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Tierra: Introducción a la Tercera Roca del Sol

Tierra: Introducción a la Tercera Roca del Sol

La Tierra está ubicada aproximadamente a 24.901 millas (40.075 kilómetros) alrededor del ecuador, lo que la convierte en el más grande de los planetas interiores. NASA

Como señaló el difunto astrónomo Carl Sagan, la Tierra es “el único hogar que conocemos”. Los avances en la tecnología han permitido a la humanidad estudiar todos los planetas de nuestro sistema solar. Fotografiamos la gran mancha roja de Júpiter y enviamos sondas a la atmósfera infernal de Venus.

Estos esfuerzos subrayan la hermosa extrañeza del mundo. homo sapiens evolucionado. No necesitas que te digamos que la Tierra no es como Marte o Saturno o cualquier otro cuerpo que orbita alrededor del sol. Sin embargo, se rige por las mismas leyes físicas.

Así que hoy pensamos en echar un vistazo a cómo es nuestra preciosa Tierra al mismo tiempo. y no es científicamente inusual.

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más cerca que la mayoría

Comencemos por poner a la Tierra en su lugar. Todas las semanas, a finales de la década de 1990, la gran comedia de situación de John Lithgow nos recordaba que nuestro hogar es el tercer planeta después del sol. Mercurio es el primero, Venus es el segundo y Marte es el cuarto.

(Sorprendentemente, el pequeño Mercurio es el mundo más cercano a la Tierra la mayor parte del tiempo, pero nos perdimos).

Mercurio, Venus, Tierra y Marte son los cuatro planetas internos del sistema solar. Además de Marte están los planetas exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

En términos de tamaño, la Tierra se compara favorablemente con sus vecinos más cercanos. Mide 24.901 millas (40.075 kilómetros) alrededor del ecuador, y con un radio de 3.959 millas (6.371 kilómetros), es el más grande de los planetas interiores.

Pero eso no es nada de lo que presumir. El poderoso Júpiter es 121,9 veces más grande que nuestro planeta de origen en términos de área total.

Y el sol Baste decir que si esta enorme esfera de plasma fuera hueca, se podrían meter alrededor de 1,3 millones de Tierras en ella.

tierra

Más del 70% de la superficie terrestre está cubierta por agua.

NASA

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arrugado e inclinado

Desde la distancia, el sol y todos sus planetas pueden parecer esferas perfectas. No estoy. La fuerza centrífuga y la “autogravedad” se combinan para mantenerlos en forma de esferoide aplanado. Estos objetos pueden mira esferas reales, pero son un poco planas.

Consigue la Tierra. El radio del ecuador de nuestro planeta es aproximadamente 13 millas (22 kilómetros) mayor que su radio de polo a polo. Por tanto, la Tierra tiene un ligero abultamiento ecuatorial que la hace imperfecta esférica. Por lo tanto, en el ecuador, la Tierra es un 0,3% más gruesa que de polo a polo. En otros mundos, esta disparidad es mucho más extrema. (Mirándote a ti, Saturno y Júpiter.)

La inclinación axial es otra característica que la Tierra comparte con sus hermanos cósmicos.

Ahora se sabe que nuestro planeta natal A) gira sobre un eje y B) orbita alrededor del sol. Pero en cuanto al camino que sigue la Tierra en el sol, el eje del planeta está inclinado en un ángulo de 23,5 grados.

Olvídese de Hades y Perséfone; La inclinación axial de la Tierra es la razón por la que tenemos las estaciones. Esto no quiere decir que la cosa sea inmutable. Por el contrario, la inclinación axial de nuestro planeta cambia de un ángulo de 22,1 grados a un ángulo de 24,5 grados cada 40.000 años.

El eje en movimiento tiene un efecto profundo en nuestro cielo nocturno. Si bien el Polo Norte de la Tierra apunta actualmente al sistema estelar Polaris, se alineará con Gamma Cephei en dos milenios. Ajuste sus planes de observación de estrellas en consecuencia.

