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¿Tyrannosaurus rex era un depredador o un carroñero?

¿Tyrannosaurus rex era un depredador o un carroñero?

Buitres del Cretácico: tiranosaurios carroñeros

Tyrannosaurus rex era un depredador o carroñero como este cóndor de California (Gymnogyps californianus)?

Jonathan S. Blair / National Geographic / Getty Images

La idea que Tirano saurio Rex podría haber sido un carroñero desde principios de la década de 1900. El promotor más famoso de la teoría en la actualidad es John R. Horner de la Universidad Estatal de Montana. Según Horner y otros paleontólogos, hay muchas razones por las que Tirano saurio Rex puede que no haya sido un depredador.

Un argumento contradice la teoría de que los dinosaurios evolucionaron hasta convertirse en aves. Algunas de las aves voladoras más grandes del mundo, como los cóndores, son carroñeros: comen lo que encuentran, en lugar de lo que matan. De acuerdo con esta lógica, dinosaurios muy grandes podrían haber sido carroñeros, al igual que sus gigantes aviares en la actualidad.

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Esto es principalmente especulativo, pero algunos aspectos de Tirano saurio Rex La anatomía sugiere que era un limpiador de calles. Sus conductos nasales, por ejemplo, son enormes, potencialmente perfectos para oler carroña distante. Un tiranosaurio dientes Es mandíbula están hechos para morder, duros. Cuando uno Tirano saurio Rex cerró la boca, sus dientes inferiores encontraron el interior de sus dientes superiores, concentrando mucha fuerza de adentro hacia arriba y de afuera hacia abajo. Esta fuerza puede romper un hueso, al igual que puedes romper un palo si lo doblas con ambas manos. Los paleontólogos también han analizado un coprolitoo muchos fósilesTirano saurio Rex estiércol y fragmentos de huesos encontrados en su interior. Esto puede significar que el dinosaurio dependía de los huesos recolectados para alimentarse. Para algunos, la presencia de muchos dientes rotos también sugiere que Tirano saurio Rex se abrió paso a través de los huesos por necesidad, dañando sus dientes en el proceso.

La teoría del tesoro también se aplica al cuerpo de un tiranosaurio. Los cálculos del paleontólogo James Farlow sugieren que Tirano saurio Rex era tan grande que habría sufrido heridas mortales si se cayera durante la carrera [source: Hecht]. También está la cuestión de Tirano saurio RexLas extremidades anteriores son casi cómicamente más pequeñas de lo normal, lo que no sería útil para prevenir una caída o ayudar al animal a recuperar el equilibrio.

Los científicos también se preguntan si el dinosaurio podría correr y debería correr para atrapar a sus presas. Tampoco hay huellas dactilares marcharse, evidencia que sugiere que este es el caso, pero la mayoría de los senderos no son lo suficientemente grandes para cubrir el paso de un Tirano saurio Rex usaría mientras se ejecuta. Varios estudios que analizan diferentes aspectos de la fisiología del tiranosaurio sugieren que este Tirano saurio RexSu velocidad alcanzó unos 10 metros por segundo, o 22 mph, pero otros sugieren que pudo haber conducido mucho más rápido. Los investigadores John Hutchinson y Mariano García sugieren que las piernas de los tiranosaurios no podían soportar suficientes músculos para permitirles correr rápido. [source: Fitzgerald].

Según Graeme D. Ruxton y David C. Houston, de la Universidad de Glasgow, Tirano saurio Rex podría haberse mantenido a sí mismo comiendo solo animales muertos si el ecosistema tuviera aproximadamente la misma cantidad de carroña que el Serengeti actual. Los dos llegaron a esta conclusión al estudiar la energía necesaria para encontrar comida versus la energía que la comida le proporcionaría al dinosaurio. [source: Ruxton and Houston].

Entonces eso fue posible Tirano saurio Rex era un limpiador de calles, pero ¿era probable? A continuación, exploraremos algunos de los contraargumentos más comunes.

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Hienas del Cretácico: Oportunistas de Tyrannosaurus

Una serpiente de agua marrón sin brazos se come un gran pez gato.

Una serpiente de agua marrón sin brazos se come un gran pez gato.

Fotos de Jeff Foott / Discovery Channel

Un posible descubrimiento puede proporcionar una prueba de que Tiranosauro Rex era un carroñero: evidencia de mordeduras de tiranosaurio curadas en otros fósiles. La mayoría de los dinosaurios fosilizados murieron a causa de eventos no alimentarios, por lo que debería ser fácil decir si sobrevivieron a los ataques de depredadores anteriores. Desafortunadamente, hay pocos fósiles que muestren evidencia clara del pasado. Tirano saurio Rex picaduras.

John W. Happ, de la Universidad de Shenandoah, sugiere una Triceratops cuyo cráneo fue descubierto en 1997 vivió durante años después de ser mordido por un Tirano saurio Rex [source: Perkins]. UNO Edmontosaurio el fósil muestra rastros de espinas que volvieron a crecer después de una mordedura que pudo haber sido infligida por un tiranosaurio [source: Carpenter]. Pero hay pocos ejemplos y la causa del daño óseo es difícil de probar definitivamente. También está la cuestión de si un animal sobrevivirá el tiempo suficiente para su propio Tirano saurio Rex morder para curar.

