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Tres grandes errores que cometemos con el reciclaje

Tres grandes errores que cometemos con el reciclaje

Muchos de los elementos que se muestran aquí no se pueden reciclar. Imágenes de la OSG / Getty Images

Reciclar es un deber cívico y moral, pero también puede ser un fastidio. Considere la humilde taza de plástico para café. Muchos de nosotros tiramos diligentemente nuestras tazas y tapas de café a la basura, asumiendo que las tazas desechadas se convierten en una especie de juguete ecológico para niños desfavorecidos. La verdad es que probablemente termine en vertederos. Las tazas de plástico para café tienen un revestimiento impermeable que es difícil de reciclar, por lo que la mayoría de las instalaciones de reciclaje las tiran a la basura.

Todos queremos ser buenos recicladores; queremos hacer lo correcto. Pero si te apresuras a reciclar, sin entender cómo funciona realmente el reciclaje, terminarás tirando aún más cosas a la basura. Lamento decirlo, pero es probable que esté reciclando mal.

No nos quites eso. Hablamos con Erica Deyarmin-Young, coordinadora de asuntos públicos para la gestión de residuos en el oeste de Pensilvania, el reciclador residencial más grande de América del Norte. Cada semana, flotas de camiones de gestión de residuos verdes recogen millones de contenedores para reciclar a lo largo de la acera. Nos brindó una descripción general de los errores más comunes que cometen los consumidores.

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1. Utilice el “reciclaje deseado”

Deyarmin-Young dice que su equipo vio todo en la basura: bolas de boliche, neveras portátiles, planchas, juguetes electrónicos para bebés con luces y campanas, mangueras, autopartes, lo que sea.

“Estamos viendo mucho ‘reciclaje de baterías'”, dice Deyarmin-Young. “La gente piensa: ‘No sé qué es este material. Puede ser de plástico o de vidrio. Realmente quiero que esto se recicle, así que lo voy a poner en mi contenedor y espero que mi equipo de reciclaje lo haga. poder encontrar una reutilización para él. Ellos “desean” que un objeto se pueda reciclar. Desafortunadamente, cuando estos elementos irrecuperables ingresan a nuestras instalaciones, los eliminamos como contaminantes. “

“Contaminación” es la jerga de la industria del reciclaje para cualquier cosa que no se pueda reciclar en una instalación de reciclaje convencional. En una instalación de flujo único, los camiones de materiales llegan todos mezclados (plásticos, papel, metales, vidrio) y una serie de máquinas inteligentes y trabajadores rápidos separan los artículos que se pueden recuperar de los desechos. Entonces, cuando arroja una bola de boliche a la basura en un acto de reciclaje de estaca, todo lo que está haciendo es retrasar temporalmente su viaje al vertedero. Será mejor que se lo entregues a Goodwill.

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2. Eliminación de envases que no estén perfectamente limpios

Aquí hay un “pequeño secreto sucio” sobre la industria del reciclaje. No hacen esto como un servicio público por la bondad del corazón corporativo. El reciclaje es un negocio. Waste Management y todos los demás recicladores residenciales ganan dinero vendiendo cubos gigantes destrozados de material reciclado (materias primas como plástico, papel, metal, vidrio) a empresas que transforman este material en nuevos productos. El “producto” de gestión de residuos es lo que está en su basura. Y si el producto está sucio, grasoso, mojado o extraño, nadie querrá comprarlo.

“Una manzana podrida puede arruinar toda la dieta”, dice Deyarmin-Young. “Si tiene un artículo defectuoso en su equipo, puede contaminar todo lo que le rodea”.

Los restos de líquidos y alimentos son los peores culpables. Si una botella llena de agua o detergente se derrama sobre una pila de cartón, el cartón empapado se convertirá en una pasta innecesaria en las máquinas clasificadoras. El yogur restante en su envase de Chobani se manchará y la empresa que compró la bola de plástico lo rechazará. Para ahorrar tiempo y dinero, los empleados de la planta de reciclaje de Waste Management buscarán y desecharán todo lo que esté contaminado con alimentos o líquidos. Entonces, si no vacía y limpia sus materiales reciclables, sus mejores intenciones irán directamente al vertedero.

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3. Material de embalaje en bolsas de plástico

Quizás el mayor error de los recicladores bien intencionados es empacar los artículos en bolsas de plástico para la compra. Estamos tan acostumbrados a envolver nuestra basura que es natural empacar con cuidado una pila de latas para gatos en una bolsa de supermercado antes de tirarlas a la basura. La verdad es que todo lo que hace es enviar estas cajas empaquetadas directamente a la basura.

Las bolsas de plástico pueden atascarse en grandes máquinas clasificadoras en una planta de reciclaje de flujo único, explica Deyarmin-Young. “Cuando esto sucede, tenemos que cerrar la fábrica y pedir a los empleados que inserten y retiren manualmente esta película plástica. No solo es un problema para nuestra eficiencia, sino que es una preocupación por la seguridad de nuestros empleados que tienen que retirar el material ”.

Las bolsas de plástico son 100% reciclables, dice Deyarmin-Young, pero no en la basura de la acera. También hay un sitio web útil, plasticfilmrecycling.org, donde puede encontrar tiendas de comestibles y minoristas locales que recogerán sus viejas bolsas de plástico. Recuerde que todo lo que intente reciclar en una bolsa terminará en la basura.

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Otros pros y contras del reciclaje

Las tapas de plástico de las botellas ahora son reciclables, pero solo si están unidas a la botella.

Las cajas deben aplanarse en casa, de lo contrario atraparán otros artículos en las máquinas clasificadoras.

El vidrio roto no es reciclable, ya que las máquinas no pueden separar las piezas pequeñas por color (además, es un peligro para los trabajadores de las fábricas de reciclaje).

Los utensilios de plástico, los recipientes tipo concha (como los que contienen bayas), las bolsas de papas fritas y los envoltorios de caramelos no se pueden reciclar por diversas razones.

Las cajas de pizza limpias (sin papel ni comida) se pueden reciclar.

Si no está seguro de si algo es reciclable, Nacido tírelo a la basura.

Publicado originalmente: 5 de agosto de 2016

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