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TecnologĂ­a de combustible flexible: motores flexibles

TecnologĂ­a de combustible flexible: motores flexibles

Puesta a punto de un motor flexible

Los motores Flex están especialmente diseñados para resistir la corrosividad del etanol. Haga funcionar el etanol en un motor de gasolina regular con regularidad y se oxidará y se descompondrá.

Cortesía de GM

Los motores Flex no son muy diferentes de los motores de gasolina o de la tecnología de la era espacial. El Ford Modelo T, por ejemplo, era un motor flexible que quemaba gasolina o etanol.

Los FFV no cuestan más de construir y ni siquiera son más caros en términos de precios de etiqueta. Si realmente lo desea, incluso puede comprar un kit de conversión que le permite convertir su motor de gasolina en uno que disfrutará bebiendo E85.

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Químicamente hablando, el etanol se diferencia del gas de dos formas principales. Es más corrosivo y conductor. También se quema más caliente, por lo que tiene un índice de octanaje más alto. Se debe diseñar un motor flexible para cumplir con estos desafíos técnicos.

Para empezar, su automóvil necesita saber qué tipo de combustible está bombeando. Una computadora a bordo analiza la composición del combustible para optimizar el encendido del motor, cumplir con los estándares de emisiones y regular la combustión. No importa cuánto fluctúe la relación etanol / gasolina, su auto flexible se puede adaptar rápidamente.

En los vehículos de combustible flexible, el tanque de combustible y sus componentes están diseñados para resistir la corrosividad del etanol. Del mismo modo, las líneas de combustible de goma, las juntas, las juntas y las líneas de combustible deben ser resistentes a la corrosión, al igual que los inyectores de combustible.

Lo mismo ocurre con los componentes internos del motor. Los asientos de válvulas, anillos de pistón, válvulas y otras partes están hechos de materiales que no se corroen fácilmente. Estas piezas también están diseñadas para reducir el riesgo de daños causados ​​por la tendencia del etanol a descomponer y limpiar los lubricantes del motor.

La conductividad es otra preocupación. Todas las partes eléctricas del sistema de energía, incluido el cableado, deben aislarse contra el aumento de conductividad del etanol. Además, las piezas de llenado de combustible tienen características anti-chispas que reducen el riesgo de chispas perdidas o electricidad estática que causan una explosión peligrosa.

Dejando a un lado los problemas eléctricos, el etanol tiene una densidad energética más baja que la gasolina, por lo que el motor necesita más combustible para lograr un alto rendimiento. Por lo tanto, los inyectores de combustible están diseñados para lograr tasas de flujo de combustible más altas; de lo contrario, su motor tendría una reducción drástica en la potencia total.

En términos de construcción del motor, estas son las distinciones más importantes en los motores FFV. En la página siguiente, aprenderá más sobre el rendimiento flexible del motor y si la modificación tiene sentido para usted.

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flexiona los músculos del lobby

Como el etanol tiene un potencial energético menor que la gasolina, los inyectores de combustible necesitan rociar más combustible para mantener el rendimiento del vehículo.

Como el etanol tiene un potencial energético menor que la gasolina, los inyectores de combustible necesitan rociar más combustible para mantener el rendimiento del vehículo.

Cortesía de GM

Por muchas razones, las características ecológicas de FFV son cuestionables. Los ahorros de costos también son cuestionables. Y no es necesariamente la demanda de los consumidores o las preocupaciones de sostenibilidad las que impulsan la proliferación de FFV.

Empecemos con lo básico. No hay cambios en el rendimiento del vehículo cuando se usa etanol. No notará ninguna diferencia en la aceleración o la potencia.

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Las principales diferencias son la densidad de energía y las emisiones de CO2 (dióxido de carbono). Una densidad de energía más baja solo significa que hay menos energía en un galón de etanol que la gasolina normal, por lo que debe quemar más para viajar la misma distancia que la gasolina.

Esto, a su vez, significa que necesita quemar más combustible para moverse, y su vehículo en realidad emite más CO2 que con gasolina. Sin embargo, como este CO2 se derivó de una fuente vegetal en lugar de aceite, en teoría simplemente lo está liberando a la atmósfera, adonde iría de todos modos, ya que la planta se descompone de forma natural. Sin embargo, la compatibilidad ambiental de las FFV no está clara en el mejor de los casos.

