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Theodore Von Krmn

Theodore Von Krmn

Von Kármán, Theodore (1881-1963) fue un físico e ingeniero estadounidense de origen húngaro que hizo una importante contribución al campo de la aerodinámica y la tecnología de misiles. Recibió la primera medalla científica nacional en 1963.

Von Karman nació en Budapest en 1881. En 1902, se graduó en ingeniería en la Universidad Royal Joseph y fue nombrado profesor asistente de hidráulica en la universidad. En 1906, la Academia de Ciencias de Hungría le otorgó una beca de dos años para estudiar en la Universidad de Göttingen.

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En 1911, von Kármán descubrió que las constantes fluctuaciones en la presión del aire o el fluido que pasaba a través de un cilindro provocaban una doble hilera alterna de remolinos a su paso. Este fenómeno, ahora llamado Kármán Vortex Street, se aplica a la estela detrás de un barco, las fuerzas de resistencia de los autos y aviones de carreras, y el balanceo de estructuras altas y estrechas con vientos moderados. Esto explica el colapso del puente Tacoma Narrows en 1940.

En 1913 se convirtió en profesor de aeronáutica y mecánica y director del Instituto de Aeronáutica de la Universidad Técnica de Aix-la-Chapelle. Permaneció allí hasta 1930, excepto cuando trabajó como diseñador de aviones para la aviación austrohúngara durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Durante la guerra, desarrolló mejoras en el diseño de helicópteros, por lo que durante varios años fue consultor de varios fabricantes de aviones en Alemania, Inglaterra y Japón.

En 1930 se convirtió en director del Laboratorio Aeronáutico Guggenheim en el Instituto de Tecnología de California, cargo que ocupó hasta 1949. También creó allí el Laboratorio de Propulsión a Chorro y fue su director de 1938 a 1945. Se convirtió en ciudadano estadounidense y ayudó a Allies Cause durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), como consultor del Laboratorio de Investigación Balística del Ejército Estadounidense. También fue consultor del US Army Air Corps, donde promovió el diseño y desarrollo de cohetes. Ayudó a establecer el Grupo Asesor de Investigación y Desarrollo de la Aviación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y contribuyó al programa espacial de los Estados Unidos en las décadas de 1950 y 1960.

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