Skip to content

Tanque ligero Chaffee M-24

Tanque ligero Chaffee M-24
El tanque ligero M-24 Chaffee lleva el nombre de los británicos en honor al general Adna R. Chaffee, quien fue el principal promotor de la guerra blindada en los Estados Unidos antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial.

© 2007 Publications International, Ltd.

El tanque ligero M-24 Chaffee nació de la experiencia británica en el norte de África con el M-3 Stuart. La agilidad y la velocidad del tanque ligero eran muy deseables, pero la serie M-3 / M-5 era demasiado ligera para tener mucho valor después de que Alemania introdujera el Pz.Kpfw III, Pz.Kpfw IV y Pz.Kpfw V Panther.

En abril de 1943, se iniciaron los estudios de diseño de un nuevo tanque ligero que conservaría las mejores características del M-3 / M-5, pero las combinaría con un cañón más pesado. Se seleccionó el cañón ligero M6 de 75 mm desarrollado para el bombardero de ataque Mitchell B-25. Su mecanismo de retroceso corto era ideal para los espacios reducidos de una torre de tanques.

Publicidad

La división Cadillac de General Motors, que jugó un papel decisivo en el desarrollo del tanque ligero M-5, fue elegida como diseñador jefe. Primero probaron el cañón M6 de 75 mm en el carro motorizado obús M-8, que utilizaba el casco y el chasis del M-5. El concepto funcionó, pero el casco y el chasis del M-5 no eran lo suficientemente grandes.

En cambio, se eligió otro modelo, tomado del tanque ligero experimental T-7. El chasis del T-7 era más grande y pesado, pero aún dentro del límite de peso total de 18 toneladas. Los mismos motores Cadillac V-8 gemelos y la transmisión hidromática utilizados en el M-5 se instalaron en el nuevo chasis. Están montados sobre rieles para facilitar el acceso y la extracción.

El tanque ligero M-24 Chaffee sucedió al tanque ligero M-3 Stuart / M-5 en mayo de 1944.
El tanque ligero M-24 Chaffee sucedió al tanque ligero M-3 Stuart / M-5 en mayo de 1944.

© 2007 Publications International, Ltd.

La protección de la armadura se mantuvo baja, desde un máximo de 2,5 pulgadas en la torreta hasta un mínimo de 0,9 pulgadas en la parte superior del casco, para ahorrar peso. Pero el blindaje del nuevo tanque ligero estaba redondeado y en ángulo para una mejor protección del blindaje que el M-5. Según la teoría detrás del uso de tanques ligeros, la velocidad y agilidad del M-24 tenían que compensar lo que había perdido en protección de blindaje.

El nuevo tanque fue designado T-24 para las pruebas, que comenzaron en octubre de 1943. Las primeras pruebas tuvieron tanto éxito que se hizo un pedido de 1.000 de inmediato. Luego, el pedido se incrementó a 5.000. El M-24, como fue designado para fines operativos, fue fabricado por Cadillac y Massey-Harris. Se produjeron un total de 4.415 antes del final de la guerra en 1945.

Los primeros M-24 llegaron a las unidades blindadas estadounidenses en noviembre de 1944 y sirvieron en todo el teatro europeo hasta el final de la guerra. Las fuerzas británicas también recibieron el nuevo M-24, aunque lejos de los números del M-3 o M-5, y lo nombraron en honor al general Adna R. Chaffee, el primer comandante de las fuerzas blindadas estadounidenses. Luego, Estados Unidos adoptó el nombre.

Estos petroleros estadounidenses y su tanque ligero M-24 Chaffee mantienen un bastión cerca de Degu en el noroeste de Italia.
Estos petroleros estadounidenses y su tanque ligero M-24 Chaffee mantienen un bastión cerca de Degu en el noroeste de Italia.

© 2007 Publications International, Ltd.

El M-24 fue ampliamente utilizado en Corea como parte del enfoque de “escuadrón de combate” adoptado en 1944. En el escuadrón de combate, el diseño de un tanque en cada categoría – ligero, medio y pesado – fue estandarizado. Y su chasis, la planta, sirvió de base para los vehículos especiales necesarios para apoyar a los tanques del equipo de combate.

El equipo de combate ligero incluía el cañón M-19, el carro antiaéreo Motor Carriage, que montaba dos cañones antiaéreos de 40 mm y un obús autopropulsado, el M-41 Howitzer Motor Carriage, montado en un Ml 155.mm obús, o el obús con motor de obús M-37, que monta un obús M4 de 105 mm. También se planeó un vehículo de recuperación como parte del equipo, pero nunca se produjo.

El M-24 fue utilizado ampliamente por Estados Unidos y otros países, incluida Gran Bretaña, mucho después de la Segunda Guerra Mundial. Incluso a fines de la década de 1980, el M-24 todavía podía usarse en varios países más pequeños.

Vaya a la página siguiente para conocer las especificaciones del tanque ligero M-24 Chaffee.

Para obtener más información sobre los tanques y el ejército, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

Publicidad