La eficiencia energética es otra cosa. Al igual que con cualquier otra cosa en el kilometraje, hay mucha variabilidad aquí, pero el kilometraje por tanque cae entre un 15 y un 30% cuando se cambia a etanol. Y debido a que los combustibles de etanol suelen costar aproximadamente el mismo precio que la gasolina, podría gastar mucho más dinero, tal vez cientos de dólares al año, solo para conducir con gasolina.

Teniendo en cuenta estos hechos, es posible que se pregunte por qué alguien construiría o compraría el FFV. En los Estados Unidos, los estándares federales de Economía Promedio de Combustible Corporativa (CAFE) requieren que los fabricantes de automóviles ofrezcan vehículos con un consumo mínimo de combustible de 27.5 mpg (22.2 para camionetas livianas); de lo contrario, corren el riesgo de recibir fuertes multas.

Sin embargo, hay una brecha: si estas empresas construyen vehículos que queman etanol, no recibirán tantas multas. Básicamente, esta es una estrategia del gobierno para alentar el uso de más etanol, que efectivamente subsidia a los agricultores estadounidenses y podría potencialmente reducir la dependencia estadounidense del petróleo extranjero.

En cuanto a los motores flexibles en sí mismos, bueno, esta es una tecnología madura que no requiere ninguna habilidad o adaptación por parte de los consumidores. Todo lo que tienes que hacer es encontrar una de las miles de estaciones de servicio que ofrecen combustible E85, y su motor flexible te llevará tan lejos como quieras, pero no tan lejos como para repostar.

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Mucha gente ni siquiera sabe que está conduciendo un vehículo de combustible flexible.  Un emblema corporal como este, sin embargo, es un claro indicio.  ¿Desea saber más?  Mira estas fotos de vehículos de combustible alternativo.

Mucha gente ni siquiera sabe que está conduciendo un vehículo de combustible flexible. Un emblema corporal como este, sin embargo, es un claro indicio. ¿Desea saber más? Mira estas fotos de vehículos de combustible alternativo.

Cortesía de GM

Cuando piensas en flexionar tu músculo verde, puede que te venga a la mente el Increíble Hulk. Pero los motores flexibles son otra máquina verde poderosa y, a diferencia de Hulk, existen fuera de los cómics y las películas.

Motores flexibles se encuentran en vehículos de combustible flexible (FFV), que se venden y operan en países de todo el mundo. En resumen, un vehículo de combustible flexible es uno que puede funcionar con combustibles distintos a la gasolina pura, como el etanol, o casi cualquier proporción de etanol a gas combinados en el mismo tanque.

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Los consumidores han podido comprar FFV en los Estados Unidos desde 1995. Pero Brasil es en realidad el mercado más grande del mundo para vehículos de combustible flexible. Más del 90% de los vehículos vendidos en este país tienen motores flexibles [source: Sugarcane.org].

El combustible flexible más famoso de Estados Unidos es el E85. Dependiendo de los ajustes estacionales, E85 es una mezcla que contiene hasta un 85% de etanol, el resto es gasolina. Ao En el momento en que Este libro fue escrito, alrededor de 2,300 estaciones de servicio en los Estados Unidos ofrecieron E85.

No es posible bombear E85 al tanque de un vehículo de gasolina estándar sin efectos secundarios desagradables como explosiones, rendimiento bruto y posibles daños al motor. En cambio, necesita un FFV que esté diseñado específicamente para trabajar con la corrosividad química y el octanaje más alto del etanol.

Curiosamente, muchos consumidores tienen FFV y ni siquiera lo saben. Por ejemplo, hay alrededor de 120,000 FFV en el estado de Nebraska, y casi el 60% de los propietarios no saben que tienen un motor flexible debajo del capó. [source: Nebraska Corn Board]. ¿Las pistas más obvias? Si su automóvil se fabricó después de 2008 y tiene una tapa amarilla en el tanque de combustible, es un FFV. El manual del propietario también le indica el tipo de motor.

Incluso las personas que no saben mucho sobre FFV entienden que el consumo de aceite es un tema candente. Aquí es donde los FFV a menudo entran en la conversación. Debido a que podemos producir etanol a partir de fuentes renovables como el maíz y la caña de azúcar, los FFV a menudo se describen como más amigables con el medio ambiente que los vehículos de gasolina.

La supuesta compatibilidad ambiental de la FFV, sin embargo, es un punto de discordia entre varias facciones en los sectores industrial, político y científico (más sobre esto más adelante).

En la página siguiente, descubrirá en qué se diferencian los motores flexibles de sus equivalentes de gasolina. Descubrirás que estos dos primos de los motores de combustión son más parecidos de lo que piensas.

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