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Top 5 de los inventos de George Westinghouse

Top 5 de los inventos de George Westinghouse
Satisfacer
  1. Amortiguadores de gas
  2. Entrene sus frenos de aire comprimido
  3. Suministro de gas natural
  4. Transformadores
  5. Hidroelectricidad en las Cataratas del Niágara

5: amortiguadores de gas

La próxima vez que duerma en el coche, agradézcale a George Westinghouse. En 1910, Westinghouse inventó un amortiguador de aire comprimido para automóviles. Antes de esa fecha, conducir un automóvil podía ser extremadamente difícil. La mayoría de las suspensiones automotrices tempranas usaban resortes de láminas o resortes helicoidales. Hojas primaverales son piezas curvas de metal; La carrocería del automóvil está ubicada en la parte superior de la curva, cediendo un poco cuando el automóvil se mueve sobre superficies rugosas, aliviando los baches. UNO resorte espiral es una pieza de metal enrollada que se comprime sobre los salientes.

Un resorte de aire comprimido o un amortiguador utiliza aire presurizado u otros gases no metálicos para absorber el impacto. En el shock, la presión aumenta. Cuando el automóvil golpea un bache, el gas comprimido en el amortiguador absorbe las fuerzas externas, manteniendo el camino suave. Hoy en día, muchos automóviles de lujo y todoterreno utilizan sistemas de suspensión neumática que funcionan con principios similares a la idea original de Westinghouse. Los ciclistas bajos y los automóviles con suspensión ajustable utilizan esta tecnología. ¿Quién diría que el viejo George era tan genial? Pero la mejor parte de esta historia es que el choque de aire nació de sus primeros trabajos sobre seguridad ferroviaria. Siga leyendo para obtener más información.

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4: frenos de velocidad

Este vagón de Northeastern Railroad, construido en 1923, estaba equipado con un freno de aire Westinghouse.

Edward G. Malindine / Getty Images

Una de las formas más seguras de moverse es viajar en tren. No siempre fue así. Aunque los primeros ferrocarriles sabían cómo operar locomotoras grandes y pesadas, detenerlas era otra cuestión. Aquí es donde entró George Westinghouse.

Westinghouse inventó los frenos de velocidad de los trenes y los trenes modernos todavía usan su diseño básico. Antes de la introducción de los frenos de aire, los frenos de la locomotora tenían que aplicarse manualmente: los frenos de cada automóvil aplicaban los frenos manualmente de acuerdo con las señales proporcionadas por el ingeniero. Sin embargo, los frenos no siempre escucharon las señales; a veces aplicaron los frenos incorrectamente, lo que resultó en accidentes.

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Los frenos de aire, por otro lado, podrían ser operados por el ingeniero. El aire comprimido en un tanque se libera a través de tubos ubicados debajo de los vagones y el aire comprimido aplica zapatas de freno a las ruedas del tren. La parte más innovadora del proyecto Westinghouse fue que era a prueba de fallas: si el sistema detectaba una fuga en las mangueras, los frenos se activaban automáticamente, deteniendo el tren antes de que su velocidad se convirtiera en un problema.

Los frenos de velocidad Westinghouse todavía se utilizan en los trenes de hoy. Sin embargo, si usa gas natural para calentar su casa o cocinar, es posible que tenga mucho más que agradecerle a George.

3: Entrega de gas natural

Después de sus innovaciones en la industria ferroviaria, Westinghouse se mudó a Filadelfia, donde perforó un pozo de gas natural en su propiedad. El pozo permitió a Westinghouse trabajar en su próximo gran invento: una válvula que entregaba gas natural de manera segura a los hogares.

Existe un problema con el uso de gas natural como combustible doméstico: el gas está muy presurizado cuando sale del pozo; tiene que serlo para que el gas pase a través de las tuberías de distribución. Pero lo que no desea es que salga gas a alta presión del fondo de la casa de alguien. Simplemente no es seguro.

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Para resolver el problema, Westinghouse inventó una válvula de reducción que permitía que el gas natural se escapara de sus tuberías de distribución durante las explosiones de baja presión. Como resultado, el gas natural se volvió lo suficientemente seguro para el uso doméstico y Pittsburgh pronto tuvo la primera red de distribución de gas natural a gran escala del país.

Pero Westinghouse es mejor conocido por su trabajo en la electricidad, lo que lo llevó a su rivalidad con Thomas Edison.

2: transformadores

Una planta en Queens, Nueva York Nueva York utiliza la corriente alterna desarrollada por George Westinghouse.

Una planta en Queens, Nueva York Nueva York utiliza la corriente alterna desarrollada por George Westinghouse.