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Algunas de las mismas pruebas utilizadas para sugerir esto Tirano saurio Rex puede haber sido un depredador se puede interpretar de otra manera. Por ejemplo, Tirano saurio Rex tenía armas pequeñas, especialmente en comparación con los secuestradores prehistóricos. Pero algunos investigadores señalan que las patas delanteras no son un requisito previo para ser un depredador; las serpientes, por ejemplo, sobreviven sin ellas. Un estudio también cuestiona la noción de que estos miembros no eran necesarios. Kenneth Carpenter, del Museo de Historia Natural de Denver, sugiere que, según el tamaño, la forma y la ubicación de los huesos de los brazos y los omóplatos, estas extremidades aparentemente pequeñas eran poderosas.

Luego está el tema de la abundancia de dientes de dinosaurio rotos, que algunos interpretan como evidencia del consumo de huesos abandonados. sí Tirano saurio Rex era un depredador, podría haber usado uno de los muchos métodos para atacar a su presa, y cada uno de ellos podría haberse roto los dientes. Los tiranosaurios pueden tener:

  • Desgarro de cuello o garganta, lo que hace que los dientes se unan con las vértebras y el cráneo
  • Cargado sobre su presa con la boca abierta para infligir una herida devastadora, rompiendo dientes en los huesos afectados.
  • Atrapado con un mordisco en el abdomen, golpeando las costillas en el proceso

Además, un animal tan grande como Tirano saurio Rex es posible que haya necesitado huesos para alimentarse, ya sea que haya matado a un animal o haya encontrado un cadáver.

Este contraargumento toca incluso los mecanismos de defensa de Tirano saurio Rexpresa potencial. Era el volante de un Triceratops para protección sexual o exhibición? ¿Y usó su cuerno para defenderse de los depredadores o para luchar contra los intrusos en su territorio? Dado que no tenemos forma de observar el comportamiento de estos animales, realmente no lo sabemos. Quizás la respuesta más lógica es esta Tiranosauro Rex, como muchos grandes depredadores, era un oportunista, comía carne fresca cuando era posible y carroña cuando era necesario.

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Los visitantes del parque de dinosaurios Kleinwelka en Alemania pasan por un modelo de tiranosaurio.  Si este T.rex fuera real, ¿tendrían que escapar?  Vea más fotos de dinosaurios.

Los visitantes del parque de dinosaurios Kleinwelka en Alemania pasan por un modelo de tiranosaurio. Si este T.rex fuera real, ¿tendrían que escapar? Vea más fotos de dinosaurios.

Norbert Millauer / AFP / Getty Images

En todo, desde películas de gran éxito hasta la imaginación de los niños, Tiranosauro Rex es un depredador sediento de sangre. Es rápido y ágil, capaz de perseguir un jeep y recuperarse de un impacto de King Kong. Si te encuentras frente a un gran Tirano saurio Rex esqueleto en un museo, sus instintos pueden apoyar esa idea. Lo mismo sucedería si se encontrara cara a cara con otro miembro de su familia, los Tyrannosauridae. Todos estos dinosaurios tenían frentes en forma de brazo, andar bípedo y bocas enormes llenas de dientes sorprendentemente irregulares.

Galería de imágenes de dinosaurios

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La mayoría de las veces, los tiranosaurios eran los carnívoros más grandes en sus respectivos ecosistemas. Dejando a un lado el drama de Hollywood, hay evidencia fósil que sugiere que merecen su reputación de depredadores agresivos. En el costado, las mandíbulas de un tiranosaurio se asemejan a hojas de sierra hechas con largos dientes en forma de daga. Los propios dientes también son dentados, ideales para penetrar la carne. Según el análisis de los fósiles del cráneo, tiranosaurio podría morder con una fuerza de 183,000 a 325,000 newtons (3,822 a 6,788 libras por pie cuadrado) [source: Meers]. Otros investigadores utilizaron el daño de un archivo. Tirano saurio Rex morder por Triceratops fósil para estimar que la mordedura del lagarto tirano ejerció una fuerza de aproximadamente 3,000 libras (143,641 newtons), similar a la fuerza de la mordedura de un cocodrilo [source: Leutwyler]. En ambos casos, Tirano saurio RexLa mordedura de este último sería un arma suficiente contra las grandes presas prehistóricas.

A diferencia de sus armas relativamente pequeñas, Tirano saurio Rex tenía piernas poderosas. Los huesos del muslo eran relativamente largos, una característica común en animales con buena resistencia a la carrera. Esto sugiere que las patas de un tiranosaurio se han adaptado para viajar largas distancias durante largos períodos de tiempo, posiblemente para cazar otros dinosaurios.

Toda evidencia de naturaleza depredadora en Tirano saurio Rex proviene de sus propios fósiles. Muchas especies de presas que vivieron en ese momento tienen partes del cuerpo elaboradas que pueden interpretarse como mecanismos de defensa. Triceratops, por ejemplo, tiene un volante óseo que protege el cuello y también los tres cuernos de los que toma su nombre. Aunque hay otros depredadores contra los cuales el volante sería útil como defensa, Tirano saurio Rex habría sido el más grande la mayor parte del tiempo.

Pero, ¿cómo va esta evidencia en contra de la otra cara de la moneda? Tirano saurio Rex ¿Era esencialmente un buitre gigante del Cretácico? ¿Estas poderosas patas realmente permitirían que un enorme dinosaurio se mueva lo suficientemente rápido como para atrapar a sus presas? ¿Y hay alguna evidencia de que los tiranosaurios cazaran? Exploraremos estos problemas en la página siguiente.

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