metáforas, las comparaciones y las diferencias de perspectiva, no teníamos lo que ahora reconocemos como conciencia básica o autorreflexión. En cambio, dijo Jayne, los pensamientos entraron en nuestras mentes y los obedecimos sin cuestionarlos, creyendo que estábamos recibiendo órdenes de una autoridad superior.

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Jaynes destaca los poemas “Ilíada” y “Odisea” de Homero: los personajes de la primera “Ilíada” no tenían introspección, ni tendencia a preguntarse por qué; A los héroes de la historia se les dijo lo que tenían que hacer y lo hicieron. Más tarde, en “La Odisea”, el pensamiento crítico se hace evidente a lo largo de la historia, con Ulises y otros personajes reflexionando sobre sus acciones y las consecuencias de su realización.

Jaynes sostiene que lo que realmente estaba sucediendo era que los dos hemisferios del cerebro se estaban comunicando. Las áreas del cerebro que procesan el procesamiento del lenguaje residen en el hemisferio izquierdo. Cuando el lado izquierdo del cerebro habla con el lado derecho, presenta la información como una alucinación auditiva, provocando pensé escuchamos una vocecita diciéndonos qué hacer. Ahora que tenemos una mejor comprensión de la conciencia, entendemos que esta vocecita en realidad nos pertenece. Pero en un momento pensamos que, literalmente, estábamos escuchando órdenes de arriba.

Hasta que supimos que estas voces no provenían de ninguno de los dioses, nos sentimos abandonados por ellos. Jaynes cree que esto explica el surgimiento de las religiones organizadas: los humanos sentían la necesidad de contar con los intérpretes adecuados para hablar por y para los dioses, ya que ya no podíamos hacerlo solos.

Hay mucho que discutir sobre esta hipótesis; después de todo, es difícil basar una teoría científica completa en algunos poemas homéricos antiguos. Algunos señalan que esta idea también es etnocéntrica, basada íntegramente en la formación del idioma inglés. Pero muchos otros piensan que fue un rayo lo que entendió la conciencia humana y cómo cambió nuestra especie. Entonces, ¿escuchar voces es producto de la evolución de una mente bicameral o no? ¿Y cómo encaja la esquizofrenia en esta teoría? Escuche lo que Matt, Ben, Noel y Joe piensan en este fascinante podcast.

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