Imágenes de Gavin Hellier / Getty

No, George Westinghouse no inventó robots que cambian de forma desde el espacio. Sin embargo, su trabajo en el reductor de gas natural lo convenció de que debe haber una forma de distribuir la electricidad en corriente alterna (CA) a través de grandes redes. ANTES DE CRISTO es tan conocido porque la carga eléctrica puede cambiar de dirección. UNO corriente continua (DC) la carga eléctrica no cambia de dirección.

Ambos tipos de corriente suministran energía, pero a medida que la corriente alterna cambia de dirección, es difícil llevarla de forma segura a los hogares. Pero la electricidad de CC también es difícil de proporcionar de manera segura y eficiente a largas distancias. Cuando Westinghouse estaba trabajando en el problema, la electricidad de CC solo podía viajar unas 3 millas desde su fuente. Thomas Edison estaba usando CC para suministrar energía a la ciudad de Nueva York, pero Westinghouse se dio cuenta de que había un gran potencial para la generación de energía fuera de los centros de población.

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En colaboración con el ingeniero William Stanley y el científico Nikola Tesla, la empresa Westinghouse desarrolló un transformador que permitió reducir la corriente de energía para uso en ciudades, o aumentar la energía para distribución a largas distancias. Westinghouse Electric de Westinghouse y General Electric de Edison se unieron para tratar de demostrar qué empresa tenía el mejor sistema. Sin embargo, cuando Westinghouse iluminó la Exposición Universal de 1893 en Chicago con corriente alterna, su sistema comenzó a dominar la distribución de energía. Los electricistas utilizan los mismos principios para suministrar electricidad en la actualidad. De hecho, la principal compañía de energía de Nueva York – irónicamente llamada Con Edison – finalmente cerró el servicio en DC en noviembre de 2007. [source: Lee].

1: Energía hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara

Un sistema capaz de transmitir electricidad no funcionará si no puede generar suficiente electricidad para abastecer a una ciudad. Westinghouse también fue un visionario aquí. Utilizando el trabajo de Nikola Tesla, Westinghouse construyó la primera planta hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara, Nueva York. La planta generó electricidad para la cercana ciudad de Buffalo, a solo 35 kilómetros de la planta. Era la electricidad más alejada de la fuente.

Incluso después de eso, Westinghouse no dejó de innovar, ni su empresa. Westinghouse Electric and Manufacturing Company ha creado productos que van desde la locomotora eléctrica hasta la estufa eléctrica. Westinghouse también fue propietaria de la primera estación de radio comercial y del primer programa de radio comercial. En la década de 1920, la empresa experimentó con la tecnología de la televisión mientras construía enormes motores para abastecer instalaciones industriales y motores marinos para barcos.

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Estos cinco grandes inventos de George Westinghouse son solo la punta del iceberg en términos de las contribuciones que él y sus empresas han hecho a la vida estadounidense moderna. hecho.

Una postal, alrededor de 1941, que anuncia las modernas vitrinas de Westinghouse Electric and Manufacturing Company.

Una postal, alrededor de 1941, que anuncia las modernas vitrinas de Westinghouse Electric and Manufacturing Company.

Museo del condado de Lake / Getty Images

Si ha vivido en Pittsburgh, probablemente haya oído hablar de George Westinghouse. Pittsburgh es el hogar del George Bridge Westinghouse, Westinghouse Park y un monumento a George Westinghouse en Schenley Park. Incluso si no vive en Pittsburgh, es posible que haya oído hablar de Westinghouse, la empresa que lleva el nombre del hombre. El nombre de la compañía Westinghouse adorna productos que van desde televisores hasta bombillas y plantas de energía nuclear, incluso una escuela secundaria en Brooklyn, Nueva York. La empresa también era propietaria de estaciones de radio y televisión.

Con un alcance tan amplio, el nombre Westinghouse se ha convertido en una parte importante, aunque a menudo invisible, de la estructura de la vida estadounidense. (Para citar solo un ejemplo, la ultra prestigiosa Intel Science Talent Search fue nombrada en su honor desde sus inicios en 1942 hasta 1998). Lo que es realmente interesante sobre el gigante Westinghouse es que todo comenzó con el único hombre al que la compañía llamó .

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George Westinghouse fue un inventor e ingeniero que tuvo más de 300 patentes durante su vida. Creó nuevas tecnologías y perfeccionó las existentes. Esto ayudó a hacer de Pittsburgh uno de los centros industriales de Estados Unidos. También venció a Thomas Edison en la carrera por construir la infraestructura eléctrica del país.

Siga leyendo para obtener más información sobre George Westinghouse a través de sus cinco inventos principales.