Así como la Tierra no es el único esferoide aplanado de la ciudad, su inclinación axial no es nada especial. Otros planetas también los tienen; El distante Urano está inclinado en un ángulo absolutamente loco de 97,77 grados.

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¡Rocas geológicas!

Por cierto, Urano es un gigante de hielo. Al no tener una superficie externa rígida, está compuesto por elementos como oxígeno, carbono, nitrógeno, azufre, helio e hidrógeno. Neptuno es otro gigante de hielo, mientras que Júpiter y Saturno caen en una categoría relacionada llamada “gigantes gaseosos”.

Mercurio, Venus, la Tierra y Marte no pertenecen a ninguno de los dos grupos. En cambio, se clasifican como “planetas terrestres”. Cortados por gigantes de gas y hielo, estos pequeños mundos tienen exteriores compactos y rocosos.

Al igual que otros planetas terrestres, la Tierra contiene un núcleo interno caliente con temperaturas de hasta 9.000 grados Fahrenheit (4.982 grados Celsius). A su alrededor hay un núcleo externo que, a su vez, está envuelto por el manto terrestre.

Con mucho, la capa más delgada es la corteza exterior de la Tierra, donde residimos. Junto con el manto superior, forma la litosfera en forma de caparazón de nuestro planeta.

Las cosas se ponen muy emocionantes a este nivel. La litosfera está compuesta por fragmentos llamados “placas tectónicas”. Estos se separan constantemente, se frotan entre sí o chocan de frente. Como resultado, la disposición de los continentes y océanos de la Tierra cambia con el tiempo geológico.

La datación radiométrica nos dice que la Tierra tiene unos 4.540 millones de años. Nuestro sistema de placas tectónicas puede no ser mucho más reciente, según un estudio de 2020 publicado en Science Advances.

Independientemente de la edad del sistema tectónico de placas, es una de las características más anómalas del mundo. Aún no hemos confirmado la presencia de placas tectónicas de tipo terrestre en otro planeta o luna.

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Vida, atmósfera y todo lo demás

Aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra está cubierta por agua. Es por esta razón que a nuestro hogar se le llama tan a menudo el “planeta azul”. La fuente de toda esta agua es un misterio sin resolver; quizás un buen porcentaje fue entregado por cometas o asteroides cargados de hielo.

El agua es muy buena para disolver cosas. Y puede participar en todo tipo de reacciones químicas complejas. Estas cualidades hacen que el agua sea esencial para la vida tal como la conocemos.

Los terranos se benefician aún más de nuestra atmósfera. Dividido en cinco capas principales: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera y exosfera, este gran escudo nos protege de los excesivos rayos ultravioleta. Al mismo tiempo, permite que la Tierra mantenga una temperatura habitable mientras destruye la mayor parte de los desechos espaciales que la alcanzan.

Durante 3.700 millones de años, el planeta Tierra fue el hogar de la vida. Quizás sea único en este sentido. O tal vez no. Si la vida extraterrestre realmente existe en algún lugar del vasto y vasto universo, todavía no la hemos encontrado.

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Esta imagen de la Tierra y la Luna fue creada durante el segundo vuelo a Galileo.

NASA / JPL

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nuestro compañero lunar

La vida extraterrestre es un tema muy debatido. También el futuro de la exploración espacial. Si la próxima misión Artemisa de la NASA sale según lo planeado, el año 2024 verá a los astronautas aterrizar en nuestra luna por primera vez desde 1972.

El satélite natural de la Tierra es relativamente grande. Es la quinta luna más grande de todo el sistema solar, donde en total se han descubierto más de 190 lunas diferentes.

Aquí hay otra cosa que distingue a la luna de la Tierra: todos los demás planetas que orbitan alrededor del sol no tienen luna o de varios lunas. Pero la Tierra solo tiene uno.

¿Mercurio y Venus? Estoy totalmente sin luna. Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, por otro lado, tienen dos, 79, 82, 27 y 14 lunas respectivamente.

En estas circunstancias, llamar a nuestra luna “la” luna puede ser un poco arrogante. Los alienígenas tendrían razón al denigrar nuestro coraje.

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Publicado originalmente: 21 de abril de 2006